Найдивніша тварина

Ось воістину химерне тварина! Воно відкладає яйця, немов птах. У нього хвіст і хутро, як у бобра, а морда схожа на качиний дзьоб. І при цьому воно ще й отруйна. Що за каприз природи?

На східному узбережжі Австралії в безлюдних місцях біля струмків і ставків живе, мабуть, найдивніше тварина на світі. На перший погляд навіть важко сказати, що це за істота – адже качконіс виглядає так, немов він запозичив частини тіла у різних тварин.

Як у птахів, дитинчата качкодзьоба вилуплюються з яєць. Однак, на відміну від пернатих, які годують пташенят хробаками і комахами, самка качкодзьоба вигодовує своє потомство молоком, подібно до всіх ссавців. Більшу частину життя качконіс проводить у воді, але його обтічне тіло покриття не лускою, а густим хутром. Для життя в воді якнайкраще підходять і плавальні перетинки на ногах, і морда в формі качиного дзьоба. Самці захищаються від ворогів, використовуючи шпори на задніх ногах, з яких виділяється отрута, схожа на зміїному.

Загалом, виглядає це невелике істота довжиною 40 см своєрідно. Але чи може один і той же тварина одночасно бути птахом, змією і ссавцям?

Це питання давно займає учених. Опудало качкодзьоба, привезене 200 років тому з Австралії в, повалило британське наукове співтовариство в подив. Поєднання качиного дзьоба і Бобріна хвоста здалося англійським зоологам безглуздим. Спочатку все вирішили, що над ними хтось просто пожартував і таксидерміст виготовив опудало з частин тіл тварин різних видів. Потім почалися довгі суперечки про те, чи можна віднести качкодзьоба до класу ссавців.

Минуло майже 200 років, перш ніж вчені досліджували спосіб життя і еволюцію качкодзьоба. У 2008 р був повністю розшифрований його генетичний код, який дозволив дізнатися історію розвитку виду, що налічує мільйони років, і виявив дивовижні речі: 300 млн років тому рептилії і ссавці ще належали до жодної з гілок еволюції, але потім їх лінії розвитку розділилися.

Рептилії досить швидко еволюціонували в яйцекладущих, холоднокровних, покритих лускою тварин, якими ми бачимо їх і сьогодні. Види, від яких відбулися качконіс і інші ссавці, еволюціонували повільніше. Спочатку вони ще не дуже сильно відрізнялися від рептилій, але поступово стали виробляти молоко і нарешті стали теплокровними. Мабуть, качконіс успадкував волосяний покрив з тих давніх часів.

Приблизно 160 млн років тому качконіс, або, як його називають по-латині, Platypus, відокремився від ряду інших ссавців. Якщо сьогоднішні ссавці повністю втратили ознаки рептилій, то качконіс частково їх зберіг. Наприклад, він як і раніше відкладає яйця.

Зате у качкодзьоба виробилися деякі особливі ознаки. Вони-то довгий час і вводили вчених в складне становище. Адже отрута качкодзьоба за складом схожий на зміїний, хоча і не успадкований від рептилій. Гени, відповідальні за вироблення отрути, свідчать про те, що качконіс «винайшов» отрута в процесі еволюції самостійно. Незважаючи на велику схожість, ці гени не споріднені зміїним.

«Качиний дзьоб» теж власний винахід качкодзьоба. На відміну від качок, які використовують дзьоб для фільтрації з води водоростей і дрібних водяних комах, у платіпус дзьоб служить електросенсором. Він настільки чутливий, що миттєво вловлює найменший рух знаходиться поблизу живої істоти і тут же повідомляє качкодзьоба про близькість видобутку.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Що означає слово «хунта»