Найбільша катастрофа в історії Землі

Мабуть, найбільшу катастрофу в історії Землі живий світ пережив 251 млн років тому. Вчені констатують масове вимирання видів. Однак в цей час не виявлено ніяких слідів падіння на Землю астероїда. Що ж тоді стало причиною загибелі тварин?

Все почалося зі свого роду увертюри. 260 млн років тому відбувся перший вимирання видів, досить обмеженого масштабу, а через 9 млн років пішла справжня катастрофа. В сукупності обидва події стерли з лиця землі 76%, тобто три чверті, всіх родів. Назавжди зникли 90% всіх видів, серед них, наприклад, ослаблені до цього часу трилобіти – морські панцирні членистоногі, а також морські скорпіони, Брахіоподи, схожі на сучасних молюсків, постраждали від катастрофи сильніше, ніж самі молюски.

Після катастрофи молюски, у яких вижили багато видів, благополучно відновили популяцію. Прогулянка по морському березі і сьогодні покаже, що молюски домінують: вони у величезних кількостях трапляються практично скрізь.

Якщо до масштабної катастрофи, що сталися 251 млн дет назад в пермський період, морське дно буквально кишіло життям, після неї дно немов чисто вимели мітлою. Сильно постраждали і корали. У пластах, відкладених за наступні після катастрофи 7 млн ​​років, палеонтологи не знаходять їх зовсім, лише потім знову виникають перші рифи.

Повністю зникли і багато губки; деякі з них з’являються лише через мільйони років. Вчені назвали цей феномен «ефектом Лазаря» – коли деякі форми життя, здавалося б повністю зникли, пізніше несподівано виникають знову. Насправді і корали і губки швидше за все вціліли, просто їх залишалося занадто мало, щоб ми тепер могли виявити їх сліди.

Дослідники досі не прийшли до єдиної думки про причини наймасштабнішого в історії вимирання видів. Багато хто пов’язує їх з періодом формування сибірських базальтових полів (також: сибірський Трапп). На півночі Сибіру, ​​неподалік від Норильська, близько 251 млн років тому відкрилися численні лавові кратери і тріщини. Геологи припускають, що тоді під регіоном з’явився так званий гарячий мантійний потік. Він піднявся до поверхні гігантським грибом розпеченій породи і пробився назовні-потужним виверженням. 11одобние процеси викликають сьогодні невеликі виверження вулканів на Гавайських островах.

Можливо, за 1 млн років в Сибіру вилилося до 4 млн куб. км лави. Вона розтеклася по площі 7 млн ​​кв. км, що майже дорівнює території Бразилії. У центрі вивержень лавові покриви досі досягають товщини понад 3 км. Спочатку вони в деяких місцях досягали 6 км, це вище, ніж нинішні Анди в Південній Америці.

Точно так же, як при ударі астероїда 65 млн років тому, який супроводжувався загибеллю динозаврів, котрі виникли після виверження гази могли спочатку перетворити земну кулю в гігантський холодильник, а потім в глобальну сауну. Пристосуватися до таких різких перепадів температури зуміли лише деякі види.

У наступні мільйони років, в тріасі, життя – як і після інших-випадків масової загибелі – поступово відроджувалася, з’являлися нові види, які заповнювали прогалини, нанесені катастрофою. На цей раз спокій тривав лише 60 млн років, так як 200 млн років тому відбулося чергове масове зникнення видів, що завершило цю епоху. У море жертвами цього катаклізму стали 40% всіх пологів, серед них знову постраждали коралові рифи. Оскільки масова загибель відбувалася на тлі сильних кліматичних коливань, причиною могла бути вулканічна активність. Масова загибель відкрила дорогу динозаврам. У багатьох місцях Південної Німеччини і Англії в відкладеннях цього періоду виявлені відбитки ніг гігантських лідерів.

Причини цієї великої загибелі видів, жертвою якої в кінці крейдяного періоду стали динозаври, могли хоча б частково таїтися в земних надрах. На території сучасної Індії 65 млн років тому відкрилися тріщини, звідки на сотні кілометрів вилилася лава. За 500 тис. Років ця вогняна маса сформувала базальтовий покрив завтовшки 2 км. Лава винесла з надр величезних мас вуглекислого газу, які сильно нагріли Землю, змінивши клімат. Як це вже траплялося раніше, спека могла знищити багато видів тварин, в тому числі динозаврів. Втім, таке припущення не виключає гіпотезу удару астероїда, вагомим свідченням якого є Чиксулубського кратер. Але не виключено, що обидві ці події доповнили один одного.

ПОДІЛИТИСЯ: