Магнетизм Землі

Ви коли-небудь бачили стрижневий магніт – прямокутний шматок заліза з північним і південним полюсами? Якщо накрити магніт аркушем паперу і висипати на нього залізну стружку або маленькі залізні цвяхи, то можна побачити невидимі оку силові лінії магнітного поля. Стружка дугою вишикується навколо магніту, а кінці дуги вказують на полюса магніту. Планета Земля поводиться так, немов у неї всередині є стрижневою магніт. Північний і південний магнітні полюси (розташовані поблизу справжніх Північного і Південного полюсів) схожі на два кінці стрижневого магніту. Виходячи з полюсів, незримі силові поля поширюються по дузі на тисячі кілометрів над Землею.

Всі магнітні поля – будь то випромінювання від дверей холодильника, чи то від землі – створює електричний струм – рухомі електрони. Електрони обертаються по орбіті навколо ядра атома, і мають негативний електричний заряд. Електрон, що рухається, створює магнітне поле навколо себе. (Наприклад, слабкі магнітні поля оточують провід в шнурі електроживлення, по якому тече струм в ваші лампочки – якщо вона включена, звичайно.)

Вчені вважають, що магнетизм Землі також обумовлений електричним струмом. Ядро Землі складається переважно із заліза. Самий центр ядра твердий, а навколо твердого залізного кулі розплавлене і розпечене залізо. Коли Земля обертається, ядро ​​обертається також і в розплавленому металі виникає електричний струм. Цей електричний струм формує магнітні поля, перетворюючи нашу планету в один великий магніт.

Магнітне поле Землі занадто слабке, щоб залізні цвяхи і сковорідки раптом прилипли до підлоги. Потужне поле біля полюсів, але навіть там воно становить лише крихітну частину (близько 1/2000) від сили іграшкового подковообразного магнітика. Ви можете побачити самі, наскільки воно слабке, піднісши магніт до стрілки компаса. Він поведе стрілку в сторону від справжнього Північного полюса, і це наочно доведе, що маленький магніт є сильніше.

Однак магнітне поле Землі досить сильне, щоб змінити курс заряджених частинок в космосі. Видимий прояв магнетизму Землі можна побачити, спостерігаючи сліпуче природне світлове шоу – «полярне сяйво». Мерехтливий завісу блакитного і зеленого кольорів з смужками рожевого і червоного простягається на відстані більше 160 кілометрів на вечірньому небі на півночі і півдні. Якщо магнетизм землі вдалося якось відключити, то північне сяйво зникло б, і ось чому.

Сонце постійно випускає частки атомів під назвою протони й електрони. Це явище називають «сонячним вітром». Коли такі електрично заряджені частинки пролітають повз Землю, вони натикаються на силове магнітне поле нашої планети.

Це магнітне поле притягує їх і захоплює. Захоплені таким чином частки подорожують «променями» уздовж ліній магнітного силового поля. Ці лінії ближче до полюсів знову спрямовуються до землі і входять в атмосферу.

Стикаючись з цими частками в верхніх шарах атмосфери, атоми повітря, азоту і кисню випромінюють фотони різних кольорів спектра. А ми бачимо неземне світло північного сяйва.

ПОДІЛИТИСЯ: