Дослідження Африки

До початку XIX століття європейцям були відомі лише прибережні частини Африки, які були їхніми колоніями. А ось що було в глибині материка, ніхто не знав, але особливо цікавилися цим питанням англійці. Для задоволення цікавості незабаром англійцями було споряджено кілька експедицій. Однак найважливішими виявилися ті, що були направлені в басейн Нігера.

Ніхто тоді ще не знав, звідки починається така величезна річка. На карті її зображували, спираючись на давні чутки. Перший успіх супроводжував шотландського лікаря М. Парку, який почав свій шлях у 1795 році з Атлантичного узбережжя від р. Гамбії. Через рік йому вдалося вийти до Нігеру трохи вище р. Сегу.

У 1805 році М. Парк знову відправився в подорож, його експедиція досягла порогів Буса, але в сутичці з місцевими жителями всі її учасники знайшли свою смерть.

Першими, хто побачив озеро Чад, стали англійці Оудней, Денели і Клаппертон. Сталося це подія в проміжку між 1822-1824 роками.

До середини XIX століття Північно-Західна Африка стала більш або менш зрозуміла географам, а ось південна частина материка залишалася загадкою. Ось тут і почав свою місіонерську діяльність дослідник Д. Лівінгстон. Виявляючи доброзичливість до африканцям, він швидко завоював їхню повагу. У 1849 році Д. Лівінгстон став першим з європейців, хто перетнув пустелю Калахарі і дослідив озеро Нгами.

Мандрівник незабаром проник в басейн річки Замбезі і прожив кілька місяців у Линьянти – головному селищі племені макололо. У результаті цієї подорожі було відкрито озеро Дилоло, яке лежить на вододілі двох річкових басейнів: один належить до Атлантичного океану, а інший – до Індійського.

У 1855 році великий загін макололо на чолі з Лівінгстоном і вождем племені вирушив у чергову подорож. Вождь племені вирішив проводити Лівінгстона до самого великого дива країни, яке носило таємничу назву “Гуркотливий дим”. До кінця другого тижня плавання по Замбезі на горизонті здалося величезна хмара водяного пилу, і почувся віддалений гул. Лівінгстон і його супутники пристали до берега і пробралися через зарості до місця, звідки побачили грандіозний водоспад. Потік води, ширина якого тут досягає 1800 м, падає з висоти 120 м і з величезною силою вдаряється в скелясте дно. З тіснини вириваються стовпи водяного пилу, що піднімаються п’ятьма велетенськими колонами на висоту до 1000 м. Цей водоспад Лівінгстон назвав ім’ям англійської королеви Вікторії.

У 1856 році Лівінгстону вдалося досягти гирла Замбезі. Так завершилося його грандіозне подорож. Саме цей дослідник першим прийшов до правильного поданням про Африку як про материку, який має вигляд плоского страви з піднятими до океанів краями.

У своєму наступному подорожі Лівінгстон поставив перед собою завдання – досліджувати великі озера на сході материка і їх зв’язок з Нілом і Конго.

Вчених того часу цікавило питання про витоки Нілу. Блакитний Ніл був досліджений в XVIII столітті Дж. Брюсом, а ось Білий Ніл залишався загадкою. Англійці Дж. Спік і Р. Бертон зробили спробу знайти витоки Нілу від Занзібару. Вони були першими з європейців, хто досяг озера Танганьїка. Спік відкрив озеро Вікторія, а через 4 роки він повернувся на це озеро і виявив в його північній частині витоки Білого Нілу.

Проте, багато вчених сумнівалися в правильності висновку Спіка, тому в область великих африканських озер відправився Лівінгстон. Він відкрив два нових великих озера Бангвеулу і Мверу, і разом зі Стенлі обстежив озеро Танганьїка.

...
ПОДІЛИТИСЯ: