Цікаві факти про коралові рифи

За багато тисяч років в тропічних морях Тихого і Індійського океану в області навколо екватора утворилися коралові рифи, що складаються з померлих коралових поліпів і окремих видів водоростей, здатних отримувати вапно з морської води. На поверхні рифів мешкають живі корали, які є родичами медуз і актиній. Тіло поліпа нагадує тонкостінний мішечок, в верхній частині якого знаходиться рот, оточений щупальцями. Вони захоплюють дрібних тварин, які перетравлюються в шлунку, а залишки викидаються через рот. Поліп створює навколо себе вапняний будиночок. Осідаючи ці будиночки, утворюють коралові рифи, такий процес називається акреції. За найсприятливіших умов щорічно риф росте на 24 см.

Одним з найбільших коралових рифів є Великий Бар’єрний риф, який представляє собою велику ланцюг рифів, що простягається на 2600 км. Він розташовується в північно-східному напрямку від Австралії і є раєм для дайверів, так як морська життя тут б’є ключем. У тутешніх водах живуть морські зірки, медузи, губки, яскраві рибки, ракоподібні, мурени, барракуди і акули. Цей Бар’єрний риф складається з 2900 окремих рифів і займає більше 133 тисяч квадратних кілометрів океанського дна. Тут проживає не менше 350 різних видів коралів. Вчені вважали, що вік рифа сягає 20 тисяч років. Однак геологи, витягши глибинні зразки визначили, що їм не менше 500 тисяч років.

У теплих водах тропічних морів живуть мозкові корали. Їх будова і жорсткі зв’язки допомагають їм витримувати потужні океанські течії і хвилі. Для ніжних і витончених пластинчастих коралів потрібні більш спокійні води заток і лагун. Великі коралові голови з тунелями досить часто використовуються морськими мешканцями для очищення своєї поверхні від паразитів і мертвої шкіри.

ПОДІЛИТИСЯ: