Чому вивергаються вулкани?

Всі ми скипали коли-небудь, втрачаючи самовладання, а потім заспокоюючись? Це був наш спосіб «випустити пар» – ми ніби знімали кришку киплячого чайника. Так само вулкани допомагають планеті Земля (або Місяцю) випускати пару.

Візьмемо, наприклад, палаючу піч. Гарячі гази, збившись в ній, намагаються вийти назовні. Щоб тиск всередині печі не підвищувався, люди побудували клапани для відводу газів. Ці клапани – всім нам добре знайомі труби, які можна побачити майже на кожному будинку.

Вулкани – це природні клапани в земній корі, димовідводи або димоходи Землі. Гарячі гази вириваються з них так само, як з труб або труб пральні. Але з труб Землі можуть вириватися ще розплавлені гірські породи.

Земля також може через ці дірки викидати тверді камені.

Ось як це починається. Глибоко під землею гірська порода стискається під неймовірною вагою шарів землі і океану. Крім того, чим глибше – тим спекотніше. У ядрі Землі температура може досягати 2200 °. Під впливом такого високого тиску і високої температури порода починає плавитися.

Рідка гірська порода під землею називається магмою. Вона менш щільна, а тому намагається витекти на поверхню крізь тріщини в твердих породах. Магма, що вивергається на поверхню, називається лавою, її температура може досягати 900 ° С.

Як формується вулкан? Уявімо собі, що горлечко жерстяної банки з мінералкою – це поверхня Землі, а кришка з язичком – слабке місце на земній поверхні. Якщо банку струсити, вуглекислий газ розшириться і може просочитися крізь місце з’єднання відривного язичка і кришки, створивши при цьому дірку в кришці. Саме таким чином гарячі гази і магма можуть продавити дірку в слабких місцях земної кори і виплеснутися назовні.

Коли мова йде про вулканах, ми представляємо конічну гору, з воронкоподібною вершиною до якої рухається лава і вириваються клуби пари. Вулкани що вивергали лаву багато тисяч років тому, можуть перетворюватися в конічні піки – як, наприклад, покрита снігом гора Фудзіяма в Японії. Але є величезні щитовидні вулкани, що нагадують кришку від каструлі – як, наприклад, на Гаваях.

Газ, який виривається з жерла вулкана, переважно складається з водяної пари і вуглекислого газу (той самий газ, що і в газованій воді). У ньому також є кілька азоту, хлору, аргону і сірки.

Дивно, але більшість вулканів Землі знаходиться під водою. Виливаючись через тріщини, гаряча магма на океанському дні стикається з холодною океанської водою. Якщо з клапана просочується трохи лави, вона може швидко охолонути і затвердіти навколо клапана, перетворившись в блискучі шматочки породи, що нагадують скло. Великі маси лави, тверднуть, утворюють лавові «подушки» з твердого каменю.

Клапани в основному формуються уздовж країв величезних континентальних плит, з яких, як з шматочків мозаїки, складена земна кора. Клапани можуть також відкриватися над «гарячими точками» кори. Гавайські щитовидні вулкани сформувалися саме над однією з таких гарячих точок.

На Землі близько 500 діючих вулканів і в кілька разів більше вимерлих. Втім, Земля не єдина в Сонячній системі має вулкани. Інші кам’яні планети і супутники мають на поверхні безліч таких клапанів. На Марсі є найбільший вулкан Олімп заввишки трьох Еверест. Але активні вулкани знаходяться на Іо, одному з великих супутників Юпітера. Вченим вдалося побачити кілька стовпів магми на поверхні Іо.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Як винайшли кіно