Чому вимирають тварини?

Ми знаємо, що тварини і люди живуть і вмирають. За словами вчених, то ж справедливо і для цілих видів – вони живуть і згодом вимирають. За мільярди років на Землі така доля спіткала багато мільйонів видів. Викопні рештки розповідають нам про деякі з цих тварин. Шаблезубий тигр. Птах додо. Динозаври. Мініатюрні конячки. Оброслі шерстю мамонти. Гігантські лінивці. Морська норка з Нової Англії. Істоти з інтелектом, подібним нашому, відомі під назвою «неандертальці». Все це – зниклі види, про які ми знаємо, а про дуже багатьох взагалі нічого не дізнаємося.

Навіть сьогодні вчені все ще знаходять невідомі раніше нові види життя, і виявляють, що ті знаходяться вже на межі вимирання.

І кожен раз список зникаючих видів все збільшується. Вимирання виду починається, коли вмирає більше особин, ніж народжується. Поступово їх чисельність скорочується, поки все решта тварини, також не помруть. Що є причиною вимирання? Вчені стверджують, що зникнення цілих видів неминуче, і це факт. Види від природи мають тенденцію колись зникати. Зазвичай це відбувається тому, що інший вид виявляється краще пристосованим до пошуку їжі і сховищ в умовах певної місцевості. Пізніше ці види можуть також вимерти, поступившись місцем ще більш розвиненим видам.

Візьмемо, наприклад, коней. Шістдесят мільйонів років назад коней, як ми їх знаємо сьогодні, не існувало. Замість них були карликові конячки до 40 см заввишки з копитами з чотирьох відростків. Згодом вид карликових коней вимер, а замість них з’явилися великі коні з великим об’ємом мозку і меншою кількістю пальців на ногах.

В основному еволюція йде шляхом природного відбору. Кількість їжі і сховищ в кожному ареалі даної місцевості обмежена. Що «успішніше» тварина (що краще воно пристосоване до умов життя в даному ареалі), тим більше їжі вона отримає. А менш пристосовані згодом починають вимирати.

Повернемося до наших коней. Тварини, що народилися розумнішими і крупніше, виживали краще і мали більше потомства. Згодом – через сотні або навіть тисячі років – нові види коней розвинулися і замінили старі. Ще 25 млн. Років тому коні на Землі були до 90 см заввишки і мали копито з трьома відростками.

Епохи змінювали один одного, коні ставали все більше, а кількість відростків на копитах все менше, поки їх не залишилося по одному на кожній нозі. Зуби перших коней були пристосовані до хапання і пережовування листя. Пройшли мільйони років, і в сучасних коней розвинувся повний рот довгих плоских зубів, добре пристосованих для перемелювання трави. (Ось чому сьогодні коні щипають траву, а не чагарник).

Але багато видів вимерли не тому, що їх суперник виявився краще пристосованим до умов ареалу. Навпаки, вони зникли під час періоду, який вчені називають «масовим вимиранням»: тисячі або навіть мільйони видів одночасно зникли, тоді по всій Землі сильно знизилася температура повітря. Першим існування таких катаклізмів встановив французький палеонтолог Жорж Кюв’є. На початку XVII століття Кюв’є досліджував шари гірської породи і знайшов викопні останки.

Нижні шари породи давніші, верхні – пізні. Вивчаючи шар за шаром, Кюв’є зауважив, що копалини, які часто зустрічаються в одному шарі, абсолютно відсутні в іншому, верхньому шарі. Це означало, що безліч різних видів, які процвітали в один період, пізніше зовсім зникали.

У тому ж столітті вчені помітили, що масові вимирання відбуваються як по годинах. Кожні 26-30 млн років тварини (і рослини) починають вимирати. Що може бути причиною вимирання? У цих катастрофах, що відбуваються на Землі кожні 30 млн. Років, можливо, впливає рух нашої планети і інших тіл в космосі.

Ось один із сценаріїв, розроблених вченими. Як вважають вчені, нашу Сонячну систему оточує величезну хмару комет, що її називають хмарою Оорта. Сонячна система, рухаючись по колу галактикою Чумацький шлях, під час кожного обороту проходить ті ж зони, наприклад, скрапленого газу та пилу. Таким чином кожні 30 млн років в хмару Оорта вторгається міжзоряний зміг, змушуючи комети розлітатися в усіх напрямках.

Деякі з цих комет падали на Землю, піднімаючи в повітря гори сміття і пилу і радикально змінюючи клімат на Землі. А потім починався ланцюг вимирань рослин і тварин. Близько 250 млн років тому, наприклад, більше 90% всіх океанських видів просто зникли під час катастрофи, її вчені називають «Великим вимиранням».

Десь 65 млн років тому почали зникати динозаври. Сьогодні багато вчених вважають, що такий ланцюг катастрофічних змін клімату міг викликати інший удар з космосу – комети або астероїда. Тоді вимерли не тільки динозаври, але і багато інших видів рептилій і риб.

Удари з космосу – це фактори, які ми не в змозі контролювати. Але є і такі, які онтролювати можемо, – наприклад, свою поведінку. Багато тварин, наприклад шаблезу-бей тигр, квагга (вид зебри), каролінський довгохвостий папуга, вимерли, оскільки люди свідомо винищили їх під час полювання заради їжі, шкури і просто заради розваги.

Сьогодні вчені говорять, що люди наділені такою руйнівною силою, що ми самі (і це більш ймовірно, ніж удар з космосу) можемо викликати масове вимирання. Половина з 5-10 млн видів тварин і рослин на Землі живуть в тропічних джунглях, а ми методично рубаємо і спалюємо ці ліси. А коли дерева зникають, в повітрі утворюється вуглекислий газ. Тому на Землі затримується тепло, що веде до глобального потепління і істотних змін в кліматі, а можливо, і до масового вимирання.

Сучасні люди – Homo sapiens – існують лише близько 40 000 років. Хто знає, проживемо ми ще 40 000? Якщо нам вдасться вижити, уникнувши ядерної війни і знищення навколишнього середовища, це означає, що ми не просто найстаріший вид на Землі, але і мудрий.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Армстронг Ніл