Чому у жирафа довга шия?

Жираф є найвищим твариною на нашій планеті. Зростання жирафа досягає 6 метрів – у жирафа дуже довгі ноги і шия.

Щоб зрозуміти, чому у жирафа така довга шия і ноги, треба згадати про еволюцію.

Сучасна модель еволюції була розроблена в 19 столітті учнями Чарльза Дарвіна. Еволюція складається з двох етапів: мінливості і селекції.

Іноді в природі трапляється так, що народжується тварина, яке відрізняється від інших особин свого виду по якихось ознаках. Це відбувається абсолютно випадково, ніякої закономірності в цьому немає. Це і є мінливість. Мінливість може бути як доброю, так і поганий.

Селекція (природний відбір) – це більш складне поняття. Спрощено можна сказати – чим краще пристосоване тварина до середовища свого проживання, тим довше воно проживе, і дасть більш численне потомство. Окремі особини потомства успадковують “корисні” зміни, які зробили батька більш пристосованим до навколишніх умов. Ці особини живуть довше і дають ще більше потомства. Цей процес повторюється багато разів. З кожним новим поколінням народжується все більше і більше особин з “корисними” змінами. Приходить час, коли з “корисними” змінами народжуються практично всі особини даного виду.

Так сталося і з жирафом. Жирафи з довгими шиями мали більше шансів вижити, ніж жирафи з короткими шиями. Високі особи могли дотягуватися до високо зростаючих гілок із зеленим листям. Це рятувало їх від голоду під час посухи, коли нижній ярус зелених рослин був уже повністю з’їдений.

Жираф має 7 шийних хребців, як і людина. Шийні хребці у жирафа дуже великі, тому його шия майже не згинається. Жираф використовує свою шию під час шлюбного сезону, бодаясь нею зі своїми суперниками.

Треба сказати, що довга шия доставляє жирафу досить багато незручностей. На серце жирафа падає велике навантаження, адже воно має накачати багато крові в головний мозок тварини, який знаходиться далеко і високо. Жираф не може довго бігати, але на короткій дистанції тварина може бігти зі швидкістю 50 км / ч. Захищається жираф від своїх ворогів своїми копитами. Оскільки у жирафа дуже довгі ноги, удар копитом може запросто вбити дорослого лева. Для хижаків жираф не є легкою здобиччю.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Хто такий Конфуцій?