Чому у Землі немає кілець?

До недавнього часу звичайна людина уявляв собі Сонячну систему дев’яти планет, що обертаються по орбітах навколо Сонця, причому одна з них має купу кілець. Йдеться про неймовірно красивому Сатурні. Ну, і лише потім згадувалися інші планети, убогі і нецікаві.

Часи змінилися. Ми дізналися, що Юпітер, Уран і Нептун також мають кільця, нехай навіть такі яскраві і численні, як у Сатурна. Хоча Сатурн і залишився найкрасивішим, але втратив унікальність. А потім ми відкрили ще одну дуже важливу річ – планетні кільця. Здається, це тимчасове явище: сьогодні вони є, а через 100 млн. Років їх вже не буде. Дуже давно Земля, можливо, також мала кільця.

У номінації «за найбільш продумані кільця» переміг би Сатурн. Його світяться кільця здаються твердими стрічками. Але в дійсності кожне кільце складається з тисяч шматочків льоду і каміння, покритого льодом. Їх розмір в межах від сніжки до валуна і навіть айсбергу, і все це обертається навколо Сатурна зі швидкістю 70 000 км / год.

Як же утворилися ці кільця? Вчені говорять, що кільця – це, можливо, залишки місяці, який вибухнув, коли в нього потрапив астероїд. Або, може, комета наблизилася занадто близько до Сатурна, і її розірвала на шматки величезна сила тяжіння цієї планети.

Юпітер переміг би в номінації «за самотнє кільце». Його єдине безбарвне кільце, швидше за все, складається з темних шматків гірських порід і пилу. Вчені вважають, що ці частинки утворилися в результаті бомбардування місяців Юпітера метеорними тілами або вони були вивержені вулканами Іо, одного із супутників Юпітера. Уран має як мінімум дев’ять тонких темних кілець, а в Нептуна їх мінімум чотири.

Незалежно від свого складу і походження кільця залишаються у планети, тому що її гравітація утримує частинки разом, змушуючи їх постійно обертатися навколо планети, і не дає їм полетіти в космос. Але, як то кажуть, немає нічого вічного під місяцем. Система кілець, схоже, є нестійке, тимчасове утворення. За словами вчених, кільця Сатурна, як і кільця навколо інших планет, що існують в їх сучасному вигляді не більше 100 млн. Років.

Чому так? Гази, що оточують планету – її атмосфера, поступово полетіли в космос. Але навіть на відстанях, на яких звертаються кільця, все ж залишається трохи газу. Маленькі частинки в кільці стикаються з молекулами газу, викликаючи тертя, часто його називають опором атмосфери.

Як наслідок, кільця уповільнюють обертання і під дією сили гравітації поступово по спіралі опускаються на планету. Уламки кілець падають на поверхню своїх рідних планет, так само як штучні супутники іноді падають на Землю.

А тепер повернемося на Землю. Вчені говорять, що мільярди років тому Земля, ймовірно, також мала кільце замість місяця. Зіткнення Землі і якогось сусіднього тіла на стадії формування Сонячної системи залишило уламки, літаючі навколо планети. Замість того щоб впасти на Землю, більшість уламків з’єдналася воєдино, утворивши, як ви вже здогадалися, Місяць.

ПОДІЛИТИСЯ: