Чому у Землі немає кілець?

До недавнього часу звичайна людина уявляв собі Сонячну систему дев’яти планет, що обертаються по орбітах навколо Сонця, причому одна з них має купу кілець. Йдеться про неймовірно красивому Сатурні. Ну, і лише потім згадувалися інші планети, убогі і нецікаві.

Часи змінилися. Ми дізналися, що Юпітер, Уран і Нептун також мають кільця, нехай навіть такі яскраві і численні, як у Сатурна. Хоча Сатурн і залишився найкрасивішим, але втратив унікальність. А потім ми відкрили ще одну дуже важливу річ – планетні кільця. Здається, це тимчасове явище: сьогодні вони є, а через 100 млн. Років їх вже не буде. Дуже давно Земля, можливо, також мала кільця.

У номінації «за найбільш продумані кільця» переміг би Сатурн. Його світяться кільця здаються твердими стрічками. Але в дійсності кожне кільце складається з тисяч шматочків льоду і каміння, покритого льодом. Їх розмір в межах від сніжки до валуна і навіть айсбергу, і все це обертається навколо Сатурна зі швидкістю 70 000 км / год.

Як же утворилися ці кільця? Вчені говорять, що кільця – це, можливо, залишки місяці, який вибухнув, коли в нього потрапив астероїд. Або, може, комета наблизилася занадто близько до Сатурна, і її розірвала на шматки величезна сила тяжіння цієї планети.

Юпітер переміг би в номінації «за самотнє кільце». Його єдине безбарвне кільце, швидше за все, складається з темних шматків гірських порід і пилу. Вчені вважають, що ці частинки утворилися в результаті бомбардування місяців Юпітера метеорними тілами або вони були вивержені вулканами Іо, одного із супутників Юпітера. Уран має як мінімум дев’ять тонких темних кілець, а в Нептуна їх мінімум чотири.

Незалежно від свого складу і походження кільця залишаються у планети, тому що її гравітація утримує частинки разом, змушуючи їх постійно обертатися навколо планети, і не дає їм полетіти в космос. Але, як то кажуть, немає нічого вічного під місяцем. Система кілець, схоже, є нестійке, тимчасове утворення. За словами вчених, кільця Сатурна, як і кільця навколо інших планет, що існують в їх сучасному вигляді не більше 100 млн. Років.

Чому так? Гази, що оточують планету – її атмосфера, поступово полетіли в космос. Але навіть на відстанях, на яких звертаються кільця, все ж залишається трохи газу. Маленькі частинки в кільці стикаються з молекулами газу, викликаючи тертя, часто його називають опором атмосфери.

Як наслідок, кільця уповільнюють обертання і під дією сили гравітації поступово по спіралі опускаються на планету. Уламки кілець падають на поверхню своїх рідних планет, так само як штучні супутники іноді падають на Землю.

А тепер повернемося на Землю. Вчені говорять, що мільярди років тому Земля, ймовірно, також мала кільце замість місяця. Зіткнення Землі і якогось сусіднього тіла на стадії формування Сонячної системи залишило уламки, літаючі навколо планети. Замість того щоб впасти на Землю, більшість уламків з’єдналася воєдино, утворивши, як ви вже здогадалися, Місяць.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Що таке мінерал?