Чому у слонів такі великі вуха?

Коли ви дивитеся на великого сірого зморшкуватої слона, на що звертаєте увагу насамперед? Швидше за все, на його довгий хобот, схожий на протипожежний шланг. Потім ви напевно зважите на величезні висячі вуха. Не дивно, що слоненя Дамбо вмів літати. Але по-справжньому величезні вуха, як у Дамбо, має тільки один вид слонів – африканський слон. Є також індійські (азіатські) слони, але у них вуха не такі величезні.

Які б не були вуха у слонів, але вони є найбільшими ссавцями, що мешкають на суші. Якби не було китів, то слони були б найбільшими тваринами на планеті.

Слони живуть в Африці, Індії і на Цейлоні, а також в інших частинах Азії. Їх великі голови дозволяють припускати також наявність потужного інтелекту і розвинених емоцій. Слони – це кочівники, які подорожують на сотні миль в пошуках їжі: трави, листя, фруктів і горіхів. Вони вважають за краще життя групами по 25 особин і більше. Кожні 18 годин слон повинен з’їдати близько 300 кг їжі – листочок за листочком, горіх за горіхом. Запиває він все це щодня 70-150 літрами води.

Слони розрізняються не тільки за розмірами вух. Шкіра африканських слонів «м’ята» і зморшкувата, а в індійських слонів вона більш гладка. Африканський слон має два «пальця» на кінці хобота, схожі на великий і вказівний пальці в людини – ці пальці він використовує для того, щоб брати предмети. В індійських слонів «палець» тільки один, тому їм доводиться згинати хобот, щоб підняти якийсь предмет.

Повернемося до вух. Вуха африканського слона величезні і за формою нагадують обриси самого Чорного континенту. Кожне вухо може важити до 50 кг. Вуха індійського слона менше, але також вражають. З такими вухами слон може чути тихі звуки, чи не так? А ось і ні! На думку вчених, слух у слона дуже далекий від досконалості.

А навіщо йому тоді такі великі вуха? Виявляється, вони – свого роду слонячі кондиціонери.

У слонів немає потових залоз, тому вони не пітніють в спекотні дні, що допомогло б їм охолодити тіло. Замість цього слони ляскають вухами. Але вони не обмахують себе, як віялом. Вуха слонів прикрашені мережею великих кровоносних судин, що розширюються в спеку і звужуються на холоді. У спекотний день слони махають вухами для того, щоб прохолодний вітер овівав їх розширені судини і охолоджував кров поточну ними.

Оскільки кожне вухо може досягати 1,8 м завдовжки, це дозволяє охолоджувати велику кількість крові, що протікає сіткою кровоносних судин на поверхні вуха. Ця охолоджена кров тече потім через весь організм слона, допомагаючи остуджувати все тіло.

...
ПОДІЛИТИСЯ: