Чому у метеликів такі строкаті крила?

Порівняйте метелика зі звичайною собакою – і комаха здасться вам неймовірною екзотикою. На метеликах можна побачити всю палітру фарб. Крила часто переливаються всіма кольорами веселки, як масляна плівка на поверхні води. Крила кольору морської хвилі, з білими крапками та помаранчевими плямами; строкаті крила з коричневою, жовто-лимонної і бірюзовою кольоровою мозаїкою; крила з чорними і яскраво-жовтими смужками, як у джмеля … Хоча яке б Ви поєднання фарб не придумали, метелик з таким візерунком напевно вже є на Землі.

А все тому, що на Землі існує більше 12 000 видів метеликів. Метелики і моль утворюють одну велику групу комах, які називають групою лускокрилих. Всього лускокрилих налічують близько 100 000 видів. (І до речі, хоч ми і розуміємо моль темно-сірою або коричневою, багато її видів так само строкаті, як метелики.) Метелики і моль є смачні ласощі для інших тварин – від птахів і ящірок до летючих мишей і мавп.

Чому безліч метеликів є строкатими? Кольори та візерунки метеликів не тільки служать для краси, але ще і допомагають комасі виживати. Кольорові крила і барвисті покриви залучають потенційних наречених-самців. Таким чином, підвищується народжуваність. Малюнки на тілі тварини дозволяють йому ховатися від хижаків або відлякувати їх, так само кольори і візерунки на тілі метелика допомагають йому захиститися від інших голодних істот, наприклад птахів, збиваючи їх з пантелику.

Ось як це відбувається. Багато письменників звертали увагу на те, що строкаті метелики мають вигляд «літаючих квіток». Тому приземлившись, в очах деяких хижаків вони стають схожими на звичайні квіти. Крім того, візерунки на рухомих метеликах, заплутують хижаків так само, як хижих тварин спантеличують смуги зебри, що біжить. Саме цим відрізняються істоти з кольоровою або однотонним забарвленням: візерунки не дозволяють, з точки зору хижака, зосередитися на тварин і перетворюють її в нечітку рухливу картинку.

У багатьох метеликів на крилах є так звані «плями-очі». Ці темні плями можуть спантеличити або навіть налякати інших тварин – коли вони дивляться на метелика зверху вниз, то зустрічаються поглядом з іншими очима, зведеними на них. Барвники (або пігменти) для майбутніх крил формується ще на стадії «лялечки» проміжної стадії між гусеницею і дорослої метеликом. Пігменти складаються з флавонов; хімікатів рослин, їх з’їдає гусениця протягом свого короткого життя.

Але пігменти – це ще не все. Колір дорослої метелики залежить також від побудови крил – їх лусочок, волосків і масляної плівки, якою вони покриті. Коли на все це падає світло, воно відбивається, і крило мерехтить блакитним і зеленим, срібним і райдужним квітами ».

Як череп з кістками на пляшці з отрутою, так і певні кольори і візерунки на крилах метелика можуть сигналізувати хижакам що від цієї комахи краще триматися подалі. Хорошим прикладом і оранжево-чорна метелик-монарх.

Жіночі особини метелики-монарха відкладають яйця на рослинах, що виділяють молочний сік, якій уникають інші тварини. Діти метелики ( «личинки») харчуються листям рослин з молочним соком. Коли пізніше личинки виростають у дорослих метеликів, в їхніх тілах зберігається отрута з молочного соку.

Голодну птицю, посягнувши на метелика-монарха, чекає неприємний сюрприз, блювота, після такої отруйної обіду. Тому наступного разу, побачивши знайомі оранжево-чорні крильця, він напевно пролетить повз. Оскільки у метелики-монарха такий колоритний вигляд (не просто брудно-коричневий або сірий, як у більшості істот), його легко запам’ятати, як і те, що він неїстівний. Все це допомагає йому вижити.

Деякі неотруйні метелики для власного захисту перейняли у монархів їх забарвлення. І хоча в тих комах немає такого вбудованого отруйного механізму захисту, тварини все одно уникають зустрічей з ними, тому що вони дуже схожі на метеликів, наділених таким механізмом. Коли справа доходить до вибору «їсти чи не їсти», птах сумнівається, чи варто їсти, якщо потім про це доведеться пошкодувати.

...
ПОДІЛИТИСЯ: