Чому у дикобразів є голки?

Дикобрази, може, і мають дивний вигляд, але голки потрібні їм для самооборони. Тварини не ходять з ножами і пістолетами для захисту себе, як деякі люди. Однак кожна тварина розвинуло свої унікальні механізми захисту. Скунси бризкають нестерпно смердючою рідиною. Електричні вугри б’ють струмом. А дикобраз – просто унікальна тварина, його спосіб самозахисту дуже схожий на той, який використовує одну рослину, яке ми всі знаємо і любимо, – кактус (взагалі дикобраза називають «ходячим кактусом»).

Ось деякі цікаві факти: існує 43 види дикобразів. Дикобрази живуть в Північній і Південній Америці, Азії, Африці і південній Європі. Вони лазять по деревах або по землі, харчуючись вночі всім, що знайдуть, – від гілок та кори до яблук і кульбаби.

Дикобраз може важити до 11 кг. Пересувається він не дуже швидко, перевальцем.

Але його повільність надмірно компенсується його бронею – більш 30000 голок, від дуже коротких і дуже гострих на хвості до 10-сантиметрових на спині і боках. Голки – це насправді волосся, але гострі і тверді, немов з заліза. Причому вони з зазублинами, а не прямі, тому якщо ці голки потрапляють в шкіру жертви, то залишаються там.

Однак перед тим, як скористатися голками, дикобраз попереджає про небезпеку – скрегоче зубами, трясе голками, б’є хвостом і навіть, подібно скунса, випускає огидний запах. А коли справа доходить до бійки, він не стріляє голками, як дротиками, що показано в багатьох мультфільмах. Ось як це відбувається насправді: розлючений дикобраз, якщо йому загрожує небезпека, використовує м’язи під шкірою, щоб голки встали дибки. Голки настільки слабо тримаються в шкірі, що, зіткнувшись з тілом жертви, легко чіпляються за нього і залишаються там. Природно, дикобраз також може сприяти цьому процесу, наступаючи на ворога або спритно б’ючи його хвостом, випускаючи тим самим ще більше голок в тіло і одяг жертви. Встромившись в тіло і заподіявши біль, голка продовжить свій рух далі, часто абсолютно ховаючись під шкірою. Іноді голка пронизує будь-якої орган в тілі, може навіть викликати смерть. Найчастіше голки дуже болючі, але особливої ​​шкоди не завдають. Голку можна повільно витягти з тіла, а іноді вони вилазять і самі. Наприклад, у одного чоловіка голка увійшла в плече, пройшла під шкірою до зап’ястя і два дні по тому знову вийшла на поверхню.

Однак голки захищають дикобраза не тільки таким способом. Так, біолог Улдіс Роуз з нью-йоркського «Квінс Коледж» встановив, що масляниста речовина, яке покриває кожну голку, є природним антибіотиком. Роуз загнав себе під шкіру голку, а коли вона за два дня вийшла назовні, він побачив, що рана залишилася чистою, і зараження не відбулося.

Жири, що містяться в цьому масляниста речовина, за твердженнями вченого, можуть вбивати шість видів бактерій, включаючи стафілококи і стрептококи. Навіщо дикобразу покривати свої голки речовиною, що вбиває бактерії? Тому що дикобрази іноді можуть випадково поранити себе або інших дикобразів, а антибіотики перешкоджають розвитку серйозних ускладнень, допомагаючи вижити кожному дикобразу і всьому виду.

Може, дикобрази і мають страшний вигляд, але насправді вони поводяться так само, як всі інші тварини. Якщо ви їм сподобаєтеся або вони вас знають, то не завдадуть вам шкоди.

Інший біолог, Річард Ерл, встановив це, виховав з дитинства чоловічу особину дикобраза на ім’я Таббі. Таббі любив грати з Ерлом в одну гру. Він починав обертатися, потім раптово зупинявся і плескав Ерла хвостом по нозі. Сенс, мабуть, полягав у тому, що Ерл знав, зараз буде удар, але ніколи не знав, коли саме – приблизно як в грі «музичні стільці».

Гостроти цій грі додавало те, що ляпас хвостом був так само сильний, як і в разі реального захисту від нападу, з тією лише різницею, що Таббі робив це тільки м’якої нижньої стороною хвоста.

ПОДІЛИТИСЯ: