Чому падають зірки?

Іноді в нічному небі можна спостерігати прекрасне видовище, яке ми називаємо зорепадом. Існує повір’я, що якщо буде загадане бажання, поки згасне падаюча зірка, то воно обов’язково збудеться. Але яка справжня природа цього явища?

А зірки чи падають?
Зірка в астрономічному понятті – величезний розпечений кулю гарячого газу, у багато разів перевищує за розмірами нашу планету. Не варто навіть уявляти, у що б перетворилася Земля, якби дійсно одна з зірок вирішила впасти на неї. Найближча до нас зірка – Сонце. Це не найбільша зірка в галактиці, але розмір її в сотні разів перевищує параметри нашої планети.

Те, що ми називаємо падаючими зірками – метеори, які починають світитися, пролітаючи через атмосферу планети. Їх світіння обумовлене великою швидкістю, при якій вони сильно розжарюються від тертя об гази. В добу через атмосферу пролітають сотні мільйонів метеорів, і тільки деякі досягають землі, ставши метеоритами. Днем сонячне світло не дозволяє їх побачити. Але вночі, коли атмосфера стає прозорою, вони дуже схожі з зірками. Часто за летить зіркою можна спостерігати яскравий шлейф. Це скупчення газу і дрібних часточок космічного пилу.

Зоряні дощі
Іноді в атмосферу одночасно потрапляє велика кількість метеорів, створюючи враження дощу з світяться частинок. В астрології це явище носить назву «метеорний дощ». Причина тому – перетин орбіт планети і великого скупчення космічних частинок, в більшості випадків утворених із залишків комети. Так само, як всі космічні тіла, ці метеорні рої мають свої орбіти. Тому їх зіткнення з атмосферою можна спостерігати щороку в один і той же час.

Самий видовищний і прекрасний зоряний дощ доводиться на середину серпня. Цей метеоритний потік, названий Персеїди в честь сузір’я Персея, є залишками хвоста комети Сфівта-Таттла, яку можна побачити в небі раз в 135 років. Існує кілька десятків інших відомих метеорних потоків. Але вони менш інтенсивні, ніж Персеїди.
Швидкість частинок Персеїди настільки величезна, в середньому близько 200 тис. Км в секунду, що їх зіткнення з атмосферою перетворюється в потужні спалахи, чітко видні навіть неозброєним оком. Планета входить в Персеїди на початку червня, тому самотні падаючі зірки помітні протягом усього літа. Але саме на серпень припадає пік їх активності, коли в атмосферу одночасно входить до 100 метеорів, перетворюючи нічний небосхил в неймовірну по красі видовище. Воно є тільки жителям північної півкулі.

...
ПОДІЛИТИСЯ: