Чому очі кішки світяться в темряві?

Чи бачили ви коли-небудь кішку йде темним коридором або передпокої? Коли вона повертається мордочкою до світла, щоб подивитися на Вас, її очі на мить спалахують.

Сяючі очі – побічне явище чудового котячого нічного бачення. Домашні кішки полюють в основному вночі. У наш час полювання може полягати лише в пошуку котячої миски в темній кухні. І все-таки це дуже зручна здатність – якщо раптом відключать електрику, кішка орієнтуватися в сутінках набагато краще вас або мене.

Спочатку трохи про те, як влаштовані очі кішки. Відбитий від предмета світло потрапляє на рогівку (прозору оболонку ока) і фокусується. Потім світло проходить далі до кольорової оболонці ока, крізь чорний ділянку, що називають зіницею.

Маленький чорний зіницю розширюється в темряві, щоб пропустити більше світла, і звужується при яскравому світлі. (Поекспериментуйте: ваш зіницю теж розшириться, якщо, стоячи перед дзеркалом в темряві, ви раптом включіть світло). М’язи райдужної оболонки ока керують зіницею, змушуючи його розширюватися і звужуватися.

Світло, що потрапив через зіницю, йде до лінзи, м’якою мембрани, знову фокусує світло. Потім, проходячи через внутрішню темну камеру очі, світло натикається на екран, його називають сітківкою. Нервові клітини сітківки, що складаються з так званих паличок і колбочок, посилають сигнали в мозок через зорові нерви, і мозок реєструє картинку. Ви щось бачите. І все це відбувається за лічені частки секунди.

Очі кішок працюють, як очі людей, з однією лише різницею – у кішок є спеціальний шар осередків в глибині очі, який називають «дзеркалом» (або tapetum lucidum, від, лат. «Світиться килим»). Цей клітинний «килим», як дзеркало, відображає світло назад до клітин сітківки. Тому в темряві котяче око збирає і збільшує каждий промінчик світла, що в нього потрапляє. Це означає, що кішки мають чудову нічне бачення і бачать в темноті то, чого б нізащо не помітили Ви. І саме тому котячі очі так яскраво світяться вночі в відбитому світлі. Однак кішки не можуть бачити в повній темряві. Закрийте кішку в кімнаті без вікон, і вона буде шукати шлях в непроглядній пітьмі, обережно обнюхуючи все навколо і прислухаючись до найменших звуків. Коли тварина крадеться кімнатою, її чуттєві вусики трохи чіпляють предмети в темряві, повідомляючи тварині, скільки місця у неї для руху.

Оскільки кішка так добре бачить при слабкому світлі, ловлячи найменші промені світла, можна припустити, що дуже яскраве сонячне світло здатний пошкодити чуттєвим очам і практично позбавити кішку зору. Круглі зіниці наших очей реагують на яскраве світло звуженням. А у кішок спеціальний зіницю при яскравому світлі перетворюється в довгу вузьку щілину. Це дає кішці можливість контролювати кількість світла, що потрапляє в очі.

Як це відбувається? Коли ми, люди, прикриваємо повіки при яскравому світлі, то цілком запобігаємо надходженню світла до своїх звужених зіниць. А у кішок зіниці стають вузькими вертикальними щілинами, і за допомогою повік вони частково або повністю прикривають ці щілини.

Таким чином кішки можуть використовувати повіки, щоб ховати або відкривати щілину – як фіранка частково закриває вікно. Це дозволяє кішкам контролювати кількість світла, що потрапляє в очі, і цим вони відрізняються від практично всіх інших тварин. У сліпучий яскравий день кішки не допускають попадання зайвого світла до очей і все прекрасно бачать.

...
ПОДІЛИТИСЯ: