Чому мерехтять зірки?

При уважному розгляді зірок земний спостерігач бачить ефект їх мерехтіння – зірки здаються то яскравіше, то тьмяніше. Звичайно ж, самі по собі зірки не мерехтять. Ефект мерехтіння зірок створює земна атмосфера. Світло зірки стає мерехтливим, коли він переходить з шару атмосфери з високою щільністю в шар з меншою щільністю.

Відповідно до законів фізики, тепле повітря піднімається вгору, а холодне повітря опускається вниз. З цієї причини земна атмосфера знаходиться в постійному русі. Залежно від температури, повітря переломлює світло по-різному, змінюючи його інтенсивність. Це і є головна причина мерехтіння зірок.

Венера і Марс – найближчі до Землі планети. Ці планети видно в нічному небі, як великі яскраві зірки, але ніколи не мерехтять. Цей факт пояснюється тим, що сонячне світло відбивається від різних ділянок поверхні Марса і Венери. Хоча відбите світло також заломлюється, але заломлюється неоднаково. Від одних ділянок диска відбивається яскраве світло, від інших ділянок – тьмяний. Загальна середня інтенсивність випромінювання від всієї поверхні диска залишається постійною. Тому, в гарну погоду, диск планети світиться рівним немиготливим світлом.

Мерехтіння зірок є великою проблемою для астрономів, так як заважає їм проводити спостереження. Щоб максимально знизити спотворення, які вносить атмосфера Землі, астрономічні обсерваторії будують високо в горах. Кращий час для астрономічних спостережень – ясні ночі і спокійна без збурень атмосфера.

Розвиток космічної ери дало принципово нові можливості астрономам. На навколоземну орбіту було запущено космічні телескопи (найвідоміший – телескоп Хаббла), які досліджують далекий космос.

...
ПОДІЛИТИСЯ: