Чому існують пустелі?

Ми вважаємо пустелі екзотикою. У кіно показують піщані дюни, які пересуваються, закутаних в шарфи чоловіків, повільних верблюдів і спокусливі міражі.

Однак ви здивуєтеся, дізнавшись, що пустелі широко поширені на Землі і займають майже третину суші. Головною причиною того, що ми, виглянувши у вікно, бачимо зелену траву і дерева або блискуче озеро або навіть океан, є те, що більшість людей (96% населення Землі) навіть не намагається жити в пустелі.

Вчені поділяють пустелі на два різновиди: знайомі нам «сухі пустелі», наприклад Сахара, і «холодні пустелі», що включають Антарктиду і обидва полюси – Північний і Південний.

Сухі пустелі, що займають близько 18% суші – жаркі місця на планеті. Один з найвищих показників температури, зафіксованих на Землі, був зареєстрований в жаркий день 1922 року в Лівійській пустелі, в Північній Африці, тоді стовпчик термометра досяг 57,78 ° С.

У сухих пустелях випадає дуже мало дощу, зазвичай менше 25 см в рік. Тут можуть утворюватися дощові хмари, може навіть піти сніг. Але крапельки зазвичай випаровуються ще до того, як доберуться поверхні Землі. Проміжок між справжніми зливами, супроводжуються ураганом, часом досягає місяців або років. А коли починається буря надзвичайної сили, сухі русла швидко переповнюються вируючої водою, часто знищуючи цілі села і оазиси.

Однак, як не дивно, навіть в самих жарких пустелях вночі може бути дуже холодно. Через повне або майже повна відсутність хмар спека від піску і грунту піднімається вгору, і температура на землі може швидко впасти з +50 до + 3-4 ° С.

Поглянувши на карту світу, ви побачите, що більшість жарких сухих пустель починається на західному узбережжі і тягнеться вглиб континентів. Ці величезні піщані рівнини зазвичай розташовані між 20 і 30 градусами широти уздовж екватора.

Розташування гарячих пустель, найчастіше, в цій смузі пояснюється рухом повітряних мас навколо планети. У пустельних районах на узбережжі морів вітри дмуть з боку материка, не приносячи хмар і дощу, вони не зустрічають на своєму шляху джерел води на зразок океанів або озер, а тому несуть з собою дуже мало вологи, яка могла б сконденсуватися в хмари і пролитися дощем.

Холодні пустелі – зовсім інша справа. Ці пустелі, що покривають 16% суші Землі, дуже багаті на воду. Але вода в них замкнута під землею і знаходиться в замерзлому кристалічному стані.

Низькі температури навколо Північного і Південного полюсів сприяють виникненню ділянок суші з мізерною рослинністю і величезними масивами льоду. (На острові Гренландія розташована одна з найбільших на планеті холодних пустель.)

Багато інші планети і місяця нашої Сонячної системи представляють собою суцільні пустельні світи. Марс – це одна величезна холодна пустеля з червоних пісків, що рухаються з глибоких западин і високих кам’янистих скель. Вода на Марсі захована в пласті вічної мерзлоти під верхнім піщаним шаром. Навпаки, Венера – це величезний кам’яний пекло, в якому денна температура може досягати 500 ° С.

З огляду на це, ми можемо вважати, що нам дуже пощастило з планетою. Адже наші земні пустелі оточені величезними зеленими і блакитними островами життя.

...
ПОДІЛИТИСЯ: