Чим відрізняється метеорит від метеора?

За своєю суттю обидва поняття відносяться до одного і того ж небесному тілу, але позначають вони трохи різні речі.

Метеоритом називають будь-яке тверде небесне (метеорні) тіло, відносно невеликих розмірів, що рухається в космічному просторі, і досягла земної поверхні (це важливо, бо, метеорні тіло, що знаходяться в космосі метеоритом не прийнято називати). З грецької мови “метеорит” перекладається, як “небесний камінь”.

Залежно від швидкості і напрямку свого руху в космічному просторі, метеорити входять в земну атмосферу під різними кутами і з різних сторін. З цієї причини, в момент їх входження в атмосферу нашої планети їх швидкість може варіюватися від 10 до 70 км / сек. Вже через кілька секунд руху з такою величезною швидкістю в щільному повітряному просторі (на висоті 80-130 км) метеорит розігрівається до температури вище 1000 ° С, після чого починає горіти. У цей момент метеорит перетворюється в метеор. Говорячи простіше, метеор – це палаючий метеорит. Саме поняття “метеор” більше характеризує фізичний стан предмета, ніж сам предмет.

Процес горіння метеорного тіла, в залежності від його складу і розмірів, може тривати від часток секунди, і до моменту його падіння на Землю – метеорити розміром з піщинку згорають миттєво, небесні тіла розміром в декілька сантиметрів і більше можуть долетіти до земної поверхні (саме їх і називають метеоритами, т. е., камінням, що впали з неба).

Чим більше, і твердіше метеорні тіло, тим довше і яскравіше воно горить (сліди горіння можуть в небі зберігатися до декількох хвилин) – в народі це явище прийнято називати “падаючою зіркою”. В середньому, до земної поверхні долітає порядку десятої частини початкової маси метеорного тіла. Протягом року на Землю падає близько 2000 метеоритів (раніше їх число було більше). Приблизно 9 з 10 метеоритів кам’яні, а один – железокаменних. Якщо взяти шматок магніту і довго походити з ним по полю, лісі, степу (там, де немає “цивілізації”), то, швидше за все, до магніту пристане різноманітні невеликі кам’яні шматочки – це і є залізокам’яні метеорити, колись впали на Землю . Число їх порахувати неможливо, бо вік нашої планети оцінюється фахівцями в 4,5 млрд. Років, можна собі тільки уявити, скільки метеоритів за цей час прилетіло до нас.

Найбільший метеорит, відомий сучасній науці – це залізний Гоба (Хоба), знайдений на території Південної Африки в Намібії, вага небесного каменю становить 60 тонн.

Вчені припускають, що метеорити можуть бути зразками далеких планет. Також є версія, що деякі метеорити потрапляють на Землю з Марса і Місяця.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Хто такий філантроп?