Чим дихають дерева?

Чому дерева дихають вуглекислим газом, а люди – киснем?

Ви читаєте ці слова, а тим часом все рослини – дерева на вашій вулиці, водорості в парковому ставку, маленький кактус на вашому вікні – виділяють кисень. На суші цей процес непомітний: ми не бачимо, як рослини виділяють кисень, так само як не бачимо його, коли вдихаємо.

Однак перебуваючи під водою, можна побачити, як водорості виділяють бульбашки кисню. Завдяки рослинам вміст кисню в повітрі становить трохи більше однієї п’ятої, – це ідеальне співвідношення для людського дихання. У XVII столітті вчені зрозуміли, що рослини виділяють кисень. Вони задумалися, звідки береться кисень в повітрі, адже, згідно з їхніми припущеннями, повітря навколо нас повинен втрачати кисень. Нарешті, в багатьох місцях по всій планеті день і ніч горить вогонь, спалюючи при цьому кисень. Мільярди тварин, включаючи людей, вдихають кисень, використовують його і потім видихають вуглекислий газ. Чому ж в повітрі не збільшується рівень вуглекислого газу? І чому кисень ще не пропав?

Вчені помітили, що свічка в маленькому закритому просторі згасає, витративши весь кисень. Однак вона знову буде горіти, якщо в цьому приміщенні деякий час потримати живе зелена рослина. Очевидно, що живі рослини виділяють кисень. Але як і чому?

Ось як це відбувається. Зелені рослини використовують енергію Сонця на виробництво їжі для себе – сахарози. Щоб виробити сахарозу, вони беруть воду з грунту і вуглекислий газ з повітря. Кисень вивільняється, коли рослини «готують собі їжу». Кисень є таким же побічним продуктом цієї фабрики з виробництва їжі, як приємний аромат в пекарні при випічці хліба.

Зелений колір є для рослин важливою складовою процесу приготування їжі. Зелений колір листя – це забарвлення пігменту хлорофілу. Згадайте воду, яку рослини вбирають з грунту. Кожна молекула води складається з двох атомів водню і одного атома кисню. Хлорофіл в листі рослин використовує енергію сонячного світла для розщеплення молекул води, відокремлюючи водень від кисню. Деякі атоми знову з’єднуються, перетворюючись в воду. При цьому вивільняється набагато більше енергії, ніж може використовувати рослину, отже, рослина використовує цю енергію для виробництва речовини під назвою АТФ (аденозінтри-фосфат). АТФ займає вуглець з вуглекислого газу і атоми водню з розщепленої води і перетворює все це в сахарозу – їжу для себе! (Щорічно рослини Землі виробляють 150 млрд. Метричних тонн сахарози). Тим часом кисень з розщепленої води просто викидається в повітря. Ось чому атмосфера Землі завжди багата киснем – рослини люблять солодке. Весь цей процес називається «фотосинтезом». У перекладі з грецького означає «з’єднання зі світлом».

Фотосинтез, збагачує атмосферу киснем, але дихання тварин, яке насичує її вуглекислим газом, врівноважують один одного. Однак з XIV століття вміст вуглекислого газу почало швидко зростати. Оскільки вуглекислий газ поглинає тепло від Сонця, великі побоювання викликає так званий «парниковий ефект», унаслідок якого середні температури на Землі підвищуються. Навіть незначне підвищення температури може викликати посуху, збільшити площі пустель і зменшити кількість їжі на Землі.

Виходом з цього положення, можливо, створення нових автомобілів і фабрик, спалювати менше бензину і вугілля, виробляючи менше вуглекислого газу. Але не менш важливо покласти край вирубці тропічних лісів. Такі ліси – всього лише скупчення зелених рослин на Землі, але вони очищають повітря від надлишкового вуглекислого газу і дають нам свіжий кисень для дихання.

ПОДІЛИТИСЯ:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.

Дивіться також:
Рамадан – що це таке?