Чи існують летючі білки?

Лось Бульвінкль був би вражений. Якби летючих білок не існувало, то хто ж цей персонаж в шкіряному капелюсі та окулярах, всі ці роки був його найкращим другом?

Добре, що летючої білки Рокі, справді немає. Але справжні летючі білки повинні існувати. Справжні летючі білки не носять шоломів, як у пілотів-асів часів Першої світової війни, але деякі їх «польоти» на відстані до 300 метрів дійсно вражають. Летючі білки – гризуни. До родини Білки також належать такі гризуни, як бурундуки, лугові собачки і північноамериканські лісові бабаки. Крім того, є ще близько 230 білок, що живуть на деревах і на землі, наприклад сірі білки, яких бачимо в парку, чорні білки, європейські руді білки, білки з пензликами на вухах.

Летючі білки складають особливу групу сім’ї Білки. Вони численні, 43 їх види літають над Європою, Азією та Північною Америкою. Розміри цих тварин коливаються від карликової особини менше 7 см завдовжки до гігантських білок, довжина яких від носа до кінчика хвоста може досягати 1,2 м (середня довжина білки 43 см).

Летючі білки подорожують в основному вночі. Коли на землю спускається темрява, вони виходять шукати їжу, яка може складатися з закуски у вигляді жолудів, страви – павуків, а також смачного фруктового десерту. Летючі білки небайдужі і до нирок рослин, комах, яєць птахів і, на жаль, пташенят.

Літають по-справжньому летючі білки? Ні, вони парять. А як відомо всім, хто хоч раз бачив над своєю головою літак або планер, ширяння може бути навіть краще, менш енергоємним, ніж звичайний політ (для якого потрібно махати крилами або мати двигун).

У летючої білки з боків є, схожа на хутряний брезент, шкіряста перетинка від зап’ясть до щиколоток. Коли білка розставляє всі чотири лапи, її тіло виглядає як повітряний змій з хвостом, що готовий виринути в небо разом з потоком повітря.

Коли білка хоче полетіти на інше дерево, вона розправляє ноги і стрибає з високих гілок дерева, на якому сидить. Зігнувшись дугою і пливучи в повітрі, вона використовує своє тіло і хвіст для поворотів і гальмування для м’якого приземлення на інше дерево. Піднявшись по стовбуру на вершину, білка знову злітає. Таким чином, вона досить швидко пересувається лісом.

Летюча білка, як і літак, може також застосовувати свої крила для виконання складних віражів або різкого повороту в бік під час польоту. Відстань польоту залежить від висоти, з якої вона зістрибнула, а також напрямку і сили вітру, що несе її. Як плавець, відштовхується від бортика басейну, білка використовує свої сильні задні ноги, щоб відштовхнутися від гілки і виринути в політ. Найдовший зареєстрований переліт здійснила гігантська летюча бійка, перед приземленням пролетіла 4,2 км.

...
ПОДІЛИТИСЯ: