Віруси і вірусні захворювання

Вірус – це інфекційний агент, який не має клітинної структури, і здатний відтворюватися лише всередині клітин живих організмів. За це їх відносять до облігатних паразитів.

Існують вони всюди, де є життя. І є при цьому найчисленнішою формою життя. Їх вивченням займається наука вірусологія.

Особливості будови вірусів

Основними частинами всіх вірусів є генетичний матеріал (геном), представлений у вигляді ДНК або РНК, і капсид (захисна білкова оболонка генома). Іноді вони можуть мати ще одну або кілька додаткових ліпідних оболонок, що виконують захисну функцію. Але саме наявність генома і капсида є відмінною рисою цих паразитів.

Так, існують інфекційні агенти, схожі на віруси, але не мають при цьому капсида. Їх називають віроїди. Вони також є вельми поширеною життєвої формою. Однак, на відміну від вірусів, що вражають будь-які живі організми, впливають на рослини, по більшій частині.

А ось інфекційні агенти, які не містять ДНК або РНК, називають пріонами. І для людини вони смертельно небезпечні, так як вражають нервові тканини (в тому числі і ті, що містяться в головному мозку). Ліки від таких захворювань немає.

Пріони

Інфекційні агенти є дуже дрібними. Настільки, що їх не вийде добре розглянути під світловим мікроскопом. Так, неозброєним оком ми не бачимо навіть бактерій, а віруси менше їх приблизно в сотню раз, уявляєте?

Гіпотези походження вірусів

Ніхто не може точно сказати, звідки взялися віруси. Вважають, що існують вони з моменту появи живих клітин, але це лише припущення.
Висунуто чимало гіпотез їх походження, але основними, найбільш ймовірними, визнані лише 3 з них:

Згідно регресивною гіпотезі, ці паразити раніше були дуже маленькими клітинами, що паразитують в клітинах живих організмів. Але, за непотрібністю, втратили ряд генів, через що істотно змінилися. Тільки залишається неясним, чому ж ці деградовані клітини зовсім не схожі на живі клітини.

Гіпотеза клітинного походження передбачає, що віруси виникли в результаті вивільнення фрагмента ДНК або РНК з геному клітини живого організму, і подальшого його зміни. Але не знайдено пояснення того, як паразити взяли свій нинішній вигляд. А зокрема, звідки взялася та сама капсида (білкова оболонка), а також ліпідні оболонки.

А от прихильники гіпотези коеволюції вважають, що інфекційні агенти утворилися разом з живими клітинами, і мали приблизно таку саму будову, яке мають і зараз. Але, в такому разі, вони бачаться як незалежні неклітинні форми життя, а це не так. Паразити не можуть існувати без клітин живих організмів.

Вірусні захворювання людини

Віруси вражають клітини всіх живих організмів: тварин, рослин, бактерій та інших. При цьому, можуть вони існувати в організмі, і не завдаючи ніякої шкоди. Але іноді є причиною виникнення вірусних захворювань. Залежить це, зрозуміло, від їх виду. Грубо кажучи, якщо погані віруси, а є ще гірше. Так, у людей деякі з них викликають лише застуду, а інші – СНІД.

Найнебезпечнішими на сьогоднішній день вважаються:

  • Грип

Є причиною захворювання багатьох людей. Викликає гостре інфекційне захворювання дихальних шляхів, і саме тому під час розгулу інфекції носять марлеву маску.
Грип – виліковне захворювання, але в тому випадку, якщо організм ослаблений, це стає проблематичним. І через це від грипу щорічно гинуть сотні тисяч людей.

  • ВІЛ

Вірус імунодефіциту людини є причиною появи захворювання СНІД. Воно вважається невиліковним на сьогоднішній день. Однак, нехай це вірусне захворювання і не можна вилікувати, з ним можна боротися, відчутно уповільнюючи розвиток.

  • Ебола

Багато хто чув про вірус Ебола, і він дійсно є дуже небезпечним. Про це свідчить і відсоток смертності, що становить понад 40%.

  • Ротавірус

Є одним з головних вбивць дітей до 5 років. Проблема в тому, що він не має яскраво вираженої симптоматики. Ротавірус викликає гостру діарею, і якщо вчасно звернутися до медичного закладу і призначити правильне лікування, то все закінчиться благополучно. Однак, щорічно Ротавірус забирає життя сотень тисяч дітей.

  • Денге

Одним з найнебезпечніших захворювань сучасності є Лихоманка Денге, яку викликає вірус Денге. Найчастіше зустрічається захворювання в регіонах, розташованих близько до екватора. Інфекційне захворювання забирає мільйони, а іноді і десятки мільйонів життів на рік.

  • Віспа

Є причиною захворювання людини віспою – найдавнішого захворювання, що вражає тільки людей. Віспа забрала сотні мільйонів життів і, на щастя, спалахів цього захворювання не спостерігалося вже майже півстоліття.

  • Сказ

Вражає нервову систему людей і тварин (тільки теплокровних), в результаті чого ті згодом починають відчувати галюцинації, марення, агресію, страх. В кінцевому підсумку настає параліч і смерть.

Сумним є той, що після появи перших симптомів лікування стає неможливим. Тому щеплення від сказу потрібно робити відразу після укусів.

І це лише ті, що призводять до смертей десятків тисяч, а то і мільйонів людей щороку. Взагалі ж, від подібних захворювань гинуть десятки мільйонів людей щорічно.

Віруси комах

Серйозну небезпеку для людини становлять віруси, що виникають у комах. Тому що в такому випадку комахи служать їх переносниками. Так, найвідомішим прикладом тому служить малярія, визиваеми укусами комарів. Також, напевно, багато хто чув про кліщовий енцефаліт, який виникає в разі укусу зараженого кліща. Але небезпечними є не тільки вони, але ще й безліч інших захворювань, наприклад хвороба Шагаса та сонна хвороба.

Віруси рослин

Величезний вплив на людей роблять і віруси, що виникають у рослин, особливо якщо мова йде про культурні рослини. Хоча, на щастя, в більшості випадків вони не знищують урожай, а лише зменшують його. І, що зовсім добре, захворювання рослин не можуть передаватися людям і тваринам. Навіть якщо харчуватися інфікованими рослинами круглий рік. Однак, голод, викликаний зменшенням врожаю, може погубити набагато більше людей, ніж інші вірусні захворювання.

Роль вірусів в природі

Віруси значно ускладнюють життя людини, будучи причиною багатьох захворювань. Також часто призводять вони і до загибелі. Втім, шкодять вони не тільки людям, а й тваринам, значно скорочуючи їх чисельність. Але, як не хотілося б це визнавати, ці паразити необхідні нашому світу, оскільки виконують дуже важливі функції.

Так, віруси виконують регуляцію водних екосистем. Наприклад, вони сприяють росту водоростей, вбивають різні мікроорганізми водойм, і можуть припиняти цвітіння води. А регулюючи процес фотосинтезу у водоймах, віруси зменшують вміст вуглекислого газу в атмосфері.

Крім цього, є вони переносниками генів між різними видами, завдяки чому направляють еволюцію. А ще вони регулюють чисельність живих істот. Чисельність людей, на жаль, чи на щастя – теж.

Взагалі кажучи, як мені здається, віруси мають надто вже великою кількістю регуляторних функцій. Ну посудіть самі: регулюють екосистеми, в яких ми живемо; регулюють склад кисню, яким ми дихаємо; регулюють чисельність живих організмів на планеті; і навіть беруть участь в напрямку еволюції живих істот. Якби хтось міг контролювати всі віруси, то він міг би контролювати життя на Землі, і направляти її так, як йому заманеться. Зрозуміло, це неможливо, зважаючи на надто вже великого їх різноманіття і кількості. Але змушує задуматися про значення цих дрібних паразитів.

ПОДІЛИТИСЯ:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.