Ссавці: характеристика, класифікація, охорона

Ссавці – клас хребетних тварин, який поділяється на 21-29 загонів (в залежності від різних класифікацій). Всі ссавці володіють, як мінімум трьома характеристиками, що не виявленими у інших тварин: 3 кісточки в середньому вусі, шерсть і здатність виробляти молоко молочними залозами самок.

І хоча ссавці мають кілька загальних характеристик, клас Mammalia містить величезну різноманітність форм. Найменших ссавців можна зустріти серед землерійкові і рукокрилих, і вони можуть важити всього пару грам. Найбільшим ссавцям і найбільшим твариною, коли-небудь жила на планеті, є блакитний кит, який може важити до 200 тонн. Таким чином, вага найбільшого ссавця в 53 млн. Разів більше, ніж самого маленького. Ссавці еволюціонували, щоб займати безліч різноманітних екологічних ніш і розвинули численні адаптації, які дозволяють дотримуватися різних способів життя.

Класифікація ссавців

  • Домен: Еукаріоти (Eukaryota);
  • Царство: Тварини (Animalia);
  • Тип: Хордові (Chordata);
  • Клас: Ссавці (Mammalia).

Види ссавців

Цей клас тварин налічує більше 5 тис., Що нині живуть, включаючи людину Homo sapiens. За оцінками, загальна кількість видів класу перевищує 20 тис., Включаючи вимерлих ссавців. Види ссавців можуть варіюватися від зовсім крихітних до воістину величезних.

Видове різноманіття ссавців насамперед залежить від конкретних характеристик, притаманних певній групі тварин. На основі цих особливостей, а також поведінки, ареалу і місця існування, здатності схрещуватися, і давати більш сильне потомство, адаптациям до зміни навколишнього середовища, і інших чинників, вчені відносять тварин до конкретного виду або описують новий.

Характеристики ссавців

Одна з основних характеристик, які є у ссавців – це шерсть, хутро, або волосся. Ця ознака корисний для підтримки постійної температури тіла, яка важлива для всіх теплокровних (ендотермічних) тварин.

Інша характеристика – здатність виробляти молоко. Це необхідно для вигодовування дитинчат, які зазвичай народжуються повністю розвиненими (винятками є однопрохідні і сумчасті). Запліднення відбувається в репродуктивних органах самок, і більшість з них мають плаценту, яка забезпечує поживними речовинами розвивається ембріона.

Дитинчата ссавців зазвичай повільно виходять з гнізда, що дозволяє батькам навчати своє потомство навичкам, необхідним для виживання.

Дихальні і кровоносні особливості ссавців включають діафрагму для правильної вентиляції легенів і серце, в якому є чотири камери, щоб забезпечити належну циркуляцію крові.

Ссавці можуть осягати і вивчати різні речі. Це можливо завдяки більшому розміру мозку в порівнянні з іншими хребетними аналогічних розмірів.

Нарешті, існування зубів, що відрізняються за розміром і функцій, є ознакою, що спостерігаються серед ссавців.

Всі ці характеристики роблять ссавців унікальними представниками тваринного світу.

Навколишнє середовище та розподіл

Ссавці поширені по всьому світу, в океанах і морях, на континентах і островах, і зустрічаються в різних місцях проживання. На суші, ссавці поширені у всіх біомів, від спекотної пустелі до холодної тундри, від лугів і лісів до областей висотної поясності.

Багато ссавці є частково водними, що живуть поблизу озер, струмків або берегових ліній океанів (наприклад, тюлені, морські леви, моржі, видри, ондатри і багато інших). Кити і дельфіни (китоподібні) є повністю водними і можуть бути знайдені у всіх океанах світу і деяких річках. Китів можна зустріти в полярних, помірних і тропічних водах, як поблизу берега, так і у відкритому океані, і від поверхні води до глибини понад 1 кілометра.

Навколишнє середовище ссавців також характеризується різними кліматичними умовами. Наприклад, полярний ведмідь спокійно живе при негативних температурах, в той час як левам і жирафам необхідний теплий клімат.

Групи ссавців

Є три основні групи ссавців, кожна з яких характеризується однією з основних особливостей ембріонального розвитку.

Однопрохідні, або яйцекладущие (Monotremata) відкладають яйця, що є найбільш примітивною репродуктивної особливістю у ссавців.

Сумчасті (Metatheria) характеризуються народженням недорозвинених дитинчат після дуже короткого періоду вагітності (від 8 до 43 днів). Потомство з’являється на світло на відносно ранній стадії морфологічного розвитку. Дитинчата прикріплюються до соска матері і сидять в сумці, де і відбувається їх подальший розвиток.

Плацентарні (Placentalia) відрізняються тривалої гестації (вагітністю), протягом якої ембріон взаємодіє зі своєю матір’ю через складний ембріональний орган – плаценту. Після народження всі ссавці залежать від молока своїх матерів.

Тривалість життя

Так само, як ссавці сильно розрізняються за розміром, варіюється і їх тривалість життя. Як правило, дрібні ссавці живуть менше, ніж більші. Рукокрилі (Chiroptera) є винятком з цього правила – ці відносно невеликі тварини, можуть жити протягом одного або декількох десятиліть в природних умовах, що значно довше, ніж тривалість життя деяких більших ссавців. Тривалість життя коливається від 1 року або менше, до 70 і більше років на волі. Гренландські кити можуть жити понад 200 років.

Поведінка

Поведінка ссавців істотно різниться серед видів. Оскільки ссавці – це теплокровні тварини, їм потрібно більше енергії, ніж холоднокровним однакового розміру. Показники активності ссавців відображають їх високі енергетичні потреби. Наприклад, терморегуляція грає важливу роль в поведінці ссавців. Ті тварини, які живуть в більш холодному кліматі, повинні зігрівати своє тіло, в той час як ссавцям, які живуть в жаркому і сухому кліматі, необхідно охолоджуватися зберігати в тілі вологу. Поведінка є важливим способом для ссавців підтримувати фізіологічний баланс.

Існують види ссавців, які виявляють майже кожен тип способу життя, включаючи рослинний, водний, земної і деревне. Їх способи пересування по своєму середовищі проживання різноманітні: ссавці можуть плавати, бігати, літати, ковзати і т.д.

Соціальна поведінка також значно варіюється. Деякі види можуть жити в групах, що складаються з 10, 100, 1000 і більше особин. Інші ссавці, як правило, поодинокі, за винятком випадків спаровування або виховання потомства.

Характер активності серед ссавців також охоплює весь спектр можливостей. Ссавці можуть бути нічними, денними або сутінковими.

Живлення

У більшості ссавців є зуби, хоча деякі тварини, такі як вусаті кити в процесі еволюції їх втратили. Оскільки ссавці широко поширені в різних умовах проживання, вони мають широкий діапазон способів харчування і переваг.

Морські ссавці харчуються різними видами видобутку, включаючи дрібну рибу, ракоподібних і іноді інших морських ссавців.

Серед наземних ссавців зустрічаються рослиноїдні, всеїдні і м’ясоїдні тварини. Кожна особина займає своє місце в харчовому ланцюзі.

Будучи теплокровними, ссавцям потрібно набагато більше їжі, ніж холоднокровним тваринам однакового розміру. Таким чином, відносно невелика кількість ссавців може мати великий вплив на популяції їх харчових переваг.

Розмноження

Ссавці, як правило, розмножуються статевим способом і мають внутрішнє запліднення. Майже всі ссавці є плацентарних (за винятком яйцекладущих і сумчастих), тобто вони народжують живих і розвинених дитинчат.

Зазвичай, більшість видів ссавців є або полігінійнимі (один самець злучається з декількома самками), або безладними (як самці, так і самки мають множинні зв’язку в даному сезоні розмноження). Оскільки самки виношувати і вигодовувати потомство, часто буває, що ссавці-самці можуть виробляти набагато більше потомства в період спарювання, ніж самки. Як наслідок, найбільш поширеною системою спарювання у ссавців є полігінія, причому відносно невелика кількість самців запліднює багатьох самок. При цьому велика кількість самців зовсім не беруть участь в розмноженні. Цей сценарій створює основу для інтенсивної конкуренції між самцями серед багатьох видів, а також дозволяє самкам вибирати більш сильного партнера для спаровування.

Багато видів ссавців характеризуються статевим диморфізму, в результаті якого самці можуть краще конкурувати за доступ до самок. Всього близько 3% ссавців є моногамними і спаровуються лише з однією і тією ж самкою кожен сезон. У цих випадках самці навіть можуть брати участь у вихованні потомства.

У більшості ссавців ембріон розвивається в матці самки до тих пір поки повністю не сформується. Народжений дитинча вигодовується материнським молоком. У сумчастих, ембріон народжується недорозвиненим, а його подальший розвиток відбувається в сумці матері, як і годування молоком матері. Коли дитинча досягає повного розвитку, він залишає материнську сумку, однак може ще в ній ночувати.

П’ять видів ссавців, які належать до ряду однопрохідних, фактично відкладають яйця. Подібно до птахів, представники цієї групи мають клоаку, яка представляє собою один отвір, що служить для спорожнення і розмноження. Яйця розвиваються всередині самки і отримують необхідні поживні речовини протягом декількох тижнів до кладки. Як і інші ссавці, однопрохідні мають молочні залози і самки вигодовують потомство молоком.

Потомству необхідно рости, розвиватися і зберігати оптимальну температуру тіла, проте вигодовування дитинчат молоком, насиченим поживними речовинами, забирає багато енергії у самки. На додаток до вироблення поживного молока, самка змушена захищати своє потомство від усіляких загроз.

У деяких видів, дитинчата залишаються з матір’ю протягом тривалого часу і навчаються необхідним навичкам. Інші види ссавців (такі, як парнокопитні тварини) народжуються вже досить самостійними і не потребують надмірному догляді.

Роль в екосистемі

Екологічні ролі або ніші, заповнені понад 5000 видами ссавців, різні. Кожне ссавець займає своє місце в харчовому ланцюгу: існують всеїдні, м’ясоїдні і їх жертви – травоїдні ссавці. Кожен вид, в свою чергу, впливає на екосистеми. Почасти через їх високих показників метаболізму, вплив ссавців на природу, часто непропорційно велике по відношенню до їх чисельною достатком. Таким чином, багато ссавців можуть бути хижими або травоїдними в своїх спільнотах, або грати важливу роль в розсіюванні насіння, або запиленні. Їх роль в екосистемі настільки різноманітна, що складно узагальнити. Незважаючи на своє низьке видове різноманіття, в порівнянні з іншими групами тварин, ссавці мають істотний вплив на глобальне біорізноманіття.

Значення для людини: позитивне

Ссавці – це важливий біологічний ресурс для людства. Багато ссавці були одомашнені для забезпечення людства такими продуктами, як м’ясо і молоко (наприклад, корови і кози) або шерсть (вівці і альпаки). Деякі тварини утримуються в якості службових або домашніх (наприклад, собаки, кішки, тхори). Ссавці також важливі для індустрії екотуризму. Подумайте про багатьох людей, які відправляються в зоопарки або в усі куточки світу, щоб побачити тварин, таких як слони, леви або кити. Ссавці (наприклад, кажани) часто контролюють чисельність популяцій сільськогосподарських шкідників. Деякі тварини, такі як щурі і миші, життєво важливі для медичних та інших наукових досліджень, а інші ссавці можуть служити моделями в медицині і дослідженнях людини.

Значення для людини: негативне

Вважається, що деякі види ссавців надають згубний вплив на інтереси людини. Багато видів, які їдять фрукти, насіння та інші види рослинності, є шкідниками сільськогосподарських культур. Хижі тварини часто вважаються загрозою для домашньої худоби або навіть для життя людей. Ссавці, поширені в міських або приміських районах, можуть стати проблемою, якщо вони завдають шкоди автомобілям, коли потрапляють на дорогу, або стають домашніми шкідниками.

Кілька видів добре співіснують з людьми, включаючи одомашнених ссавців (наприклад, щурів, домашніх мишей, свиней, кішок і собак). Однак в результаті навмисного або ненавмисного ввезення інвазивних (нерідних) видів в екосистеми, вони негативно вплинули на місцеве біорізноманіття багатьох регіонів світу, особливо ендемічних біоту островів.

Багато ссавці можуть передавати хвороби людям або худобі. Бубонна чума вважається найвідомішим прикладом. Це захворювання поширюється блохами, які переносяться гризунами. Сказ також є значною загрозою для домашньої худоби і може також вбивати людей.

Охорона

Надмірна експлуатація, руйнування і фрагментація середовища проживання, впровадження інвазивних видів і інші антропогенні фактори загрожують ссавцям нашої планети. За останні 500 років, як мінімум 82 види ссавців вважаються вимерлими. В даний час в Червоний список МСОП були перераховані близько 25% видів (1 тис.) Ссавців, оскільки вони піддаються різними ризиками зникнення.

Види, які є рідкісними або вимагають великих діапазонів, часто піддаються ризику через втрати місця існування і фрагментації. Тварини, які, як відомо, загрожують людям, тваринництву або культурам, можуть загинути від рук людини. Ті види, які експлуатуються людьми в якості біологічного ресурсу (наприклад, для отримання м’яса або хутра), але не одомашнені, часто виснажуються до критично низьких рівнів.

Нарешті, глобальна зміна клімату негативно позначається на флору і фауну. Географічні ареали проживання багатьох ссавців змінюються через зміни температури. У міру підвищення температури, що особливо помітно в полярних регіонах, деякі тварини не здатні адаптуватися до нових умов, отже, можуть зникнути.

Охоронні заходи передбачають відстеження місць існування вимираючих видів і проведення комплексу заходів щодо захисту ссавців.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Як виглядають кажани?