Сімейство котячих: представники, класифікація

Сімейство котячих (Felidae) – група ссавців із загону хижі (Carnivora – «м’ясоїдні»).

За винятком Антарктиди, Австралії, Нової Зеландії, Мадагаскару, Японії, і більшості океанічних островів, корінні популяції кішок зустрічаються по всьому світу, а також один з видів, домашні кішки, був введений майже повсюдно, де існують люди в даний час. Хоча деякі вчені визнають лише кілька пологів, більшість авторитетних дослідників виділяють 18 пологів і 36 видів. За винятком найбільших кішок, більшість видів, вправні скелелази, і багато кваліфікованих плавці. Майже всі представники сімейства є поодинокими тваринами. Часто, сучасних котячих поділяють на дві підродини – великих і малих кішок. Як правило, до малих кішок відносяться тварини, які, через будову під’язикової кістки, не здатні гарчати.

Котячі, мабуть, є найбільш спеціалізованими мисливцями з усіх хижаків. Вони часто вбивають видобуток свого розміру, а іноді і в кілька разів більше. На відміну від деяких хижаків, котячі харчуються тваринами, яких убили самі. Вони швидкі, полюють в основному в нічний час. Котячі зустрічаються у всіх наземних середовищах існування, за винятком безлісної тундри і полярних льодів.

Ареал

Котячі є рідними для всіх континентів. За винятком домашніх і бездомних кішок (Felis catus), які географічно розподілені по всьому світу, диких кішок можна знайти всюди, крім Австралії, Нової Зеландії, Японії, Мадагаскару, полярних районів, а також безлічі ізольованих океанічних островів.

Середовище проживання

Котячі зустрічаються у всіх земних середовищах існування, за винятком безлісної тундри і полярних крижаних областей. Більшість видів мають унікальне середовище проживання і можуть бути знайдені в широкому діапазоні різних природних умов. Проте, лише деякі з них пристосовані до обмеженою середовищі існування. Наприклад, оптимальні умови проживання для піщаних кішок (Felis margarita) включають піщані і кам’янисті пустелі. Домашні та бездомні коти (F. Catus) зустрічаються всюди, у всьому світі і особливо широко поширені в міських і приміських районах.

Опис

Всі котячі мають сильне схожість один з одним. На відміну від членів сімейства псові (Canidae), у котячих коротка пащу і характерна зубна формула, завдяки чому збільшується сила укусу. Втрата або зменшення премолярів і молярів особливо проявляється у котячих, які мають типову зубну формулу 3/3, 1/1, 3/2, 1/1 = 30. У більшості видів, верхній премоляр значно зменшений, а у рисей (Lynx), повністю відсутня. Котячі мають добре розвинені хижі зуби. Їх щокові зуби бугорчато-ріжучі і спеціалізується на зрізанні м’яса. Ікла, як правило, довгі і конічні, і ідеально підходять для проколювання тканин видобутку, прикладаючи мінімальну силу. Кішки також мають рудиментарний бакулюм і висувні кігті. У більшості котячих по п’ять пальців на передніх лапах і по чотири на задніх.

Маса тіла варіюється від 2 кг у черноногих кішок (Felis negripes) до 300 кг у тигрів (Panthera tigris), і проявляється статевий диморфізм, коли самці більші і сильніші, ніж самки. У деяких видів, таких як леви (Panthera leo), самці можуть також мати орнаментику, яка використовується для залучення потенційних партнерів. Протягом всього діапазону, шерсть кішок довше там, де температура навколишнього середовища, як правило, низька (наприклад, снігові барси). Котячі демонструють широкий діапазон забарвлення шерсті – від чорного до білого, і багато видів мають загадковими кольоровими шубки, що містять розетки, плями і смуги, які допомагають замаскувати тварин під час полювання. Меланистические варіанти (суцільний чорний колір) поширені у багатьох видів, але повністю білі особини, як правило, зустрічаються рідко. Велике зміна кольору шерсті може відбуватися в межах окремих видів і вікових груп. Наприклад, дорослі пуми (Puma concolor) рідко мають плями, в той час як у їхніх кошенят майже завжди вони присутні. Загалом, черево кішок зазвичай світлого відтінку, а морда, хвіст, і задня частина вух часто мають чорні або білі відмітини.

Котячі мають ряд морфологічних пристосувань, які дозволили їм стати самими майстерними мисливцями серед м’ясоїдних. Вони пальцеходящие, що дозволяє швидко пересуватися. Їхні потужні кінцівки допомагають захоплювати і утримувати велику здобич. Часто, у котячих присутній загадкова маскування, яка робить їх непомітними під час полювання. Крім того, багато видів сімейства котячих мають великі очі і виняткове зір. У нічних видів, тапетум допомагає вловлювати обмежений світло. Більшість видів славляться великими слабоструктурированное обертаються вуха. І, нарешті, їх мова наждачним-фактури, що допомагає зберегти їжу в пащі і відокремлювати м’ясо від кісток видобутку.

Розмноження

Котячі найчастіше класифікуються як полігінійние (коли самець може спаровуватися з декількома самками за один сезон розмноження), але також проявляються безладні зв’язки (polygynandrous – коли двоє або більше самців злягаються з двома і більше самками). Число самців і самок, не обов’язково має бути рівним. Такі групи часто включають родинних самців. Перевага цієї форми сексуальної поведінки: більшу генетичну різноманітність, менша потреба самців конкурувати один з одним, а також більш високий ступінь захисту для потомства). Тічка у самки триває від 1 до 21 днів і може повторюватися кілька разів, поки вона не завагітніє. Через вокалізації, нюхові маркування і неспокійна поведінка, самки повідомляють своїм потенційним партнерам про готовність розмножаться. Як і у більшості полігінійних видів, самці конкурують за самку через демонстрацію сили в бою, а також безпосередній фізичний контакт (наприклад, тертя об самку). Під час залицяння, щасливі самці можуть підходити до сприйнятливим самкам з їх опущеною головою. Акт злягання триває менше хвилини, і повторюється протягом декількох днів. Потім, самець здатний залишити самку, щоб знайти іншу, і в цьому випадку, інший самець займає його місце.

Зв’язок і сприйняття

Котячі мають гострий нюх, слух і зір. На додаток до Тапетум, (шару відбиває оболонки ока багатьох хребетних, який робить нічний зір кішок в 7 разів краще, ніж у людини), вони мають модифікований зіницю, що забезпечує чудову бачення в широкому діапазоні. Зіниця є вертикальну щілину, що розширюється в умовах низької освітленості і звужується при сильному світлі. Котячі мають відносно великі вушні раковини, які можуть обертатися, що дозволяє отримувати різноспрямовані звуки, не повертаючи голови. Добре розвинені вібриси, розташовані над очима, біля носа, на підборідді, лапах, щиколотках і хвості, грають важливу роль в тактильної сенсорної системи. Подібно до інших м’ясоїдних, котячі мають тактильними рецепторами всередині своїх пальців, що дозволяє їм відчувати температуру, тиск і інші подразники.

Котячі – одиночні тварини, які мітять територію лицьовими залозами і сечею. Вони також відзначають територіальні межі царапаньем стовбурів дерев. Як і багато хребетні, кішки мають вомероназальний орган або орган Якобсона, який дозволяє їм виявляти феромони. Цей нюховий орган почуттів знаходиться біля основи носової порожнини і грає важливу роль у міжвидових взаємодіях, особливо пов’язаних з репродуктивною функцією. Використання вомероназального органу дозволяє самцям оцінити готовність самок до спарювання і якість потенційних партнерів. Вважають, що вхідний сигнал від вомероназального органу і нюхових цибулин в значній мірі сприяє статевої активності.

Через їх нічного і усамітнений спосіб життя, складно досліджувати звукове спілкування між родичами. Проте, звуки багатьох м’ясоїдних сигналізують про індивідуальний визнання і територіальних межах. Вважається, що від домашніх кішок (Felis catus), можна почути велику частину звуків, що видаються більшістю представників сімейства котячих. Вони муркочуть, нявкають, гарчать, шиплять і кричать. Під’язикова кістка малих кішок затверділа, що призводить до нездатності ревіти. Великі кішки здатні ревіти, що, як вважають, використовується для комунікації на відстані. Наприклад, леви зазвичай ревуть ночами, щоб захистити територію. Дослідження показують, що левиці можуть визначати стать рикаючого індивідуума і по-різному реагують на різних ревуть особин.

Живлення

За морфологічними ознаками, котячі вважаються найбільш спеціалізованими хижаками з усіх м’ясоїдних. Вони знаходяться на вершині харчового ланцюга в більшості екосистем, оскільки їх раціон майже повністю складається з тварин. Іноді котячі ковтають траву, яка допомагає «очистити» шлунок від неперетравлюваних продуктів, таких як шерсть, кісточки і пір’я. Деякі види вживають фрукти, щоб компенсувати відсутність води. Котячі можуть їсти нутрощі (тобто внутрішні органи) видобутку, таким чином, вони споживають частково переварену рослинну біомасу. Незважаючи на те, що великі кішки, як правило, полюють на велику здобич (наприклад, непарнокопитних і парнокопитних), вони також іноді харчуються падаллю. Маленькі кішки в основному полюють на гризунів, кроликів або зайців. По можливості, малі кішки харчуються рептиліями, амфібіями, птахами, рибою, ракоподібними і членистоногими. Деякі види ховають видобуток і можуть перетягувати убиті туші під довколишні дерева перед вживанням (наприклад, леопард). Кішки-рибалки і суматранські кішки є унікальними серед котячих, так як вони адаптувалися полювати на риб і жаб.

Загрози

Котячі, як правило, вищі хижаки (тобто їх чисельність не регулюється іншими тваринами), але молоді особини вразливі перед хижаками, поки вони не будуть здатні захищати себе. Багато видів мають загадковий окрас, який дозволяє їм залишатися замаскованими в їх рідному середовищі проживання. Більшість великих кішок нетерпимі до інших видів сімейства. Наприклад, леви легко вбивають леопардів, які, як відомо, вбивають гепардів. Самці левів роблять дітовбивства, щоб викликати течку у самки і ліквідувати потомство конкуруючих самців. Близько чверті смертей дитинчат левів є результатом дітовбивств, які також зустрічаються у пум.

У котячих, домашні діапазони самців часто включають території кількох самок (за винятком левів) і самець злучається з самками, які знаходяться в межах його території. Більшість конспеціфічних взаємодій відбуваються під час шлюбного сезону або в результаті територіальних суперечок між конкуруючими самцями. Непрямі взаємодії через нюхові маркування або вокалізації допомагають зменшити число смертельних результатів.

У більшості котячих, розмноження не є сезонним, але в районах з екстремальними кліматичними умовами або непостійністю видобутку, пологи відбуваються в найбільш сприятливий час року. Малі кішки, як правило, мають до 3 приплодів на рік, в той час як великі – 1 послід кожні 18 місяців. Інтервал між позначками заважить від темпів дозрівання кошенят, розміру тіла, наявності їжі, або нещодавній втрати дитинчат. Наприклад, якщо самка втрачає свій послід, у неї може наступити тічка вже через кілька тижнів. Хоча більшість виводків складаються в середньому з 2-4 дитинчат, іноді народжується до 8 кошенят. Гестаційний період (вагітність) триває близько 2-х місяців у малих кішок і до 3-х місяців у левів і тигрів.

Кошенята народжуються повністю сліпими і глухими, що робить їх беззахисними. За винятком левів, у інших видів сімейства самки є єдиними, хто виховує молодняк. Матері часто приховують новонароджених в берлогах, ущелинах скель, або дуплах, поки вони не навчаться самостійно пересуватися. Відлучення від молока починається з введення твердої їжі в раціон і становить від 28 днів для домашніх кішок і до 100 днів для левів і тигрів. Малі кішки досягають статевої зрілості близько 12 місяців, а великі – близько 2-х років. Як правило, котячі не виробляють свій перший послід, поки вони не встановили домашній діапазон, який, купується у віці 3-4 років. Хоча вік незалежності сильно варіюється у багатьох видів вона настає близько 18 місяців. На відміну від більшості котячих, леви дуже соціальні і самки по черзі доглядають за новонародженими кошенятами, в той час як мати відсутня і полює на здобич.

Самки навчають кошенят необхідним технікам полювання. Велику частину часу, кошенята проводять за «рольовими іграми», які допомагають розвивати навички полювання. Незважаючи на те, що у левів спостерігається дітовбивство з боку чужих самців, рідні батьки опікують своє потомство і захищають від можливих загроз, а також дозволяють матерям отримати заслужений відпочинок.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Барбетки: опис породи