Витоки Нілу

Долина р.. Ніл в Єгипті – один з найбільш родючих районів у світі. З глибокої давнини тут вирощують зернові культури. Ніл завжди був джерелом життя для мільйонів людей. Вони поклонялися йому, як божеству. Але витоки Нілу багато тисячоліть були оповиті таємницею. У V ст. до н.е. грецький історик Геродот писав: «Витоки Нілу нікому не відомі». Він вважав, що велика ріка бере початок біля підніжжя високих гір. Протягом століть десятки експедицій намагалися знайти витоки Нілу. Одну з перших очолювали два римських воїна – посланці імператора Нерона. Але вони були змушені повернутися назад, наткнувшись на величезне непрохідне болото – суддю. Експедиції наступних століть пропадали в отруйних болотах, гинули від виснаження і палючої спеки, жорстокої лихоманки. Ок. 150 р. н.е. грецький географ Птолемей на підставі розрізнених відомостей склав карту світу. На ній він показав, що в Африці, поруч з грядою високих гір, покритих вічними снігами і названих ним «Місячні гори», знаходяться два великих озера. Птолемей стверджував, що в цих озерах і бере свій початок Ніл.

Суперники

У середині XIX століття про витоки Нілу було відоме не більше, ніж у дні Птолемея. У 1840 році німецькі місіонери повідомили, що бачили дві гори, вершини яких вкриті снігом. Це були гори Кіліманджаро і Кенія. Місіонери чули також про двох великих озерах, що лежать за ними, і були впевнені, що гори і озера – саме ті, які й вказані на карті Птолемея. Багато мандрівники і географи прагнули розгадати таємницю карти Птолемея першими. Річарл Бартон і Джон спікся 1856 Лондонське королівське географічне товариство призначало главою нової експедиції Річарда Бартона (1821-1890), а його заступником – Джона спікся (1827-1864). Бартон на малюнку ліворуч, а спікся справа. Їм вже доводилося подорожувати разом, але це була більш ніж дивна пара. Бартон – блискучий вчений, говорив на 29 мовах, написав безліч книг. Спікся – стриманий і акуратний, педант. Проте обидва вони були безжальні і рішучі. Бартон і спікся відпливли на Занзібар, найбільший ринок рабів на всьому східному узбережжі Африки. Там вони поповнили свою команду. У червні 1857 їх експедиція, що складалася з 130 носіїв та 30 ослів, з запасом провізії на два роки вирушила до моря Уджиджи (оз. Танганьїка). Учені вважали, що це – одне з озер, зазначених Птолемеем, і саме з нього бере початок Ніл. Через два тижні шляху Бартон і спікся захворіли малярією. У результаті до Табори, великого ринку рабів між Занзібар і морем Уджиджи, експедиція добиралася п’ять місяців. Обидва керівника експедиції виявилися настільки змученими, що їм потрібно місяць відпочинку. Але навряд процесія продовжила свій шлях, як вони знову серйозно захворіли: у Бартона паралізувало ноги, а спікся оглух і осліп. Перш ніж вони прийшли в себе, минуло чимало часу.

Відкриття та розчарування

Нарешті 13 лютого 1858 мандрівники дісталися до моря Уджиджи і три з половиною місяці вивчали його околиці. Проте всі їхні надії звалилися, коли вони, розпитуючи місцевих жителів, дізналися, що хоча на північ від озера і є велика річка, але вона впадає в озеро, а не випливає з нього. Значить, ця річка – НЕ Ніл ! Відкриття озера саме по собі було важливою подією, але Бартон і спікся дуже засмутилися, що їм не вдалося розшукати витоки Нілу. Мандрівники повернулися в Табору. Там Бартон вирішив приєднатися до арабських работорговцям – як і під час своєї подорожі по Аравії. Він вільно говорив арабською. Спечи ж арабська знав погано і відчував себе серед арабів дуже незатишно. Керівник експедиції і його заступник розлучилися. Бартон залишився відпочити, а спікся вирушив на північ, на пошуки іншого великого озера – Ньянзи, про який він багато чув, але якого ніхто з європейців ще не бачив.

початок ворожнечі

Через 16 днів шляху спікся досяг Мванза на південному березі озера. Перед ним стелилася безкрайня водна широчінь. Він зрадів, що нарешті знайшов витоки Нілу, але не став перевіряти своє припущення. Назвавши знову відкрите озеро «Вікторія», по імені англійської королеви, спікся поспішив назад, до Бартону, щоб повідомити йому про відкриття. Бартон розлютився. Можливо, він просто ревнував до відкриття спікся, а може бути, розсердився, що той занадто легковажно поставився до справи і не зібрав достатньо відомостей, що підтверджують його версію.

друга експедиція

Джеймс Грант (1827-1892) спікся і його помічник Джеймс Грант (1827-1892) вирушили в Африку навесні 1860р. До кінця 1861 вони досягли незнайомих європейцям земель Карагуе біля південного краю оз. Віктокі і Грант першими з європейців прибули до Уганди, де зустрілися з її юним королем Мутеса. Тут вони пробули до липня, а потім знову вирушили в дорогу. Незабаром Грант серйозно захворів. Спікся, не чекаючи його одужання, продовжив шлях один. 21 липня 1862 він прибув в Урондогані, де виявив річку, що витікає в північному напрямку з оз. Вікторія. Спечи був переконаний, що це і є витік Нілу. Однак він знову не дав собі труда ретельно перевірити, чи дійсно ця річка – Ніл.

Таємнича смерть

Спікся і Грант з тріумфом повернулися до Англії, але відкриття спікся все ж викликало чимало запитань. Призначили офіційний диспут, в якому опонентом спікся перед вченою радою мав виступити Бартон. Проте у вересні 1864 р., якраз напередодні диспуту, спікся загинув від нещасного випадку – ненавмисного пострілу з рушниці. Багато хто вважав, що це було самогубство, так як спікся не надіявся перемогти блискучого Бартона. І лише через багато років першовідкривач і журналіст Г. М. Стенлі довів, що спікся був правий і головний витік Нілу – дійсно оз. Вікторія.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Що значить заручена?