Відкриття Північно-Західної протоки

Французи та англійці теж, як і іспанці, прагнули дістатися до скарбів Сходу, вирушаючи в плавання на Захід. Замість того щоб слідувати за маршрутом іспанців навколо Південної Америки, вони шукали шлях навколо Північної Америки, сподіваючись знайти протоку, по якому їх кораблі могли б плавати в Китай. Протока ця називали Північно-Західним.

Фробишер відгукується на заклик

У 1576 р. з Лондона відпливли три кораблі під командуванням капітана Мартіна Фробишера Англійську експедицію для пошуків Північно-Західного протоки організував мореплавець сер Хемфрі Гілберт. У 1576 р. з Лондона відпливли три кораблі під командуванням капітана Мартіна Фробишера (1535-1594). Біля узбережжя Гренландії, блокованого льодами, корабель Фробишера під час шторму позбувся щогли. Пошкодження вдалося виправити, і судно продовжило плавання. Незабаром кораблі Фробишера увійшли, як йому здалося, в Північно-Західний протоку. Він поспішив дати протоці своє ім’я, навіть не спромігшись перевірити, протоку це чи затока (тепер – затока Фробишера), який нікуди не веде.

Зустрічі з инуитами

Просуваючись вглиб затоки, Фробишер зустрів тубільців – інуїтів. Вони плавали на одномісних човнах – каяках і швидко оточили корабель Фробишера. Інуїти вели себе дуже дружелюбно, пропонували їжу та шкури звірів. Але коли п’ять членів команди зійшли з корабля, інуїти їх викрали. Фробишер захопив одного інуїтів в якості заручника, вимагаючи повернення своїх супутників, але так їх більше і не побачив. Заручника-інуїтів експедиція відвезла до Англії, де він невдовзі помер від запалення легенів.

У пошуках золота

Один з членів екіпажу приніс із берега кілька чорних каменів, виблискуючих золотими прожилками. Коли Фробишер повернувся до Лондона і показав їх експертам, вони сказали, що в цих каменях міститься золото. Зробивши ще два плавання в ці місця, Фробишер зібрав величезну кількість подібних каменів. Однак, коли він повернувся з останнього плавання, йому заявили, що його знахідки не мають ніякої цінності: в каменях було не золото, а залізний колчедан, який іноді називають «золотом для дурнів».

Пошук триває

Невдалі спроби знайти легендарний Північно-Західний протоку не помер запал першовідкривачів. У 1585-1587 рр.. три плавання здійснив Джон Девіс. Він відкрив протоку, названий його ім’ям. У 1610 р. Генрі Гудзон плавав уздовж північного узбережжя Канади на кораблі «Відкриття». Команда Гудзона, впевнена, що у нього є таємний запас продовольства, кинула його разом з сином і кількома вірними супутниками напризволяще. Гудзон пропав безвісти в затоці, що носить тепер його ім’я. У 1616 р. Вільям Баффін і Роберт Байлот, плаваючи в протоці Девіса, досягли протоки Сміта, Вони розраховували вийти через нього у відкрите море, але суцільні льоди змусили їх повернутися. Північно-Західний протоку залишався таємницею ще кілька століть. Вперше плавання по ньому здійснив Руальд Амундсен.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Наші діти