Відкриття Австралії

карта материка Австралія У 1565 р. іспанський монах Андрії де Урданета першим з європейців перетнув Тихий океан. Його шляховий журнал змусив багатьох повірити, що десь на заході від південного краю Південної Америки може перебувати великий південний континент (Австралія). У 1606 р. Педро Фернандес де Кірос, португальська капітан, який служив Іспанії, досяг берегів землі, яку прийняв за континент. Кірос назвав його «Австралія» на честь іспанського короля, який був одночасно і Великим герцогом Австрії. Однак насправді відкрита Кіросом земля виявилася одним з островів архіпелагу Нові Гебріди.

Відкриття нового континенту

Наприкінці XVI в. потужної морською державою стала Голландія. У 1606 р. голландський капітан з Амстердама Біллем Янцзоон першим з європейців досяг Австралії. Він приплив у затоку Карпентарія у її північного узбережжя. У 1642 р. інший голландець, Абель Тасман, побачив острів (тепер це острів Тасманія) і назвав його Землею ван Димена – на честь керуючого голландської Ост-Індської компанії, де Тасман служив. Потім він попрямував до Нової Зеландії і досяг островів Тонга і Фіджі. Після цього голландці втратили інтерес до географічних досліджень. Подальші дослідження Австралії відновилися лише понад століття по тому.

Капітан Кук

Капітан Джеймс Кук народився в Йоркширі Джеймс Кук (1728-1779) народився в Йоркширі (Англія). Він був сином фермера і отримав лише початкову освіту в місцевій школі, а в 12 років вже пішов працювати: спершу в крамниці, а потім – у корабельній компанії. У 1756 р. Кук вступив служити на флот. Це був непересічна людина, з твердим характером і великого розуму. Він став майстерним мореплавцем і астрономом, в 1768 р. отримав чин лейтенанта і прийняв команду на кораблі «Индевер». Корабель «Индевер» був побудований в Уітбі (Йоркшир, Англія) і призначався для перевезення вугілля в порти Британського узбережжя.

Боротьба з хворобами

У XVIII в. в тривалих плаваннях з кожних 100 моряків вмирали в середньому 60 осіб, причому 50 з них-від різних хвороб. Щоб знизити захворюваність, Кук ввів суворі правила. Члени команди повинні були кожен день митися, їх одяг і постелі двічі на тиждень провітрювалися, а весь корабель регулярно обкурювали димом. Кук завжди брав із собою великий запас свіжих фруктів, щоб запобігти цингу – хвороба, викликану нестачею вітаміну С в організмі. Цинга була чи не головною причиною високої смертності серед моряків. Він дбав також про придбання свіжого м’яса і овочів. Ці заходи благотворно позначалися на здоров’я моряків.

Людина і його призначення

Перейнятий науковими уявленнями свого часу, Кук не упустив можливості направити свій корабель до берегів Таїті, щоб спостерігати планету Венеру: в 1769 р. вона проходила між Землею і Сонцем. Разом з Куком в експедиції брали участь натураліст, ботанік і два художника. Кук віз із собою особливий пакет, який належало розкрити лише після того, як спостереження будуть закінчені й описані. У пакеті знаходився секретний наказ спробувати знайти п’ятий континент, за допомогою вчених зайнятися дослідженнями його рослинного і тваринного світу, а також життя тубільного населення, – і оголосити ці землі володіннями Великобританії. У квітні 1769 експедиція досягла острова Таїті. 3 червня вчені провели спостереження Венери, і через 10 днів кораблі продовжили плавання. Двоє остров’ян вирушили разом з експедицією провідниками, щоб допомогти у вивченні дрібних острівців. Кораблі прямували до Нової Зеландії. Там тубільці маорі зустріли їх вороже. Розгорівся справжній бій: на «Индевер» напало більше сотні воїнів на каное.

Висадка на континент

У квітні 1770 кораблі увійшли в затоку на східному узбережжі Австралії, Кук висадився на берег. Він назвав затоку Ботнічною – на згадку про велику ботанічної колекції, яку вдалося тут зібрати. Пливучи на північ уздовж берегів континенту, корабель наткнувся на рифи Великого Бар’єрного рифа і зазнав аварії. Після тривалого ремонту експедиція взяла курс на батьківщину і в липні 1771 повернулася до Англії.

Останні плавання Кука

Кук здійснив ще дві експедиції і зробив важливі відкриття. У першу з них він відправився в липні 1772 з Плімута на двох судах. У січні 1774 кораблі Кука перетнули 70-ту широту – найпівденнішу широту, якої доти досягали європейці. на острові Пасхи в Тихому океані знаходяться величезні кам’яні статуї Моряки відвідали острів Пасхи. У 1778 р. Кук здійснив плавання до островів Співдружності (тепер – Гавайські острови). Спочатку гавайці прийняли його за бога, але дуже скоро розчарувалися в своїх гостях. Кук спішно відплив з Гаваїв, але через шість днів був змушений повернутися, оскільки його корабель «Рішучість» потрапив в шторм і був грунтовно пошарпаний. Спалахнув бій, під час якого Кука вбили.

Поселення на континенті

У січні 1788 в Австралію прибула французька експедиція під командою капітана Жана Франсуа Лаперуза. Він розраховував оголосити Австралію володінням Франції, але спізнився: всього лише на день раніше свою колонію на континенті створили англійці. На острові Пасхи в Тихому океані знаходяться величезні кам’яні статуї. Висота деяких з них досягає 12 м.

ПОДІЛИТИСЯ: