Пошуки річки Нігер і Тімбукту

Римляни першими з європейців проникли в глибини африканського континенту. Підкоривши Єгипет і північне узбережжя Африки в I ст. н.е., вони направляли різні експедиції до передгір’я Атласу і в пустелю Сахару, переслідуючи племена кочівників, які несподівано нападали на їхні загони і зникали.

Вчені-першовідкривачі
Торгові поселення європейців на узбережжі Африки стали виникати ще з XV в., Але купці було наважувалися заходити далеко вглиб континенту. У XVIII столітті над побоюваннями взяв гору дух наукових пошуків і первооткривательства (див. статтю ” Першовідкривачі і мандрівники “). У 1788 р. було засновано Товариство сприяння відкриттям у важкодоступних районах Африки. Його члени прагнули знайти і нанести на карту таємничу р. Нігер, а також легендарний торговий місто Тімбукту, який славився своїми палацами і багатствами. Перші експедиції закінчилися невдачею, а самі мандрівники загинули від жахливих хвороб і спеки.

Лікар – любитель пригод

У 1794 р. молодому шотландському лікаря Мунго Парку (1771-1806) запропонували очолити експедицію до витоків Нігера і з’ясувати, куди впадає ця річка – в морі або в озеро. Парк відплив з Англії в травні 1795 і через два місяці прибув до Пізані (Гамбія). Тут він провів кілька місяців, вивчаючи місцеві мови, а в грудні відправився в глиб Африки.

Бачу Нігер !

Спочатку справи експедиції йшли добре, але потім провідники стали проявляти страх і відмовилися йти далі. Парка пограбували забравши всі його імуществоМестние князьки не раз грабували Парку, і у нього в кінці кінців не залишилося ніякого майна, крім одягу да коня. На довершення всього загін вершників взяв Парку в полон, і він став в’язнем. Парк прожив чотири місяці в жахливих умовах в покинутій хатині на межі пустелі. Червневої ночі 1796 йому вдалося втекти, але замість того, щоб повернутися на узбережжі, він продовжив свій шлях до Нігеру, насилу пробираючись через лісові зарості. Через місяць Парк досяг Сегу і вперше побачив Нігер. На радощах він зміг тільки помітити, що річка тече на схід. Парк особливо дбав про збереження своїх щоденників, які вів під час подорожей. Повернувшись до Шотландії, він скористався ними і написав книгу «Подорож в глибинні райони Африки». Африка нестримно вабила Парка до себе, і він вирішив відправитися в нову подорож.

фатальна експедиція

У 1805 р. Парк знову відплив до Пізані, маючи намір пройти за течією Нігеру до його витоків. Він узяв з собою 30 воїнів і 10 європейців. Експедиція була приречена на загибель з самого початку: Парк, якому не терпілося вирушити в дорогу, не дочекався закінчення сезону дощів. Коли експедиція досягла Нігера, виявилося, що річка розлилася. До цього часу від виснаження і хвороб померло 29 членів експедиції. Однак Парк вирішив продовжувати шлях. Річка повертала на південь, у бік Атлантики. У Сансандінге Парк знайшов два старих каное, і учасники експедиції зв’язали їх разом. Людей до того часу залишилося всього лише вісім чоловік. Експедиція попливла за течією Нігеру до моря. Змучені мандрівники дісталися до порогів близько Буссе – 805 км від гирла Нігера. Тут на них напали воїни місцевого царька. Судно перекинулося. Парк і його супутники потонули.

Надихнули розповіді про подорожі

Рене Коил (1799-1838), виходець з бідної семьіВ початку 20 -х рр.. XIX в. паризьке Географічне товариство призначило премію в 10 тис. франків перший французу, який зуміє побувати в Тімбукту і повернутися додому. Рене Коил (1799-1838), виходець з бідної сім’ї, почув про цю премію і вирішив у що б то не стало отримати її. У дитинстві він прочитав «Робінзона Крузо» Даніеля Дефо і відтоді мріяв стати першовідкривачем. Почавши підготовку до подорожі, Коил ретельно продумав маршрут. Він багато працював, щоб зібрати достатню суму грошей і придбати все необхідне, і зміг навіть найняти носильників. У 1824г. Коил відплив з Франції до Сенегалу (західне узбережжя Африки). Там він провів три роки, вивчаючи арабську мову та іслам. У квітні 1827 Коил і його експедиція, що складалася з 10 африканців, приєдналися до каравану і вирушили в Ріо- Нуньєс (між Сьєрра-Леоне і Сенегалом). У червні вони досягли Корусси на берегах Нігеру. Звідси передбачалося розпочати новий етап подорожі, але Коил захворів малярією і цингу. Довелося затриматися на п’ять місяців. У березні 1828 маленька група подорожніх дісталася до Дьєн, пройшовши пішки більше 1610 км. Звідси вони відплили по Нігеру в кабаре – найближчий до Тімбукту річковий порт. До Тімбукту залишалося 805 км.

Радість і розчарування

Тімбукту (малюнок Коил). Це місто бліда тінь своєї колишньої процветаніяНаконец в квітні експедиція прибула в Тімбукту. Але Коил цю мить, якого він чекав стільки років, приніс гірке розчарування. Замість легендарного міста перед ним виявилося бідне, занедбане і сумовите поселення. Торгівля гвінейських золотом скінчилася в Тімбукту багато років тому, і купецькі каравани більше сюди не приходили. Тут ви бачите Тімбукту (малюнок Коил). Це місто бліда тінь своєї колишньої процвітання. Проте жителі зустріли Коил радо, і він провів у місті два тижні. Потім мандрівник приєднався до каравану з 1000 верблюдів, доставляли рабів і різні товари через Сахару. Зворотний шлях був довгим і важким. Коил так страждав від спраги, що міг думати тільки про воду. Коли він повернувся в Танжер, ніхто з чиновників не вірив у його розповідь про подорож в Тімбукту і назад. І лише коли Коил повернувся до Франції, спеціальне журі присудило йому заслужену нагороду.

ПОДІЛИТИСЯ: