Пошуки протоки на Північному Сході

Щоб змагатися з Португалією в торгівлі з Сходом, країнам Північної Європи був потрібен новий морський шлях на Схід. Багато першопрохідці шукали протоку на Північно-Сході, щоб потім навколо Північної Азії плисти в Тихий океан і далі – в Китай та Індію.

Віллем Баренц

Баренц, за походженням голландець, здійснив кілька плавань у пошуках шляху на Схід. У 1594 р. він обігнув північний край Норвегії і досяг берегів острова Нова Земля. Тут на його шляху зустрілися пакові льоди, і довелося повернути назад.
У 1594 р. він обігнув північний край Норвегії і досяг берегів острова Нова Земля

Затиснуті льодами

У 1596 Баренц відправився в нову подорож. Досягнувши Шпіцбергена, він рушив на південний схід, до Нової Землі. Але у самій її північної точки корабель Баренца затиснули льоди. Почалася арктична зима. Баренц і його команді ні з чого було побудувати собі будинок. Очікували весни. Корабель під натиском льодів повільно руйнувався.

Зимове притулок

З уламків корабля супутники Баренца спорудили подобу будинку. У 1871р. норвезький рибалка випадково натрапив на цей будинок, відмінно зберігся в льодах. Постелями служили корабельні ліжка. Рибак знайшов книги (в тому числі і щоденник Баренца), годинник і кухонний посуд. Баренц і його команда використовували все, що їм вдалося врятувати з корабля. На даху встановили спостережну бочку з корабельної щогли – вона слух мулу спостережної вишкою. У дерев’яній бочці влаштували ванну.

Аби пережити полярну зиму…

Баренц і його люди докладали всі сили, щоб пережити полярну зиму в своєму тимчасовому будинку. Вони полювали на білих ведмедів і лисиць, використовували жир ведмедів для опалення та світильників. Коли дозволяла погода, моряки грали в гольф на льоду замість гімнастики. Члени експедиції страждали від холоду, голоду і цинги. Навіть всередині будинку вони відчували сильний дискомфорт. Простирадла примерзали до ліжках, а від диму в осередку було важко дихати. Коли прийшла весна і льоди почали танути, мандрівники відплили додому на двох відкритих шлюпках. Але для Баренца, здоров’я якого було підірвано суворою зимою, зворотний шлях виявився непосильним. Він захворів на цингу і так ослаб, що вже не міг віддавати команди. Через п’ять днів після відплиття, на острові Ведмежий, Баренц помер. Море, в якому розташований цей острів, назвали Баренцове.

Так чи був протоку?

Баренц зробив дуже багато для дослідження Арктики, але Північно-Західний протоку залишався таємницею ще півтора століття. Тільки в 1741 р. датчанин Вітус Берінг довів його існування, пропливши між Аляскою та Азією. Тепер цей вузький протоку носить ім’я Берінга. Але в ті роки протока була занадто віддалений від Європи і небезпечний. Стати зручним торговим шляхом він міг.

ПОДІЛИТИСЯ: