Перші контакти Східної та Західної цивілізацій

Давня цивілізація Китаю, відокремленого від Заходу пустелями і горами Центральної Азії, виявилася ізольованою від західної цивілізації. І лише у II ст. до н.е. китайці вперше вступили в контакт з державами і імперіями Західного світу.

Чань Чинь

китайський посол зі своїми слугаміВ I в. до н.е. кордону Китаю піддавалися нападам гунів – войовничого кочового народу з Центральної Азії. Китайський імператор Ву Ци розраховував укласти проти гунів союз з юечі (плем’ям, яке гуни відтіснили на захід) і відправив до них посла Чань Чинь. Чань Чинь рушив у дорогу в 138 р. до н.е. і майже відразу потрапив до гунів в полон. Звільнитися йому вдалося лише через 10 років, під час битви під Хеючі, столицею племені юечі, що знаходилася поруч з Хайберського перевалом. Але юечі не проявили інтересу до пропозиції Китаю, і Чань Чинь, позбавлений їх підтримки, був змушений ні з чим повертатися в Китай. На цей раз, намагаючись минути гунів, він вибрав обхідний шлях через Тибет. І все ж гуни знову захопили Чань чинячи в полон, але йому знову вдалося втекти. Після 12 років поневірянь Чань Чинь прибув до Чан’ань, тодішню столицю Китаю. Зі ста чоловік його посольства додому, крім нього, повернулося лише двоє. На малюнку зображений китайський посол зі своїми слугами.

Шовковий шлях

Хоча посольська місія Чань чинячи закінчилося невдачею, він дізнався багато нового і цікавого про чужих землях і їх жителів. Ці відомості дозволили китайським властям відкрити Шовковий шлях – дорогу, що сполучає Китай із Заходом. Починаючи з 105 р. до н.е. величезні каравани верблюдів, навантажені шовковими тканинами, прянощами, рідкісними породами деревини, смолами, черепаховими панцирами, коштовними каменями і перлами, почали регулярно відправлятися з Китаю на Захід. Вони проходили всю Азію, добиралися до Антіохії, а звідти морським шляхом прямували до Риму.

Сюань-цзан

Одним з найвидатніших мандрівників вважається буддійський монах Сюань-цзанОднім з найвидатніших мандрівників вважається буддійський монах Сюань-цзан (бл. 602-664). У 629 р. н.е., незважаючи на суворий указ імператора, що забороняє подорожі, він покинув Китай з метою вивчення буддизму. Його доля була дуже мінливою: то почесті від царів, то нападу жорстоких розбійників. По дорозі до Індії, на батьківщину буддизму, Сюань-цзан попрямував на Захід, через пустелю Гобі, уздовж бурхливих річок і через похмурі ущелини, побував в Бактрії, перебрався через Гіндукуш і відправився на схід, в Кашмір. Тут він провів два роки, вивчаючи буддійські тексти в монастирських бібліотеках в долині Гангу. У Аллахабаде Сюань-цзана захопили в полон і мало не вбили пірати. В Ассамі він приєднався до процесії царя Харши, що складалася з 20 тис. слонів і 30 тис. човнів. Переправляючись через Інд, Сюань-цзан втратив безліч безцінних рукописів і всю колекцію квіткового насіння. Далі він рушив у гори верхи на слоні, обладавшем ненаситним апетитом: слон з’їдав в день 40 оберемків сіна і по кілька сотень хлібів. Нарешті, незважаючи на всі перешкоди, Сюань-цзан після 16 років поневірянь повернувся в Китай. Він в’їхав у Чан’ань на колісниці, запряженій 20 кіньми і доставила до столиці 700 книг, статуй і інших буддійських реліквій. Його експедиція викликала такий інтерес, що, замість кари за порушення імператорського указу, йому при дворі були надані особливі почесті.

Чень Хо

Через багато років після мандрів Сюань-цзана китайці налагодили торговельні контакти з Індією. У VIII в. вони побували на Аравійському півострові і на східному узбережжі Африки. Китайські монети і фарфор обмінювалися в Африці на золото, слонову кістку, роги носорогів, дорогоцінну деревину і прянощі. У 1415р. китайський імператор отримав від свого посла, який прибув з Малінді, забавний подарунок: жирафа. У 1368 монголи, господарювали в Китаї 150 років, були нарешті вигнані. На початку XV в. новий імператор Чень Ци розробив нову програму закордонних подорожей. Виконання її було доручено високопоставленому придворному чиновнику Чень Хо. Під його команду були передані 27 тис. чоловік і цілий флот з 317 суден.

У 1405-1433 рр.. Чень Хо здійснив сім великих подорожей, відвідавши Індокитай, Яву, Суматру, Сіам (нинішній Таїланд), Мальдівські острови, Борнео, Перська затока, Аравію і східне узбережжя Африки. Кілька кораблів були послані в розвідувальні експедиції в Тихий океан і, можливо, досягли північного узбережжя Австралії. Інша група кораблів, можливо, обігнула мис Доброї Надії, так як на китайській карті 1420 ясно показана частина західного узбережжя Африки. Це сталося за 60 років до того, як Бартоломео Діас першим з європейців здійснив плавання навколо мису Доброї Надії. Через два роки після повернення Чень Хо зі своєї останньої експедиції помер останній імператор династії Мінь. Разом з ним інтерес Китаю до досліджень далеких земель відійшов у минуле, і була прийнята нова політика в спілкуванні з іноземними державами. Китай повернувся спиною до зовнішнього світу і припинив направляти експедиції на Захід.

Китайська джонка

Джонки, китайські кораблі XV в., Були набагато більші європейських судів того часу. Водотоннажність деяких кораблів Чень Хо більш ніж в 10 разів перевершувало кораблі Васко да Гами. Морські джонки були плоскодонними суднами великої вантажопідйомності. На них були особливі водонепроникні відсіки. На китайських джонках, ще за кілька століть до європейських трищоглових судів, було три щогли. Вітрила мали прямокутну форму і могли розгортатися, щоб краще вловлювати вітер.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Оливкова олія