Кортес

Смерть Христофора Колумба стала поворотним моментом в історії географічних відкриттів європейців. У минулі часи більшість першовідкривачів були професійними моряками, котрі служили особисто монархам. І хоча керівники експедицій витягували зі своїх подорожей і особисті вигоди, все ж головними для них були інші, далекосяжні цілі: відкриття нових. торгових шляхів для своїх 1485 – 1547 патронів і навернення до християнства тубільців-язичників. У XVI в. подорожі стали здійснювати люди абсолютно іншого складу. Їх називають конкістадорами, що по-іспанськи означає «завойовники».

Конкістадори

На рубежі XV і XVI в. італійська першовідкривач Америки Веспучи вирушив у плавання до відкритих Колумбом землям і встановив, що це – новий, невідомий материк. У 1507 р. цей новий світ назвали по імені Амеріго Веспуччі – Америкою. Конкістадорами ставали іспанські авантюристи і солдати. Вони вважали, що Америка з усіма її багатствами належить їм і не рахувалися з думкою місцевих жителів. При завоюванні нових земель конкістадори безжально стирали з лиця землі цілі цивілізації.

Кортес вирушає в Новий Світ

Ернандо Кортес народився в 1485 р. у знатній, але збіднілої сім’ї Ернандо Кортес народився в 1485 р. у знатній, але збіднілої сім’ї. Він вивчав право, однак його вабила солдатське життя. У свою першу експедицію Кортес відправився разом з конкістадором Дієго Веласкесом. У 1511 р. експедиція висадилася на Кубі. Кортес став наступником Веласкеса і на якийсь час перервав свої завойовницькі походи. Незабаром він зробився багатим, впливовою людиною, був навіть мером столиці Куби Сантьяго. Але одного разу, почувши, що десь на Американському континенті є золота імперія, Кортес загорівся бажанням відправитися на її пошуки.

Імперія ацтеків

Ацтеки, американські індіанці, жили на території нинішньої Мексики. Їх цивілізація виникла близько 1325 Вони прибули до Мексики звідкись з Півночі і почали будувати свою столицю Теночтітлан. Культура ацтеків досягла високого рівня в багатьох областях, особливо в науці, мистецтві, архітектурі та сільському господарстві. Ацтеки мали свою писемність і створили складну систему законів і релігійних ритуалів і церемоній. Вони були майстерними ткачами і ювелірами.

Людські жертвоприношення

Голови жертв зберігалися на спеціальних стеллажахОдін з найбільш страшних ритуалів ацтеків – людські жертвоприношення. Ацтеки вірили, що їх бог Сонця, Уітцліпутцлі, щоночі вмирає і воскреснути зможе лише в тому випадку, якщо вдосталь нап’ється людської крові. У його честь влаштовувалися жорстокі жертвопринесення, щорічно забирає тисячі людських життів. Найчастіше в жертву приносили рабів або військовополонених, але іноді жертовний ніж обривав і життя ацтеків. У багатьох жертв живцем вирізали з грудей серце. Голови жертв зберігалися на спеціальних стелажах.

До Теночтитлану

В 1519 році Кортес покинув Сантьяго з наміром завоювати імперію ацтеків. Він відплив до берегів Американського континенту, взявши на борт корабля 600 воїнів, 16 коней і кілька гармат. Висадившись на узбережжі, Кортес заснував там місто Віра-Крус і попрямував в глиб континенту, до Теночтитлану. Незадовго до цього ацтеки підкорили кілька сусідніх племен, нажив собі безліч ворогів. Малінче, дочка вождя одного з підкорених племен (іспанці називали її донна Маринья), закохалася в Кортеса і відправилася з ним в якості провідника і перекладача. Вона справила іспанцям воістину безцінні послуги, допомагаючи заручитися підтримкою інших племен при підготовці нападу на ацтеків.

Войовничі боги

маска Кецалькоатля Ацтеки відчували страх перед гарматами і кіньми Кортеса. Деякі з них думали, що прибуття іспанців – це, як передбачалося в одному з ацтекських міфів, повернення на землю бога Кецалькоатля. Однак імператор інків Монтесума вважав інакше. Астрологи пророкували йому вторгнення іноземців і загибель імперії ацтеків, і він вірив, що їх передбачення почали збуватися. Щоб умилостивити іспанців, Монтесума наказав зустрічати їх як богів, цілуючи землю перед їх стопами і приносячи їм дорогоцінні дари.

Падіння Монтесуми

Спроби Монтесуми задобрити іспанців ні до чого доброго не привели. Кортес узяв його в полон і зажадав за нього величезний викуп. Ацтекская золота підвіска у вигляді змії, прикрашена бірюзойЗолото ацтеки виплатили сповна, але Кортес обдурив їх і не звільнив Монтесуму. Раптово Кортес отримав звістку, що у Вера-Крусі проти нього спалахнуло повстання. Він негайно відбув туди, щоб виправити становище, а повернувшись до ацтекам, дізнався, що один з його супутників напав на них під час релігійної церемонії і вбив багатьох її учасників. Ацтеки були обурені, і Кортес вирішив вдатися до допомоги Монтесуми, сподіваючись, що колишній імператор приборкає повсталих. Але Монтесума ніколи не користувався популярністю у своїх підлеглих, і натовп, побачивши його, прийшла в таку лють, що побила колишнього правителя камінням, а потім накинулася на іспанців. У бою з ацтеками загін Кортеса зазнав важких втрат. Довелося звернутися за підтримкою до союзним племенам. У серпні 1521 Кортес осадив Теночтітлан, відрізавши жителів від джерел води і їжі. Облога тривала близько трьох місяців. Ацтеки вмирали тисячами. Серед тих, хто вижив, почалася епідемія віспи, яку іспанці, не бажаючи того, завезли з Європи.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Хто такий расист?