Дослідження Північної Америки

У середині XVIII в. до Північної Америки стало прибувати стільки іммігрантів з Європи, що колонії на північносхідному узбережжі виявилися переповненими. Освоєння нових земель було дуже важким, тому що переселенці побоювалися просуватися на Захід, в невідомі країни, за гори Аппалачі. У 1803 р. США купили у Франції штат Луїзіану. Це навело президента США Томаса Джефферсона на думку послати експедицію для дослідження земель на західному березі Міссісіпі. Спонукальним мотивом при цьому була торгівля з індіанцями і мексиканцями, а також пошук виходу до Тихого океану.

Експедиція вирушає в дорогу

Керівниками експедиції були призначені особистий секретар президента капітан Меріветер Льюїс і лейтенант Вільям КларкРуководітелямі експедиції були призначені особистий секретар президента капітан Меріветер Льюїс (177401809) і лейтенант Вільям Кларк (1770-1838). Льюїс відповідав за придбання всіх необхідних припасів і обладнання, а в обов’язки Кларка входили вербування і навчання персоналу. Загін чисельністю 30 осіб, що отримав назву «Корпус відкриттів», в урочистій обстановці 14 травня 1804 відбув з Сент-Луїса по р.. Міссісіпі. Крім звичайних приписів – зброї, ліків і продовольства – експедиція захопила з собою багато різних напоїв і подарунків для індіанців.

На нових землях

Обидва керівника вели записи про всі невідомі рослини і тварин, які зустрілися їм. Льюїс нарікав на жахливу погоду і хмари москітів, вдень і вночі терзали подорожніх. Через 11 тижнів вони зустріли індіанців з племен ото, Міссурі і Омаха, обмінялися з ними дарами і уклали торговельну і мирне угоди. Потім, заглибившись у гущавину лісів, експедиція натрапила на тисячний загін племені тетон сіу. Індіанці зажадали від гостей викурити з ними разом люльку миру, перш ніж дозволили пройти по їх землях.

Далі на Захід

мандрівники часто виявлялися беззахисними перед нападами медведейПутешественнікі досягли території нинішнього штату Північна Дакота, розбили табір і побудували укріплений форт. З великими труднощами перезимувавши серед племені манданів, експедиція навесні вирушила на баржі вгору за течією Міссурі. Поступово протягом ставало все сильніше, що ускладнювало плавання. Наприкінці травня мандрівники побачили вкриті снігом величаві вершини Скелястих гір. У цих місцях водилися ведмеді грізлі, і учасники експедиції були вражені силою і ненажерливістю цих величезних тварин, то і справа нападників на них.

Шлях через Скелясті гори

Далі довелося шукати шлях в обхід Великих Водоспадів на Міссурі. Подорожні цілий місяць перетягували спорядження, щоб обійти водоспади. Люди страшно втомилися. У серпні експедиція вступила на землі племені шошонов і зіткнулася з величезними труднощами, бо її учасники явно недооцінили висоту Скелястих гір. Дуже допомогла їм Сакагевея, дружина канадця-перекладача експедиції, жінка з племені шошонов. Вона вказала подорожнім перевал Лемі і проводила їх до р.. Колумбія. Там мандрівники уклали договір з одноплемінниками Сакагевеі і отримали свіжих коней для продовження експедиції.

Бачу океан!

Західні схили Скелястих гір виявилися дуже крутими. Їх перетинали бурхливі водоспади і глибокі прірви. Йти було дуже важко, їжу доводилося добувати самим, а ночами людей мучив нестерпний холод. Експедиція йшла по землях Чінук, клатсотов, могутнього племені нецперс і нарешті дісталася до р. Колумбія. Звідси мандрівники вирушили до узбережжя. 7 листопада вони почули шум прибою Тихого океану і відчули в повітрі подих моря. Піднявшись на вершину останнього пагорба, змучені подорожні побачили розстеляють попереду океан. Нарешті мета експедиції була досягнута!

Зворотний шлях

напад індіанців племені чорношкірих на учасників експедіцііНадвігалась зима, і довелося побудувати табір, який отримав назву форт Клатсоп. З форту було видно океан і можна було б помітити корабель, який зміг би відвезти членів експедиції додому, на схід. Але горизонт день за днем залишався порожній, і 23 березня експедиція вирушила назад у Сент-Луїс. Подорож тривала шість місяців. Хоча шлях був вже знайомий, йти по ньому виявилося так само виснажливо, як і до океану. Сутички з індіанцями племені чорноногих завдавали майбутнім переселенцям безліч неприємностей. 20 вересня 1806 мандрівники нарешті дісталися до селища французів, де вперше за два з гаком роки побачили європейців.

Тріумфальне повернення

23 вересня 1806 експедиція повернулася в Сент-Луїс, пройшовши шлях довжиною понад 12 тис. км і отсутствуя більше двох з половиною років. Багато хто вважав їх вже загиблими. Але Льюїс і Кларк виконали все намічене. По-перше, вони знайшли дорогу на Захід, до узбережжя Тихого океану, а по-друге – встановили добрі відносини з багатьма племенами індіанців і відкрили нові торгові маршрути.
На Захід
Успіх експедиції “Корпусу відкриттів» окрилив інших першопрохідців, головним чином – мисливців, так званих «горян», поневірялися по горах у пошуках успіху. Вони кинулися на Захід. Південніше, між США і Мексикою, встановилися торгові шляхи через Санта Фе, Орегон, а також по староіспанському і каліфорнійському маршрутами.

Фермери та золотошукачі

Слідом за купцями зазвичай фермери. У 1843 р. група переселенців вирушила на Захід потягом з тисячі вагонів. Коли в Каліфорнії в 1849 р. знайшли золото, туди ринули натовпу старателів. Тисячі ловців успіху зі Сходу рушили на нові землі, зустрічаючи все більший відсіч і ворожість з боку місцевих індіанців, які розуміли, що переселенці загрожують їх територіям і споконвічно му способу життя.

ПОДІЛИТИСЯ: