Дослідження Південної Америки

Першими європейцями, що побували в XVI і XVII ст. в Південній Америці, були авантюристи і місіонери. У XVIII в. за ними пішли вчені, які прагнули скласти карту материка і вивчити його геологію, а також рослинний і тваринний світ. Перша наукова експедиція вирушила в 1735 р. в Перу.

Олександр фон Гумбольдт

Олександр фон Гумбольдт в червні 1799 р. разом з французьким лікарем Емі Бонпланом відплив з Європи до Південної АмерікуАлександр фон Гумбольдт (1769-1859) – один з найбільших вчених і мандрівників (на малюнку ліворуч), блискучий натураліст, астроном, біологи геолог, чудовий лінгвіст. У червні 1797 Гумбольдт відбув із Берліна до Парижа. У червні 1799 р. він разом з французьким лікарем Емі Бонпланом (1773-1858, на рис. Справа) відплив з Європи до Південної Америки. В наступному місяці вони досягли північно-східного узбережжя континенту поблизу Каракаса, на території сучасної Венесуели. Одним з перших планів експедиції було вивчення р. Оріноко. Але на шляху до неї мандрівникам довелося перетнути сухі, пилові, безводні степи – льянос, що тягнуться до півдня. В дорозі дослідники вели записи про всі зустрічалися їм видах рослин, тварин і птахів – навіть в пустелях, де їх мучила спрага і обпалювали пекучі промені сонця. Мандрівники спускалися з швидких річках і пробиралися через задушливі джунглі, в яких тишу порушували лише крики папуг і мавп, а людей терзали хмари комах.

Через гори до Півдня

Друга подорож Гумбольдта і Бонплан по Південній Америці почалося в 1801 р. У січні 1802 мандрівники дісталися до Кіто, одного з найбільш високогірних міст в світі, проробивши виснажливий шлях по річках і горах. Близько Кіто вони піднялися на висоту 5878 м і майже досягли вершини вулкана Чимборасо. Потім подорожні попрямували на Південь через незаймані ліси і відроги Анд і нарешті прибули до Ліми (Перу). Тут вони вивчали руїни споруд, створених цивілізацією інків (їх культура досягла свого розквіту в Перу після XIII в. І в 30-і рр.. XVI в. Була стерта з лиця землі іспанськими конкістадорами, див. статтю «Кортес»). Гумбольдт також наніс на карту потужне холодна течія, що йде уздовж узбережжя Перу і приносить багаті косяки риби. Згодом це протягом отримало ім’я Гумбольдта, а тепер його називають Перуанським течією.

Назад до Європи

Коли в 1804 р. вчені повернулися до Франції, їх зустрічали величезні натовпи народу. В цілому вони пройшли по Південній Америці 64 тис. км і зібрали 30 ящиків зразків, а також 60 тис. видів рослин, багато з яких раніше були невідомі. Гумбольдт повернувся до Німеччини і присвятив 23 роки свого життя підготовці до видання власних праць, які склали 29 томів.

Чарлз Дарвін

Чарлз Дарвін – англійський натураліст і мандрівник Чарлз Дарвін (1809-1892) – англійський натураліст і мандрівник. У грудні 1831 від вирушив на кораблі «Бігл» в експедицію до берегів Чилі. Дарвін детально описував все побачене, і хоча на кораблі було затісно, він зібрав величезну колекцію мінералів, копалин скам’янів остей, рослин, тварин, птахів і раковин. Все, що вчений побачив в експедиції, змусило його переглянути звичні погляди на походження і розвиток життя на Землі.

Земля гігантів

Навесні 1832 експедиція прибула в Бахію (Бразилія). Дарвін був вражений неймовірним безліччю і яскравістю кольорів і птахів, котрі постали перед його поглядом. Далі «Бігл» вирушив на південь, до берегів Патагонії. Там дослідники знайшли скам’янілості деяких зниклих тварин, у тому числі гігантського лінивця і броненосця. Потім корабель поплив вздовж вітряних і холодних берегів Терра дель Фуего біля південного краю Південної Америки. Дарвін подорожував по аргентинським степах – Пампа, жив серед гаучо (ковбоїв).

Загублений світ

У вересні 1835 експедиція досягла Галапагоських островів, розташованих в 965 км від берегів Еквадору в Тихому океані. Тут Дарвін виявив види птахів, тварин і рослин, більше ніде на Землі не зустрічалися. Відрізані від материка, вони опинилися в ізоляції від решти світу. Ці знахідки зіграли важливу роль у створенні Дарвіном теорії про походження тварин і людини (докладніше про це в статті “Еволюція”).

Сумніви в достовірності Біблії

У жовтні 1836 «Бігл» повернувся до Англії, і Дарвін присвятив 20 років опису своїх відкриттів. У 1859 р. він опублікував працю «Походження видів», де виклав свою теорію еволюції, спростовується вчення церкви. Одним з найбільш сміливих було твердження Дарвіна, що всі живі істоти розвивалися протягом мільйонів років. Це викликало скандал, так як суперечило сказаному в Біблії, що Бог створив світ за шість днів і з тих пір він незмінний.

Персі Фосетт

Персі Фосетт (1867-1925) – офіцер з двадцятирічним досвідом роботи в Південній Америці. Його надихала легенда про Ельдорадо, «золотом людину», і він вірив, що десь у глибині бразильських джунглів приховані залишки стародавньої цивілізації. У 1921 р., недалеко від Сальвадору (Бахиі), Фосетт виявив стародавні руїни. Це наштовхнуло його на думку перевірити свою теорію і відшукати один з загублених міст, який він назвав містом «Z» (зет).

Нерозгадана таємниця

20 квітня 1925 Фосетт разом зі своїм старшим сином Джеком і його шкільним другом Рейлі Рімаллом відправився в подорож. По річках, що кишать піраньями, вони попливли до Бразилії, в Мато-Гроссу. Там сліди їх назавжди загубилися. Кілька років з джунглів доходили різні чутки про те, що трапилося з ними. Можливо, Фосетт і його супутники впали від рук індіанців, але ніяких підтверджень цієї версії немає. Їх зникнення залишається такою ж загадкою, як і таємничий місто «Z» Фосетта.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Діти і звірята