Дослідження Австралії

До кінця XVIII в. контури берегової лінії Австралії в основному нанесені на карту. Однак глибинні області континенту залишалися таємницею для всіх, крім тубільців – аборигенів. Висувалися різні припущення про те, що знаходиться по той бік Синіх гір. Одні вважали, що там розкинулися багаті родючі землі, інші думали, що за горами простягається пустеля.

Роберт Бурк Вільям Уїлс Крім слави першовідкривачів (див. статтю “Мандрівники та першовідкривачі”), дослідників штовхала в дорогу і необхідність прокласти телеграфну лінію, яка зв’язала б Австралію з рештою світу. Люди, вперше відправлялися в глиб континенту, стикалися з величезними труднощами і часто розплачувалися життям за свою сміливість. Подорож Роберта Бурка (1820-1861, праворуч на рис.) І Вільяма Уілсі (1834-1861, ліворуч на мал.) – Яскравий приклад зухвалості, безрозсудність і суперечки з долею, характерних для більшості першопрохідців. У 1859 р. уряд Південної Австралії призначило премію тому, хто першим перетне континент з півночі на південь. Бурк і Уїлс були призначені керівниками однієї з найдорожчих експедицій в історії Австралії. Але у неї був один фатальний недолік: у Бурка і Уілсі не було ніякого дослідницького досвіду.

Експедиція вирушає

Експедиція відбула з Мельбурна в серпні 1860 Її проводжала захоплена юрба. Бурк їхав попереду, за ним слідували 15 членів експедиції і довгий караван з 25 верблюдів, 23 коней і возів. Через два місяці мандрівники досягли Менинди. Проте в їх таборі спалахнули сварки, і Бурку довелося звільнити кількох її учасників. Надалі різні групи мандрівників рухалися з різною швидкістю, причому вози залишалися далеко позаду. Почувши про другий, конкуруючої з ним експедиції, Бурк вирішив терміново рухатися далі. У сильну спеку він, Уїлс і ще семеро мандрівників попрямували в Купер-Крік, розташований в 645 км від Менинди на північний захід. Експедиція розділилася на кілька груп. У Купер-Крік Бурк залишив одну з груп на чолі з Вільямом Брейгі, а також велику частину верблюдів і провізії. Брейгі було наказано чекати своїх товаришів не більше трьох місяців. За цей час Бурк, Уїлс, Чарлз Грей і Джон Юнг розраховували дістатися до затоки Карпентарія на північному узбережжі континенту. Центральні області Австралії – особливий, напівпустинний світ. Там зустрічаються рослини і тварини, яких немає більше ніде на Землі.

Раптово погода змінилася, почалися нескінченні дощі. Грунт розбухла від вологи. Верблюди не могли рухатися далі, і Бурк з Уїлс продовжили шлях пішки. У середині лютого 1861 вони видали побачили берега затоки і море, але шлях їм перегороджували непрохідні чагарники різофорових дерев. Мандрівники змушені були повернутися. Шлях на південь став суцільним кошмаром. Об’єднавшись з Греєм і Кінгом, Бурк і Уїлс знову попрямували до Купер-Криг. Дощ лив зливою не перестаючи, люди промокли до нитки і смертельно втомилися. Земля перетворилася на суцільне болото. Продовольство скінчилося, і мандрівникам довелося одного за іншим різати і з’їдати верблюдів, а їх поклажу кидати. Зрештою Грей, який вважався найсильнішим в групі, не витримав труднощів і помер. Через три дні троє залишилися в живих дослідників прибутку в Купер-Крік, сподіваючись, що там їх чекає Брейгі з запасом провізії. Але замість цього вони з жахом побачили, що табір порожній. Ретельно обшукавши табір у пошуках їжі, мандрівники знайшли послання Брейгі. Вважаючи, що вони загинули, Брейгі відправився на вцілілих верблюдах назад в Менинди всього за сім годин до їх повернення!

Загублені в пустелі

Замість того щоб спробувати наздогнати Брейгі, який був лише в 23 км від них, Бурк вирішив, що треба повертатися найкоротшим шляхом в Аделаїду. Подорожні брели по величезним напівпустельним просторів, доїдаючи по шляху останніх верблюдів. Від смерті їх врятувала лише зустріч з аборигенами. Всі троє, змучені і виснажені, знову повернулися в Купер-Крік. Доля знову зіграла з ними злий жарт: вони розминулися з Брейгі ще раз. Він повернувся в Купер-Крік з рятувальною експедицією, сподіваючись розшукати своїх товаришів, але не знайшов жодних слідів їх перебування поблизу табору і відправився назад в Мельбурн.

Бурк, Уїлс і Кінг були всього в декількох кілометрах від Купер-Крік, ослаблі і вмираючі. У них скінчилися запаси їжі, і їх чекала голодна смерть. Кінг виявився найбільш витривалим. Він робив усе можливе, щоб полегшити страждання своїх товаришів. Першим помер Уїлс. Через кілька днів помер Бурк. Кінг залишився один в пустелі. Він дуже ослаб, і якби не аборигени, які опинилися неподалік і залицялися за ним, він би теж загинув. Через три місяці Кінга, страшно змарнілого і почорнілого від пекучого сонця, виявила рятувальна партія з Мельбурна. Останки Бурка і Уілсі доставили в Мельбурн. Вони поховані в державній усипальниці.

Бурк і Уїлс першими досягли північного узбережжя Австралії, але вони загинули. Першим, кому вдалося побувати там і повернутися живим, став Джон Мак-Дауелл Стюарт (1815-1866). Він очолював іншу експедицію, яка вирушила в січні 1861 р. з Аделаїди і через сім місяців досягла північного узбережжя континенту. Бурк, Уїлс і Стюарт довели, що хоча внутрішні райони Австралії займає пустеля, її цілком можливо перетнути.

ПОДІЛИТИСЯ: