Зараз важко до кінця розібратися в тому, хто ж такий насправді Сонні Лістон : чудовисько чи талановитий боксер ? Власне кажучи, і свого часу до нього ставилися неоднозначно, постійно приймаючи полярні сторони. Одним він здавався справді чудовим спортсменом, просто не оціненим гідно ; інші інакше як чудовисько його не називали.

Датою народження Сонні Лістона (насправді його звуть Чарльз, Сонні – прізвисько) вважається 8 травня 1932. Однак вона викликає сумніву, оскільки до цих пір не знайдено жодного підтвердження, що саме в цей день з’явився на світ Лістон. Сім’я Чарльза була дуже бідною, батько значився бавовняним орендарем. Слід врахувати, що прославився в майбутньому Лістон був 24 дитиною з 25 з’явилися на світ дітей Лістона.

Батько ніде не працював, та він і не вмів абсолютно нічого робити. Зате рукоприкладством він займався постійно. Діставалося не тільки дітям, а й дружині. Зрештою вона не витримала і, незважаючи на численне потомство, виїхала в Сент -Луїс від чоловіка- нелюда, прихопивши з собою 12 дітей. Чарльзу не пощастило, так як він залишився з батьком. Можливо, не маючи сильного характеру, величезної волі, Чарльзу не вдалося б вижити, знаходячись поряд з таким жахливим людиною, яка не переставав виливати свою злість на дітях. А можливо, що саме ці численні побої батька і навчили хлопчика тримати удар, зумовивши його долю боксера. До слова, багато шрами після побоїв батька залишилися у Чарльза на все життя.

Минув час, Чарльз підріс і зрозумів, що далі так жити неможливо. Пішов переїзд до матері. Але це не принесло полегшення. Підліток спробував почати вчитися, став відвідувати школу, однак з цього нічого доброго не вийшло. Чарльз кинув школу і пішов на вулицю. Відомо, що він більшу частину часу просиджував у поліцейській дільниці. І це, зрештою, призвело його до в’язниці : за пограбування спочатку ресторану, а потім і бензоколонки. 15 січня 1950 його засудили. Ця дата стала поворотною в долі Лістона – саме з неї починається доля вже не Чарльза, але Сонні Лістона.
Що дивно, стати розсудливим, переглянути свої погляди на життя Сонні допомогла в’язниця. Саме там хлопець починає цікавитися боксом, а потім і посилено ним займатися. Хорошим помічником став для нього тюремний тренер по спорту преподобний Алоїс Стивене. Незабаром він так відгукнеться про Лістон : «Сонні був самим чудовим представником чоловічої породи, якого я коли-небудь бачив. Потужні руки, широченні плечі. Дуже скоро він став нокаутувати всіх у залі. У нього були неймовірних розмірів кисті рук ! Після того як їх замотували бинтами, на них було неможливо надіти рукавички». Дуже швидко стало зрозуміло, що цей хлопчина обдарований від природи. Поповзли легенди, одна неправдоподібніше інший. Проте одна була свята правда : рукавички для спортсмена шили дійсно на замовлення. У Сонні були дуже великі кисті рук.

Приходить 1952, і Лістона випускають з в’язниці. Природно, з ним відбуваються великі зміни, причому явно в кращу сторону. У цьому велика заслуга його наставника преподобного Стівенса. За один рік Сонні зміг здобути перемоги над усіма відомими любителями (Сонні побив у тому числі олімпійського чемпіона Едда Сандерса). Любителі були менш цікаві, і Лістон йде в професійний бокс.
У 1953 році починається його досить успішна кар’єра. Пої з двома боксерами – Джоном Саммерлін і Марті Маршаллом – виділяються серед всіх інших боїв. З Джоном він провів два бої, обидва виграв, ніс великою працею. А в «битві» з Марті Лістон програв бій, але як програв : він пробоксіровал весь матч на ногах, зі зламаною в декількох місцях щелепою. Після цього він помстився Маршаллу, перемігши його двічі.

У 1955 році Сонні Лістон проводить сім боїв і у всіх семи здобуває перемогу. Одним з менеджерів Сонні був Френк Мітчелл, людина Джона Вітале – великого мафіозі. А в один прекрасний день він вирішив заступитися за водія таксі, якого штрафував полісмен. Поліцейський непристойно його обізвав, і Сонні Лістон з ним побився, через що в 1957 році опинився у в’язниці на 9 місяців.
Після звільнення він вкотре нападає на поліцейського через те, що той ударив його палицею по голові без причини. Полісмен через деякий час опинився головою в сміттєвому баку. Сонні Лістон терпіти не міг приниження в будь-якій формі : неважливо, принижують його самого або будь-якого іншого людини. Мабуть, далися взнаки уроки дитинства.

Сонні Лістон змушений тікати, і він вибирає Філадельфію. Там його знаходить Пепе борони, відомий промоутер (і одночасно людина мафіозі Блинки Палерно), і стає його менеджером.
Це був уже 1958 рік. Після в’язниці – на рингу вже той Лістон, якого знає весь світ. Талановитий боксер, Сонні Лістон вибрав своєю головною зброєю залякування противника. Володіючи нокаутуючим ударом з обох рук, Сонні Лістон похмуро і грізно дивився на своїх супротивників, перемагаючи багатьох ще до першого раунду. Він безжально б’є їх. Тільки одному боксеру вдається вистояти в 1958 році – це Берт Уайтхерст.
У 1959-1961 Сонні не перестає складувати свої перемоги, змушуючи побувати на настилі рингу десять боксерів з тих одинадцяти, що з ним боксували. Одним з неупавшіх виявився Едді Мекен. Про Сонні почали говорити репортери, публіка. Всі були в передчутті бою Флойд Паттерсон – Сонні Лістон, призначеного на 25 вересня 1962 року.

Поки Сонні Лістон не хоче залякувати суперника, погрожувати йому. Йому це поки було не потрібно, та він, мабуть, і не бажав так чинити. Все вийшло само собою. У якому стані перебував Боязкий Флойд, говорить хоча б те, що його перший удар прийшовся повз цілі. Він не дістав до голови Лістона десь сантиметрів 25-30, а Флойд якраз славився точністю удару. Далі – більше. Від джеба Лістона Паттерсона перетрусив з ніг до голови. Взагалі, будь-який удар Сонні, навіть що припав побіжно, справляв на Паттерсона незабутнє враження. Тим не менш, він поки ще тримався на ногах. Наприкінці другої хвилини Паттерсону, у якого голова, мабуть, йшла обертом, прийшла не сама вдала думка притиснути праву руку Лістона до своєї шиї. Сонні, замість того щоб вириватися, тут же злегка придавив голову Паттерсону вниз і завдав Кілька ударів своєї головної б’є лівою рукою. Флойд поплив, після чого Лістон спокійно його добив. Останнім ударом в тому бою був його коронний лівий хук. Вся зустріч тривала 126 секунд. Після цього бою він став чемпіоном світу у важкій вазі. Матч- реванш відбувся через 10 місяців, але результат був той самий: Лістон перемагає нокаутом в першому раунді.

Після цього матчу Сонні Лістон летить до Філадельфії, він чекає, що його там зустрінуть як чемпіона. Сонні Лістон завжди мріяв, завоювавши чемпіонський титул, стати якщо не народним чемпіоном, то хоч би зразковим громадянином. Але випадок, що стався в аеропорту Філадельфії, сильно вплинув на світогляд Сонні Лістона.

Ось що сказав Сонні Лістон напередодні події своєму другові Джеку Мак -Кінлі, який сидів поруч з ним у кріслі літака, що летів із Чикаго до Філадельфії, в місто, який він вважав своїм будинком : «Слухай, Джек, я ж знаю, що багато людей молилися, щоб я не виграв у Флойда. Я не ображався. Але тепер вони повинні знати, що я готовий протягнути руки всім американцям. Ти знаєш, чому я завжди захоплювався Луїсом ? Я захоплювався не тільки його великим даром. Одного разу я слухав радіорепортаж, і Джо сказав, що він хоче своєю долею дати надію всім нещасним хлопчакам. Ці слова вдарили мене, немов струмом, я був упевнений, що він звернувся саме до мене. А ось тепер, Джек, я насамперед піду до хлопців із сирітських притулків та виправних шкіл, і в мене теж знайдуться правильні слова». Сам Джек згадує : «Особа Сонні Лістона сяяло в передчутті зустрічі в аеропорту, він не знаходив собі місця і захоплено ділився планами на майбутнє. І ось момент істини: літак приземлився, Сонні Лістон поправив краватку, став виходити з літака і раптом він завмер, його обличчя посіріло, чи то від злості, чи то від образи. Він побачив, а точніше сказати, взагалі нікого не побачив. В аеропорту не було нікого: ні рідних, ні репортерів. Потім запитав, ніби не Сонні Лістон говорив – принаймні, голос був не його : «Що це, Джек ? Це ж не по- християнськи». Саме тут, саме в цей момент, надія покинула Лістона. Він зненавидів Америку й увесь світ. З тих пір він став при будь-якій можливості шокувати всіх, а найголовніше – Америку.

Панування Сонні Лістона на рингу закінчилося в 1964 році, коли він програв претенденту Кассіус Клею (Мухаммеду Алі). Матч- реванш був організований роком пізніше і, як відомо, переміг Муххамед Алі нокаутом.

ПОДІЛИТИСЯ: