Що таке вулканічна лава і з чого вона складається?

При виверженні вулканів виливається розпечений розплав гірських порід – магма. На повітрі тиск різко падає, і магма закипає – її залишають гази.

Розплав починає охолоджуватися. Фактично тільки цими двома властивостями – температурою і «газування» – лава і відрізняється від магми. За рік по нашій планеті, в основному на дні океанів, розливається 4 км³ лави. Не так вже й багато, за часів динозаврів на суші були регіони, залиті лавовим шаром товщиною 2 км.

Початкова температура лави – 700-1200 ° С і вище. У ній розплавлені десятки мінералів і гірських порід. Вони включають майже всі відомі хімічні елементи, але найбільше кремнію, кисню, магнію, заліза, алюмінію.

Залежно від температури і складу лава буває різного кольору, в’язкості і плинності. Гаряча, вона блискуча яскраво-жовта і помаранчева; остигаючи, стає червоною, а потім і чорної. Буває, над лавовим потоком бігають сині вогники згоряє сірки. А один з вулканів Танзанії вивергає чорну лаву, яка завмерши, стає схожою на крейду – білястої, м’якою і ламкою.

Потік в’язкої лави неповороткий, тече ледве-ледве (кілька сантиметрів або метрів на годину). По ходу в ньому формуються затвердевающие блоки. Вони ще більше гальмують рух. Застигає така лава буграми. А ось відсутність в лаві діоксиду кремнію (кварцу) робить її дуже рідкої. Вона швидко покриває великі поля, утворює лавові озера, річки з плоскою поверхнею і навіть «лавопади» на обривах. Пор в такий лаві трохи, оскільки бульбашки газів легко залишають її.

Що відбувається при охолодженні лави?

Коли лава остигає, розплавлені мінерали починають утворювати кристали. У підсумку виходить маса з спресованих зерен кварцу, слюди і інших. Вони можуть бути великими (граніт) або дрібними (базальт). Якщо охолодження йшло дуже швидко, виходить однорідна маса, схожа на чорне або темно-зеленувато скло (обсидіан).

Бульбашки газів часто залишають у в’язкій лаві безліч дрібних порожнин; так утворюється пемза. Різні верстви остигає лави стікають зі схилів з різною швидкістю. Тому всередині потоку утворюються довгі широкі порожнечі. Довжина таких тунелів досягає іноді 15 км.

Повільно остигає лава утворює на поверхні тверду скориночку. Та відразу уповільнює охолодження маси, що лежить нижче, і лава продовжує рух. Взагалі, охолодження залежить від масивності лави, початкового нагріву і складу. Відомі випадки, коли і через кілька років (!) Лава все ще продовжувала повзти і запалювала увіткнені в неї гілки. Два потужних потоку лави в Ісландії залишалися теплими і через століття після виверження.

Лава підводних вулканів зазвичай застигає у вигляді масивних «подушок». Через швидке охолодження міцна кірка на їх поверхні утворюється дуже швидко, і іноді гази розривають їх зсередини. Осколки розлітаються на відстань кількох метрів.

Чим небезпечна лава для людей?

Головна небезпека лави – її висока температура. Вона буквально спалює на шляху живі істоти і будови. Живе гине, навіть не вступаючи з нею в контакт, від жару, яким вона пашить. Правда, висока в’язкість стримує швидкість потоку, дозволяючи людям врятуватися, зберегти цінності.

А ось рідка лава … Вона рухається швидко і може відрізати шляхи до порятунку. У 1977 році при нічному виверженні вулкана Ньірагóнго в Центральній Африці. Від вибуху розкололася стінка кратера, і лава хлинула широким потоком. Дуже текуча, вона мчала зі швидкістю 17 метрів в секунду (!) І знищила кілька сплячих сіл з сотнями жителів.

Вражаюча дія лави посилюється тим, що часто вона несе хмари виділяються з неї отруйних газів, товстий шар попелу і каміння. Саме такий потік знищив давньоримські міста Помпеї і Геркуланум. Катастрофою може обернутися зустріч розпеченій лави з водоймою – миттєве випаровування маси води викликає вибух.

В потоках утворюються глибокі тріщини і провали, так що і по холодній лаві ходити треба обережно. Особливо, якщо вона склоподібного – гострі краї і уламки боляче ранять. Осколки остигаючих підводних «подушок», описані вище, теж можуть травмувати надто цікавих дайверів.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Чорний ящик