Що таке водоспад в географії?

Заради цього явища природи десятки самих різних народів, не змовляючись, з’єднали в одне слово два кореня: «вода» і «падати».

Так народилися англійський waterfall, фінське vesiputous, тайське «нямток» та інші. Японці позначають водоспад складовим ієрогліфом «таки»; одна його частина позначає «вода», інша – «дракон». Потужний потік ревучий води, і справді, нагадує про якомусь казковому істоту.

Вчені-географи вкладають в термін строго певне значення: водоспад – це вільне падіння води при різкому перепаді висот на суміжних ділянках русла річки або струмка. Водоспад зазвичай народжується, якщо:

  • схил між ділянками русла стрімкий, крутий, що нависає;
  • протягом досить швидке;
  • потік більш-менш повноводний;
  • різниця висот велика.

Коли хоч одне з перших трьох умов відсутня, вода частіше за все не відривається від ложа, а мирно стікає. А якщо ухил не менше 30 °, на річці виникає не водоспад, а поріг. Водоспади звичайні в горах, де тверді гірські породи виходять на поверхню і де перепади висот – звичайна справа. Бувають водоспади і під землею – в печерах та інших порожнинах, через які пробили собі шлях водні потоки.

Зміни в природі позначаються на водоспадах. У спекотну пору різко зменшуються приплив води, її швидкість, і багато водоспади перетворюються в слабкі струмки, а то і тимчасово зникають. Взимку багато водоспади стають крижаними горами з «бородою» бурульок. Впливають і вітри. Так, на острові Малл (Шотландія) вони бувають настільки сильні, що розгортають вгору і назад потоки падаючої з гір води, і ті перетворюються в стовпи.

Як утворюються водоспади?

Є, принаймні, три групи факторів, які можна назвати «батьками» водоспадів.

  • Водна ерозія. Зазвичай річки в нижній течії більш повноводні і швидкі. Тому тут потік сильніше розмиває дно і береги. Цьому допомагають вири, а також пісок і камені, які він несе. Якщо по шляху попадуться м’які породи, річка вириває і забирає їх уламки, дно просідає. Так складається перепад висот. Потім вода починає не текти по схилу, а зривається і падає.
  • Катастрофи. Виверження вулканів, землетруси та зсуви зрушують земні шари. Після них протягом річок розсікають глибокі тріщини, один з «берегів» яких опустився або, навпаки, піднявся. До того ж, поля застиглої вулканічної лави, гірські обвали можуть різко підняти одну ділянку місцевості над іншим, а то і перегородити течію річки.
  • Заледеніння. Коли льодовий щит товщиною до 3,5 км сповзає з гір, він виорювало долини тисячотонні масами льоду. Маса льоду в основний долині більше, ніж в менш глибоких бічних долинах – її «притоках». Тому і дно її стає набагато нижче. Коли льодовик тане і відступає, потоки води, стікаючи з гір, при впадінні в головну долину утворюють водоспади. Ось чому вони так характерні для гірських північних країв (Скандинавія, Карелія, Канада).

Які водоспади можна вважати рекордсменами?

Найвищий в світі водоспад – венесуельський Анхель, не так давно перейменований в Kerepakupai Meru. Його висота мінімум 979 м (за іншими даними – 1054 м). З такої висоти потік не встигає долетіти до землі і весь розпилюється у вигляді туману.

Найширший на Землі – водоспадний каскад Кхон на півдні Лаосу. При скромною висоті (21 м) він в найширшому місці досягає майже 13 км (12 954 м). Найповноводнішим називають водоспад Інга в нижній течії африканської річки Конго. Він скидає понад 42 млн. Літрів води щосекунди! А в сезон дощів ця цифра збільшується мало не вдвічі.

Рекорди в номінації «краса і велич» не реєструються, але до найбільш вражаючим найчастіше відносять Ігуасу (на кордоні Аргентини і Бразилії), Ніагару (США), Вікторію (Замбія і Зімбабве).

А за кількістю водоспадів перше місце – біля високогірного королівства Лесото в Південній Африці. На його території, приблизно рівній Курської області, їх понад 3000!

Чи є водоспади в Антарктиді?

В Антарктиді вони з’являються, коли сніги і льоди починають танути. Часто тут народжуються мулени – водоспади, в яких потік зривається з країв льодових тріщин або отворів і йде під товщу льоду. На сході Антарктиди є і унікальний «кривавий водоспад».

З тріщини час від часу спрямовується вниз цегляно-червона вода. Її виштовхує льодовик з підлідного озера. Вода ця багата солями заліза, вимитими з скель. Коли вона виривається на поверхню, залізо окислюється, утворюючи частинки іржі. Вони-то і роблять водоспад «кривавим».

Чи правда, що водоспади можуть самі собою переміщатися по річці?

Так, таке буває часто. Якщо місце падіння складено не дуже міцними породами, то потужний потік поступово розмиває їх. Відбуваються обвалення, і початок водоспаду пересувається вище за течією річки. Так відбувається, наприклад, з Ніагарою. Уступ, з якого вона «стрибає» вниз, складний твердими вапняками. Під ними, лежать більш м’які сланці і пісковики, на які-то і падає вода. Дно водоспаду поглиблюється, під напором води і власної маси від твердих сло

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Тропічні ліси