Що таке міраж у пустелі? Як він утворюється?

Міраж – це уявне, не справжнє зображення того, що існує насправді. Щоб зрозуміти, як народжується таке незвичайне явище, згадаємо спочатку, як ми бачимо все навколо.

Спрощена схема така: промені світла відбиваються від предметів і / або проходять крізь них і потрапляють в очі. За характеристиками сигналів, що виникли під дією світла, мозок і будує «картинку». Іноді промені світла рухаються не так, як ми звикли. Опустіть в склянку з водою ложечку і побачите, що вона «надломилася». Причина проста: промені не завжди поширюються прямолінійно. На кордоні середовищ з різною щільністю (вода-повітря) промінь викривляється, і очей, незвичний до таких «фокусів», обманює нас.

У природі світло теж іноді переходить з одного середовища в іншу. Але там бувають ситуації, набагато складніше, ніж в нашому склянці. Міраж – якраз одна з них.

Якщо сонце розжарило пісок в пустелі, повітря над ним став дуже гарячим, а значить, менш щільним. Пустеля проглядається до горизонту – на відстані 4,7 км. Того, що знаходиться далі, не видно, оскільки Земля «закруглюється». Потік променів йде від сонця, доходить десь на висоті до гарячого шару, відхиляється догори і йде далі вже під іншим кутом. Завдяки цьому промені оминають кривизну земної кулі і потрапляють за горизонт. А там бреде чоловік і від подиву розкриває пересохлий від спраги рот – далеко ясно бачиться … озеро. Вода, вода! Насправді, це просто клаптик блакитного неба, що лежить за горизонтом.

Таким же чином через лінію горизонту «перекидаються» будь-які зображення: оазису з пальмами і колодязями, жвавого базару, міста з вежами і стінами і т.п. Траплялося, цілі каравани гинули, взявши курс на такий оазис. Він здавався таким близьким, але на самій-то справі лежав за сотні кілометрів …

Хто вперше пояснив появу міражів?

Стародавні єгиптяни вважали, що у речей і місць є своя душа, яка і з’являється у вигляді міражу. Феномен перестав здаватися дивом в кінці XVIII століття. Французький вчений Гаспар Монж зіткнувся з ним, беручи участь в єгипетському поході Наполеона. Під час переходів через Сахару солдати неабияк лякалися небаченого явища. Щоб заспокоїти їх, академіку довелося неабияк поламати голову, але просте пояснення він знайшов.

Сто років потому американський фізик Роберт Вуд довів його правоту, влаштувавши рукотворний міраж. Вуд посипав піском смугу тонкого металу, встановив на ній картонні гори і дзеркало, відбивало небо. Після підігріву смуги над нею з’явилося туманне зображення блискучого «озерця», «гір» і «неба». Зараз кожному під силу влаштувати невеликий міраж в домашніх умовах. Докладні інструкції неважко знайти в інтернеті.

Які бувають міражі?

Механізм міражу, описаний вище – лише загальна схема. Існує кілька основних різновидів цього явища:

  • верхні ( «озерні”) міражі;
  • нижні міражі;
  • бічні міражі;
  • фата-моргана.

Про нижніх міражі ми вже говорили. Вони трапляються, коли над гарячим повітрям лежать холодні шари. А якщо ситуація зворотна – внизу холодно, вгорі тепло – кажуть про верхніх міражі. Такі частіше виникають в студених краях – в Арктиці, Антарктиді.

При бічних міражі шари повітря різної щільності чи не лежать, а коштують похило або вертикально.

Міраж фата-моргана – найбільш вражаючий і загадковий. Люди з фантазією бачать в ньому «прибульців», привидів, витівки НЛО. Такий міраж трапляється, коли над місцевістю перемежовуються повітряні шари різної щільності. Світло переломлюється вниз, вгору, знову вниз, в дорозі не раз відбивається і повертається. І перед глядачами постають фантастичні рухомі картини. Химерний замок витягується і перетворюється на величезний гриб, далекі гори перевертаються, міняють контури і колір – від золотистого до червоного і фіолетового.

Чи виникають міражі за межами пустель?

Вони можуть з’явитися в будь-якій відкритій місцевості, якщо повітря над нею схожий на листковий пиріг. Міражі спостерігали в степу, океані, в горах, на морях і озерах і взагалі, де завгодно – на суші, воді і через ілюмінатор літака. Їдучи по розігрітому шосе, водій може побачити попереду ділянку, начебто залитий водою, в якій відбивається небо. Гальмує, під’їжджає ближче – «вода» зникає. Космонавт Георгій Гречко сфотографував з орбіти крижину, ширяючу над хмарами Землі.

Прийняти міраж за реальність не дивно: в пустелі, степи або над розігрітій дорогий повітря тремтить від спеки і вітру, над морем і в горах варто туманна димка, низько клубочаться далекі хмари. При «трансляції» міражу можуть з’являтися додаткові оптичні ефекти – зображення стає величезним, спотворюється, немов у кривому дзеркалі. Трапляються і нічні міражі, які малюють в небі пустелі вогні далекого аеропорту, що світиться рекламу і т.п.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Симетрія