Що таке льодовик і як він утворюється?

Основа життя на нашій планеті – вода, як відомо, може перебувати в трьох агрегатних станах: в рідкому вигляді – в океанах, морях і річках, у вигляді пари – в атмосфері, і у вигляді льоду – на полюсах і вершинах гір.

Вченим не відразу вдалося дізнатися, що таке льодовики і як вони утворюються. Для цього їм довелося роками вивчати льоди Арктики й Антарктиди, підніматися на вершини найвищих гір, і всюди брати проби льоду. Сьогодні багато загадок льодовиків вдалося розкрити, але вічна крига зберігають ще чимало таємниць у своїй промерзлій наскрізь глибині.

Що таке льодовик?

Побачити на власні очі справжній багаторічний льодовик вдається небагатьом людям: місця, де лежить вічний лід, дуже важкодоступні, і щоб потрапити туди, потрібно грунтовна і недешева підготовка. Льодовиками прийнято називати скупчення багаторічного льоду і спресованого снігу, які під дією власного гігантського ваги в сотні тисяч або навіть мільйони тонн повільно повзуть по полярним шапок і гірських вершин, зміщуючись вниз.

Незважаючи на те, що розміри льодовиків на глобусі не здаються вражаючими, вони все ж займають близько 11% всієї території суші, концентруючись на шапках полюсів і на вершинах найвищих гір. За підрахунками гляциологов (вчених, які вивчають льодовики), загальний обсяг льоду приблизно дорівнює 30 мільйонам кубічних кілометрів, а площа, яку вони займають – приблизно 16,3 мільйонів квадратних кілометрів. У них зберігається дві третини всіх запасів прісної води на Землі.

За формою льодовики бувають:

  • у вигляді потоку льоду;
  • куполоподібні або щитоподібні;
  • у вигляді плаваючої плити.

Шматки льодовика, що відкололися від основної маси льоду і пливуть по океану, називаються айсбергами. Як правило, над водою піднімається лише десята частина айсберга, інша брила під власною вагою просідає глибоко в воду. Айсберг, що захоплюється океанічною течією, дрейфує в напрямку екватора, поступово тая і втрачаючи свою гігантську масу, поки не зникає в хвилях.

Види льодовиків

На нашій планеті існує три основних типи льодовиків.

1. Покривний тип льодовиків характерний для суші, до цього типу відносять весь льодовий щит Антарктиди. Якщо розглядати докладніше, то антарктичний льодовик розділяється на кілька потоків, що сповзають від найвищої точки материка до його краях.

Найбільш вражаючим серед них є льодовик Бірдмор довжиною близько 200 кілометрів і шириною до 40 кілометрів. Арктичні покривні льодовики не володіють настільки значними розмірами.

2. Шельфовий тип льодовика базується на прибережному шельфі і плаває на шарі води, куди він сповз, відірвавшись від покривного масиву суші. Найбільшим шельфових льодовиком є ​​льодовик Росса, що простягнувся на 800 кілометрів зі сходу на захід і на 850 кілометрів – з півдня на північ.

3. Гірничо-долинний тип льодовика зустрічається на всіх континентах, де є досить високі гори. Це вічна крига Кіліманджаро, гребенів Анд, Тянь-Шаню, Гімалаїв і т.д. Найбільшим серед них є льодовик Федченко, площа якого становить приблизно 700 квадратних кілометрів.

Як утворюються льодовики?

Для освіти льодовика необхідне поєднання великої кількості опадів і стійко низької температури повітря. Цим умовам ідеально відповідають шапки полюсів і вершини високих гір. Випав на землю сніг деякий час лежить пухнастим покровом, але через деякий час починає підтавати під сонячними променями.

Вночі, коли сонця немає, підталий сніг змерзається в масу, що складається з безлічі крижаних кульок – це так званий фірн, який є основою льодовика. Накопичуючись, пласти фірна спресовуються під власною вагою і перетворюються в льодовик.

Гляциологи виділяють на льодовику три основні зони:

  • область живлення, розташовану у верхній частині, де накопичується сніжний покрив;
  • межа харчування, розташована посередині льодовика;
  • область абляції, або танення, розташована в нижній частині.

В ідеалі випадання опадів повинно відповідати танення, але на практиці ці області не завжди стабільні, як сезонного характеру, так і відповідно до багаторічних погодними циклами. Відповідно до цих коливаннями зона абляції то піднімається при посиленому таненні, то опускається в холодні роки. Льодовик то настає на відкриту землю і воду, то відступає назад.

Якщо розглянути досить тривалий період таких коливань, виявляється, що в цілому баланс танення і харчування зберігається. Підтримка рівноваги «життя» льодовиків є одним з найважливіших чинників збереження кліматичного балансу в усьому світі.

...
ПОДІЛИТИСЯ: