Що таке кратер вулкана?

Якщо розрізати конусоподібну вулканічну гору зверху до низу, ми побачимо, що до її вершині веде канал – жерло.

По ньому з надр землі піднімається розплав гірських порід (магма) і гази. У самої вершини жерло зазвичай розширене у вигляді воронки або чаші. Ось це розширення і називають кратером. Вулканічні кратери виявлені на Місяці і Марсі.

Спочатку жерло просто впирається в вершину вулкана. Але тиск всередині каналу зростає – адже пара і газів стає все більше, а виходу їм немає. Зрештою, воно стає таким великим, що зриває «дах». Лава спрямовується назовні.

Деякі найбільші кратери Землі – результат кількох вивержень, повторявшихся за мільйони років. Однак частіше магма прокладає собі новий шлях, і новий кратер утворюється не всередині старого, а в стороні. Тому на великих вулканах розкидано багато кратерів, наприклад, на Етні (Італія) їх понад 260.

Як утворюється вулканічний кратер?

Кратер виникає від того, що:

  • порції замкнених газів, вирвавшись з жерла, різко збільшують обсяг, іншими словами – відбуваються вибухи. Вони буквально «розносять» верхню частину каналу, вириваючи з його стінок шматки породи;
  • розпечена магма розплавляє і забирає шари стінок на верхівці жерла;
  • частина матеріалу оплавлених стінок зісковзує всередину жерла;
  • те, що залишилося від верхівки, просідає над спорожнілих жерлом.

Іноді просідання охоплює більшу площу, і кратер перетворюється в улоговину глибиною в сотні метрів і діаметром в десятки кілометрів. Таку западину називають кальдеро. Кратери можуть з’являтися і на схилах вулкана – там, де гази і лава вириваються назовні з тріщин.

Зазвичай кратер має розміри від кількох метрів до 1,5 км, але є і велетні. Наприклад, африканський кратер Нгóронгóро в Танзанії. Від країв до дна чаші – 610 м, а діаметр її коливається в межах 17-21 км. У ній можна було б вільно розмістити місто розміром з Оренбург.

Чому у кратерах часто утворюються озера?

Це не дивно: талі та дощові води, потрапивши в кратер, не можуть з нього витекти. А якщо він глибокий, поповнення водойми йде швидше, ніж випаровування з його поверхні. Дивлячись на такі озера, мимоволі пригадується історія терміна: стародавні греки називали кратерами широкогорлі об’ємні чаші для змішування води і вина.

Кратерні озера можуть підігріватися підземним теплом. По тріщинах на дні в воду з надр Землі надходять речовини, які впливають на її властивості. Так, на індонезійському острові Флорес в кратері вулкана Келімуту плескаються відразу три озера, причому два з них розділені тонкою перегородкою. Незважаючи на сусідство, у кожного озера свій колір і від року до року він змінюється незалежно від кольору води у озер-сусідів.

Припускають, що це пов’язано з різним набором гірських порід дна або проникаючих крізь нього газів. Одні туристи застають озера як червоне, зелене і синє, інші – чорне, бірюзове і коричневе. Барвистий кратер був удостоєний особливої ​​честі: він зображений на місцевій купюрі в 5000 рупій.

Як люди використовують кратери?

У величезних чашах вимерлих вулканів люди просто живуть. У місті Аден (Ємен) є житловий квартал Кратер, розташований саме в вулканічному кратері. У кратері на острові Оаху розміщувалася перша військова база США на Гаваях; пізніше в її приміщеннях знімали американський серіал «Залишитися в живих».

У кратерних озерах ловлять рибу. Коли озеро в кратері мексиканського вулкана почало пересихати, влади осушили його, роздали землю рибалкам і ті перетворилися на фермерів. Вулканічний грунт виявилася дуже родючою, на схилах кратера виросло ціле місто.

Кратери сплячих вулканів стають місцем видобутку корисних копалин. На острові Ітуруп (Курили, Росія), в кратері вулкана Кучерявий планують побудувати міні-завод з видобутку цінного металу ренію з вулканічних газів. А в кратері вулкана Іджен (острів Ява), на 200-метровій глибині, добувають сірку. Її яскраво-жовті шматки відколюють ломами, вантажать в кошики, піднімають нагору і несуть за три кілометри на приймальний пункт біля підніжжя гори.

Багато кратери – об’єкт паломництва туристів. Екстремали спускаються в кратери з вогняними озёрцамі лави, пробираючись крізь бризки кислоти і хмари сірчистих газів. У ісландському «Кратері трьох вершин» встановлено підйомник. Він доставляє туристів в серці вулкана – камеру висотою з 40-поверховий будинок, колись заповнену магмою. Заради реклами тут навіть проводять концерти!

...
ПОДІЛИТИСЯ: