Літосфера

Земля складається з твердої кори, мантії і металевого ядра (рис. 171). Земна кора – це верхня частина твердої оболонки Землі. Товщина її коливається від 6 км під океаном до 50-60 км на континентах. Основні речовини, що утворюють кору, – це оксиди кремнію і меншою мірою алюмінію, кальцію, магнію, заліза, натрію і калію. Тому найпоширенішим хімічним елементом в корі є кисень. Під корою знаходиться верхня щільна частина мантії. Разом вони утворюють тверду зовнішню оболонку Землі, яку називають літосферою.

Літосфера складається з декількох тектонічних плит, які плавають по в’язкої нижній частині мантії зі швидкістю декількох сантиметрів на рік. Через цього руху число і форма материків з часом змінюються. Вважають, що 750 млн років тому на Землі існував єдиний материк, який потім розколовся, утворивши сучасну карту Землі.
Мантія знаходиться на глибині від 35 до 3 тис. Км від поверхні Землі і становить майже 70% маси планети. Основними хімічними елементами мантії є кисень, кремній і магній.
Глибше мантії знаходиться ядро. Його зовнішня частина є рідкою, а внутрішня – твердою. Склад ядра точно не визначений, але відомо, що воно складається переважно з металів, серед яких перше місце займає залізо. Ймовірно, в ядрі відбувається радіоактивний розпад деяких елементів, в результаті якого утворюється внутрішнє тепло нашої планети. Припускають, що в центрі Землі температура піднімається до 3000-5000 ° C, а тиск досягає декількох мільйонів атмосфер. Частина цього тепла піднімається до земній корі.
При високих температурах породи, що формують кору або верхню частину мантії, можуть плавитися, утворюючи вогненно-рідкий розплав. Він складається в основному з сполук кремнію і носить назву магми. Магма, що виливається на поверхню Землі, утворює лаву.
Місця, де магма вивергається на поверхню Землі, називають вулканами (рис. 172). Ця назва походить від імені римського бога Вулкана (грецький аналог – Гефест), що мав під землею металоплавильні і ковальські майстерні. Разом з лавою вулкани викидають вулканічні гази і шматки лави. Такі викиди можуть відбуватися з різною періодичністю залежно від активності даного вулкана і називаються вулканічними виверженнями. Виверження вулкана може привести до серйозних стихійних лих.

Іноді під потоками лави зникають величезні території і гинуть багато міст. Одним з найвідоміших за своїми трагічних наслідків було виверження вулкана Везувію в Південній Італії в 79р. е., яке тривало близько доби і призвело до загибелі трьох міст: Помпей, Геркуланума і Стабія, а також багатьох селищ і вілл. Сила виверження була така, що попіл від нього долетів до Єгипту та Сирії. У 2010 р ісландський вулкан Ейяфьятлайокудль, несподівано прокинувшись, викинув стільки попелу, що той розлетівся по всій Європі і викликав скасування більше 60 тис. Авіарейсів.
До цих пір неясним залишається походження тепла, яке викликає плавлення твердих порід і утворення магми. Деякі дослідники вважають, що воно є результатом радіоактивних процесів, але більшість вважають, що нагрівання відбувається в результаті тертя при русі літосферних плит.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Чорна мамба