Вікінги: цікаві факти

Майже три століття (від початку IX до середини XI століття) цей суворий і войовничий народ наводив жах на всю Європу. Припливаючи раптово і невідомо звідки на кораблях під яскравими смугастими вітрилами, вікінги нападали, грабували, захоплювали бранців – і знову зникали на своїх швидкохідних судах. Відчайдушні сміливці і головорізи, безстрашні воїни, досвідчені мореплавці. Їх слава пережила століття. Якими були ці суворі сіверяни? Зовні ці люди не були схожі на велетнів, та й мало хто з вікінгів був наділений богатирською силою. Але їх відрізняли відчайдушний мужність, неймовірна рішучість і готовність стоять один за одного до останньої краплі крові. Всі вони були вихідцями з Північної Європи – норвежці, датчани, шведи. На Русі їх називали варягами, Західній Європі – норманами, що означає «північні люди», а в самій Скандинавії – вікінгами. Чи не відали страху північні люди здобували перемоги як на морі, так і на суші. Убогість рідних земель штовхала їх до нових завоювань. Вони вирушали назустріч лихим піратським пригодам, залишивши жінок, дітей і людей похилого віку ловити рибу в бурхливому Атлантичному океані і обробляти кожен клаптик суворої північної ріллі, що дає мізерний урожай. Північні воїни славилися не тільки гострими мечами. Вони були майстерними ремісниками. Після набігів вікінгів залишалася лише випалена земля. Вони нападали раптово, озброєні мечами, бойовими сокирами, щитами і списами.

Що їм варто корабель побудувати ?!

Чи не здобути б вікінгам їх грізної слави, не володів вони найкращими на той час судами! «Кінь моря» – так любовно називали вони свій корабель. Його довжина була до 50 метрів, а ширина – 3-5 метрів. Завдяки своїй легкості тури швидко пливли і відмінно маневрували. На великий парус йшла шерсть 200 овець. Для захисту від води його натирали кінським жиром. Під час штилю моряки бралися за весла. Ніс кораблів вікінгів вінчала різьблена голова дракона. За повір’ями, дракон повинен був відлякувати від судна і його команди злих духів. Географічних карт вікінги становити не вміли і орієнтувалися в дорозі за сонцем. Прекрасні кораблі дозволяли вікінгам здійснювати набіги на далекі землі. Вони борознили північні моря, а найвідчайдушніші дісталися до Америки!

Як вікінги відкрили Америку?

Ейрік Рауди і його син Лейв Ейрікксон – найвідоміші вікінги-першовідкривачі. Досліджуючи води Північної Атлантики, Ейрік на прізвисько Рудий в 982 році відкрив нову землю, давши їй ім’я «Гренландія» ( «Зелена країна»). Очевидно, щоб залучити нових поселенців на цей найбільший в світі, але, в общем-то, мало придатний для життя острів. А син Ейріка Лейв був першим європейцем, що ступив на американську землю – за 500 років до Колумба! Вікінги ще не раз побували в Америці і навіть побудували там будинки. Але все ж Європа була їм куди більше по серцю. Списи і стріли, якими північних морських разхбойніков зустріли індіанці, теж стали причиною скоріше забрати звідти ноги.

Рим упав, а не ілюзія чи це?

Бйорн на прізвисько Залізний Бік не сидиться на місці. Він – один з численних вождів вікінгів – намірився захопити великий Рим, місто, яким правити могутній імператор і де сидить сам Папа! Флот Бйорна складається з десятків кораблів. А слава про безжальних розбійників гримить по всьому Середземномор’ю. «Від шаленства норманів визволи нас, Господи!» – благають бога жителі Західної Європи.

Для взяття Риму Бйорн розробив підступний план: ніби інший їх вождь, Хастайн помер і дружина просить місто поховати його за християнським звичаєм. Бйорн знає, що римляни давно хочуть звернути «цих дикунів» – вікінгів – в християнство. Він майже впевнений, що їм повірять і ворота міста відімкнуть.

І дійсно, все йде як по маслу: ледь дружина входить до церкви, «небіжчик» зістрибує з носилок. Бійці вихоплюють мечі і рубають всіх направо і наліво … Розграбувавши місто і погрозив дорогоцінні трофеї на кораблі, вікінги святкують перемогу – Рим упав без особливих зусиль. Пора в дорогу назад. Але смутні сумніви терзають переможців. Невже цього невеличкого містечка і є великий Рим? Незабаром з’ясовується: від міста, який вони захопили, до Риму ще цілих 450 кілометрів. Ось це помилка! Однак звідки цим «північним людям» в той час було знати, як виглядають римські палаци? Адже у себе на батьківщині вікінги жили в простих дерев’яних будинках, а то і в землянках і ніколи не бачили кам’яних будівель. Але все ж похід вдався. Задоволена перемогою дружина Бйорна з багатою здобиччю повертається додому …

У той час вікінги ще не захоплювали чужих земель. Як і Бйорн, вони мріяли лише про швидке збагачення і тріумфальне повернення додому. Лише пізніше, близько 900 року, вікінги почнуть засновувати на завойованих землях свої поселення. І стануть не тільки кращими мореплавцями свого часу, але і майстерними ювелірами, ковалями, ткачами, поведуть торгівлю з іншими народами. А з середини XI століття колишні північні морські розбійники перестануть робити набіги. І неспокійна епоха вікінгів закінчиться.

...
ПОДІЛИТИСЯ: