Скільки років росте баобаб?

Старовинна легенда африканських аборигенів розповідає про баобаб наступне: “На березі швидкої повноводної річки, відвів Бог галявину для баобаба. Раскапризничалось дерево, дуже не сподобалося йому рости на вогкому березі. Дбайливо переніс Творець баобаб на схил високої гори, але незадоволеному дереву знову не сподобалося. Тоді розгніваний Владика встромив його серед безплідною савани, вгору корінням”. От і росте тепер баобаб в посушливої африканської пустелі.

Раніше баобаб не вважався високим деревом, першість серед найвищих дерев багато років утримували секвойя і евкаліпт. Однак не так давно, в Африці виявили баобаб велетенських розмірів. Крона дерева злетіла до хмар, а висота рослини виявилася 189 метрів. Баобаби дерева – довгожителі. В кінці 18 століття дослідник африканської флори Майкл Адансон знайшов велетенське дерево баобаба. Його стовбур перевищував у діаметрі 9 метрів, а вік становив 5150 років. Баобаб виділяв Олександр Гумбольдт, називаючи це дерево найдавнішою пам’яткою нашої планети.

Щоб обхопити такий величезний баобаб, цілий шкільний клас мав би взятися за руки.

Баобаб користується великою пошаною корінних жителів Екваторіальної Африки, за дивовижні властивості дереву присвоюють багато прізвиськ. А справжнє ім’я йому присвоїв ще Карл Лінней, наукова назва баобаба звучить поетично – «адансонія».

Баобаб пристосувався до життя в безводній місцевості, при страшній спеці. Його коріння у пошуках води заглиблюються в землю на багато кілометрів. Кора дерева, пошкоджена людьми або слонами, дивно швидко відновлюється. Не страшні баобабу руйнівні степові пожежі. Якщо полум’я зашкодить дерево, навіть випалить його серцевину, стійкий велетень продовжує зростати. Величезні дупла утворюються в стовбурі баобаба з-за пошкоджень м’яких серцевини грибами. Але і тоді дерево продовжує слугувати людині. В підлогою стовбурі накопичується дощова вода, якою користуються місцеві жителі в посушливий час. В дуплах деякі племена ховають у них своїх вождів. Вчені виявили ще одне цікаве явище – баобаб накопичує в своїй деревині уран.

Довгий час залишалося таємницею, хто опыляет квіти баобаба? Виявилося, що в нічний час квіти баобаба запилюються кажанами, які прилітають поласувати квітковим нектаром.

В пустелі, де росте це дивовижне дерево, дуже спекотне, висушуючу літо. Баобаб скидає листя в цей період, щоб зменшити втрати вологи. Зате взимку, коли починається період дощів, дерево покривається молодий густим листям, і зацвітає. Квіти у адансонии великі, до 20 см в діаметрі, з ніжними білими пелюстками. У нічний час квіти баобаба запилюються кажанами, які прилітають поласувати квітковим нектаром.

Через деякий час дозрівають плоди, схожі на довгі огірки. М’якоть плодів соковита, м’яка – місцеві мавпи не проти ними поласувати. Місцеві жителі називають баобаб мавпячим хлібним деревом.

Усі частини дерева знаходять застосування у місцевих жителів. Насіння і плоди використовують для приготування освіжаючих напоїв та ліків, з листя готують національні страви. Запашні плоди вживають в їжу, а витяжка з насіння застосовується при отруєннях. Міцні волокна кори знайшли застосування при виготовленні мотузок і грубих тканин, а ще з них роблять струни до африканських музичних інструментів.

 

Гинучи, баобаб не падає на землю, – він розсипається, залишаючи після себе купу волокон. Жителі саван з повагою ставляться до унікального дерева, кожен намагається посадити баобаб поруч зі своєю хатиною.

ПОДІЛИТИСЯ: