Синій кит – найбільша тварина на планеті

Найбільше на нашій планеті тварина на даний момент – це синій кит. Його довжина більше 30 метрів (висота десятиповерхового будинку) і важить майже сто двадцять п’ять тонн.

І ось що найцікавіше – приблизно 1/3 довжини цієї тварини становить його голова! Ось вже дійсно величезна голова.

Але, мабуть, найцікавіше в синього кита навіть не його розміри, а скоріше те, що він ссавець, а не риба. Але синій кит не єдиний ссавець, що живе у водному середовищі. Як і інші ссавці, які проживають у воді (наприклад, дельфіни і морські леви), кити походять від предків, які жили в свій час на суші. Це гіпотеза доводиться будовою тіла групи даних тварин.

Їх плавники є, по суті, кістками «рук» з п’ятьма пальцями, які закриті м’язовими тканинами і шкірою. При цьому вони перетворені в якусь подобу весел. А деякі види китів навіть мають кістки задніх кінцівок, укладені в тканини тіла.

Так як кити відносяться до ссавців, то їх дитинчата вигодовуються молоком матері, так само, як у інших тварин даного класу. Крім того, хоча кити і живуть у воді, їх дитинчата народжуються живими, а не як у риб виводяться з ікри.

Крім іншого кити дихають тільки легенями, а зябер у них зовсім немає. Хвостовий плавець у китів розташований горизонтально, тому він допомагає їм з легкістю підніматися на водну поверхню, в той час коли їм необхідний кисень для дихання. Всі внутрішні органи синіх китів, а також їх скелет, мозок і кровоносна система значно відрізняються від таких у риб.

Протягом процесу пристосування синіх китів до водного життя їх організми зазнавали ґрунтовні зміни, такі як освіта жирового шару. Адже ссавці є теплокровними тваринами, тому для них дуже важливо, щоб температура їх тіла залишалася завжди постійною. У зв’язку з цим кити мають товстий волокнистий шар тканин під їх шкірою, який заповнений жиром. Таким способом вони зберігають тепло. Великі кити накопичують шар жиру від 35 до 55 сантиметрів завтовшки.

На верхній частині голови кита розташовані два отвори. Вони полегшують синього кита дихання на водній поверхні. Коли кити опускаються під воду ці «ніздрі» прикриваються невеликими клапанами, таким чином доступ кисню через канали дихальної системи припиняється, тим самим усувається небезпека потрапляння частинок води в легені. Кити здатні залишатися у воді до сорока п’яти хвилин!

Дорослий синій кит важить більше ніж в 2 рази, ніж брахіозавр. А він є найбільшим з динозаврів глибокої давнини. А також в 30 разів більше, ніж самець африканського слона, який мешкає в наші дні.

Синій кит – дійсно гігант. Адже його середня довжина приблизно дорівнює 26 метрам, а максимально зареєстрована 33,5 метра. Його середня вага близько 150 т, що дорівнює вазі двох з половиною тисяч середньостатистичних людей (населення невеликого українського села).

Тварина таких величезних розмірів поглинає величезну кількість їжі. Дорослий кит вимагає приблизно 1 мільйон калорій щодня, що дорівнює одній тонні криля, що становить основну частину раціону синього кита. Кити ковтають величезні маси криля, коли пропливають через їх колонії. Разом з ними в рот їх потрапляє сотні тонн океанської води. За допомогою язика криль фільтрується. Язик служить таким собі поршнем, який проштовхує воду через чималі структури, які нагадують сито (китовий вус). Вони звисають з неба. Язик у кита товщиною більше трьох метрів, в той час як вага його більше слона. А слон африканський є самою великою твариною на суші!

...
ПОДІЛИТИСЯ: