Поверхня і внутрішня будова Плутона

Плутон відрізняється досить мініатюрними параметрами в порівнянні з планетами Сонячної системи: його діаметр (2 374 км) навіть менше, ніж у Місяця. Тому, навіть якщо судити за розмірами, це небесне тіло підпадає під параметри карликової планети.

До недавнього часу про виникнення і внутрішню будову Плутона було відомо небагато, так як повз нього не пролітав жоден космічний апарат, а навіть в дуже потужний земної телескоп цей об’єкт видно як дуже тьмяна точка, деталі якої майже неможливо розрізнити.

Ситуація дещо покращилася, коли на орбіту був виведений космічний телескоп «Хаббл», вільний від впливу атмосферних чинників, і з його допомогою було отримано ряд більших і докладних зображень Плутона. А 14 липня 2015 року систему Плутона вперше відвідала автоматична міжпланетна станція – зонд «Нові горизонти».

З’ясувалося, що це небесне тіло може значно змінювати свій блиск (так само, як спостережувана з космосу Земля), що на ній існують яскраві полярні шапки, а також велика область темних плям неподалік від екватора. У зв’язку з величезною віддаленістю від Сонця це замерзлий, крижаний світ, і за розрахунками середня температура на його поверхні становить близько -223º С. Ця температура збільшується пропорційно висоті на 3-15º на кілометр, що є результатом викликаного метаном парникового ефекту.

За своєю будовою Плутон, мабуть, нагадує Тритон – найбільший супутник Нептуна: кам’янисте ядро, оточене потужним шаром льоду, товщина якого досягає приблизно 300 км. Ця крижана мантія складається з замерзлого азоту (на 98%), метану, води, вуглекислоти і монооксиду вуглецю.

На думку астрономів, під час «літа» (періоду, коли Плутон знаходиться найближче до Сонця) у цього небесного тіла утворюється тонка атмосфера з розтанули газів – і вона дійсно була виявлена ​​в 1988 році.

...
ПОДІЛИТИСЯ: