Перша посадка на поверхню комети

Космічний апарат Розетта (Rosetta), запущений Європейським космічним агентством ще 2 березня 2004 вийшов на орбіту Комети 67P (Чурюмов-Герасименко) і готовий найближчим часом здійснити першу в історії посадку земного апарату на поверхню комети. Розетта наблизиться до комети і запустить до неї спусковий апарат 100-кілограмовий робот-посадковий модуль під назвою «Філи». Вчені будуть, затамувавши подих кілька тривожних годин спостерігати чи досягне Філе комети.

Це перша спроба встановити спускний апарат на кометі – за значимістю, як посадка на Марс або Місяць, з деякими кометними проблемами. Комети і інші дрібні космічні камені мають набагато менше вага, ніж планета або місяць, тому це займе Філе близько семи годин, щоб бути на поверхні комети 67P. Посадочний модуль до комети наблизиться для посадки 67P коли комета буде мчати через сонячну систему зі швидкістю 55000 кілометрів на годину. Треба додати до цього непередбачуваний характер комети: в будь-який момент і без попередження 67P може викинути струменя газу і пилу. Такі виверження можуть знести корабель з курсу або спотворити траєкторію. На початку місії, вчені оцінили, що спусковий апарат Філе має від 70 до 75 відсотків шансів успішно прибути на комету, офіційно відому як 67P / Чурюмов-Герасименко. Вони зробили це передбачення, коли думали, що комета була сформована як картопля. У липні, Rosetta початку надсилати фотографії 67P, вказавши, що вона більше схожа на форму качки – двох мас, з’єднаних тонкою шиєю. Нова форма додає більше невизначеність посадкового модуля Філе дотримуватися місця посадки.

Комети, поряд з астероїдами, як вважається, найстаріші, найдавніші реліквії ранньої Сонячної системи. Ми не можемо повернутися на мільярди років до народження Сонця, тому дослідження комет і астероїдів можуть бути кращим варіантом для вивчення розвитку Сонячної системи. Вивчення їх геології та хімії може дати ключ до того, як планети стали тим, чим вони є сьогодні і чи принесли комети воду та інші інгредієнти для життя на Землі.

Рандеву Розетти з кометою, яка в даний час, подорожує між орбітами Марса і Юпітера, має завершитися або з невдачею зараз або удачею через рік. Місія була задумана в кінці 1970-х і тільки 2004 році Rosetta була запущена.

Rosetta наздогнала комету 67P – в серпні 2014 року і посадковий модуль Philae восени 2014 буде готовий відправитися на поверхню 67P і залишатися з кометою до 2015 року.

Історія Розетти:

 

2 березня 2004 – запуск Розетти і посадкового модуля Філе

5 вересня 2008 року – передача зображень астероїдів Штейнса

10 липня 2010 року – передача зображень астероїдів Лютеції

6 серпня 2014 -Розетта наздоганяє комету 67P

12 листопада 2014 року – за планом Філе розгортається на поверхні 67P

31 грудня 2015 – передбачувана дата закінчення місії

Життя комет і астероїдів

Як 67P наближається до Сонця, її лід перетворюється безпосередньо на водяну пару і інші гази, які, поряд з пилом, прагнуть назовні. Ці струменя стикаються з іншими частинками Сонця, щоб сформувати два хвоста. На відміну від комети Галлея і її ефектному вигляду в 1986 році, хвости 67P не будуть бачити неозброєним оком. Уже фото Розетти з високою роздільною здатністю показали вченим, що 67P виглядає інакше, ніж інші комети розвідані космічних апаратами. Побачивши качку в формі комети з валунами, скелястими кратерами 150-метрової висоти вчені припускають, що у комети була цікава історія життя. Але спочатку, вони повинні дістатися до поверхні комети.

Лід і деякі складні вуглецеві сполуки також відрізняють комети від астероїдів, інших стародавніх жителів Сонячної системи. Більшість астероїдів, очевидно, зроблені з скельних порід і немає води. Комети, однак, здається, холодніше. Ці відмінності, як вважають, щоб пояснити, де комети і астероїди виникли як Сонячній системі. Вчені розглядають питання видобутку будівельного матеріалу з астероїда.

Вчені вважають, що близько 4,6 мільярда років тому, Сонячна система почала формуватися у вигляді гігантської хмари газу і пилу. Астероїди, ймовірно, утворювалися між Марсом і Юпітером, де було занадто жарко для води та інших льодів, щоб вижити. Комети, з іншого боку, ймовірно, концентрувалися далі в цьому ембріональному хмарі, де було значно холодніше і лід може зберегтися в згустках газу і пилу.

Якщо комети утворюються далеко в поясі Койпера або хмари Оорта, де було багато більше льоду, вони могли б переправити воду на Землю – джерело нашого життя.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Автомат