Ознаки життя екзопланет

Вчені не можуть визначити різницю між світлом, що проходить через атмосферу далекої екзопланети і комбінованим світлом, що фільтрується через хімічно несумісну атмосферу неживих супутників.

Нове дослідження показує те, що критерій визначення спектра може бути не настільки вірним для безпомилкового визначення ознак життя на далеких планетах. Замість цього може бути просто артефакт світла однаково неживого супутника і млявої планети.

Спектральний світло допомагає довести наявність атмосфери є ознакою життя. Порівнюючи спектр світла, що проходить через атмосферу екзопланет з нефільтрованим світлом, випромінюваних батьківської зіркою, астрономи визначають речовини, присутні в повітрі екзопланет.

До теперішнього часу, вчені не змогли визначити одне хімічна речовина – кисень, який може бути остаточним ознакою позаземного життя. Але дослідники в цілому згодні, що деякі суміші двох або більше хімічних речовин в атмосфері екзопланет, можуть мати на увазі наявність живого. Ось ідея: суміш газів, які зазвичай реагують, поки не повністю зникли просто не можуть існувати в довгостроковій перспективі, а якщо один або обидва з газів постійно поповнюється можлива біологічна активність форм життя. Одним із прикладів є сумішшю метану і кисню. Ці дві речовини реагують на форми двоокису вуглецю утворюючи вуглекислий газ і воду. І якщо на Землі не було постійного виробництва двох газів, хімічних реакцій між ними не було б життя.

Вчені пропонують сценарій, який може легко привести дослідників шукають позаземне життя до омани. Що робити, якщо далекі екзопланети мають супутники в атмосфері? І, крім того, що робити, якщо атмосфера містить велику кількість газу, який зазвичай буде реагувати з одним з атмосфери екзопланет? Комбінований світло від двох об’єктів може бути легко визначений помилково, як ніби проходить через атмосферу єдиного небесного тіла.

Справді, нинішніми інструментами і методами спостереження, астрономи можуть навіть не визнати, що далекі екзопланети мають свої супутники. Ці два тіла будуть так близько разом, що, як видно з землі, їх світло буде змішуватися в один. Спектр світла, що астрономи можуть розрізнити, якщо планета складається більш ніж 20% кисню. Супутник у Сонячній системі Сатурна Титан має багату атмосферу з азотом, аргоном і метаном з повною відсутністю кисню. У цьому випадку одна пляма світла буде містити ознаки обох хімічно активних газів. Вчені можуть легко помилитися від такого змішаного спектра.

Багато хто з сучасних методів, використовуваних для виявлення екзопланет – наприклад, спостереження за їх гравітаційним впливом на рух їх батьківських зірок, або міні затемнень, які відбуваються регулярно, оскільки вони проходять перед зірками як видно з землі – мало чутливим телескопом, щоб виявити присутність екзопланети . Можливо визначення життя на планетах, що обертаються навколо інших зірок прийомом трансльованих радіосигналів. Але радіосигнали є лише одним способом земних вчених виявити біологічну активність в іншому місці у Всесвіті. Однак ознак життя набагато більше, особливо якщо організми на цих планетах є простими.

...
ПОДІЛИТИСЯ: