Материки і океани Землі

Розподіл суші і води на нашій планеті пов’язане з наявністю найбільших, планетарних форм рельєфу – материків (або континентів) і океанічних западин. Подивившись на фізичну карту Землі, можна побачити, що блакитні води океанів займають більший простір, ніж материки. І тому цілком можна було б назвати нашу планету НЕ Землею, а Океаном.

Що думали древні

Давньогрецький учений і філософ Аристотель вважав, що вода розчиняє гірські породи на суші і утворює порожнечі, провали. Води спрямовуються в них, утворюючи моря і океани. «Нерозчинні» і «нерозвалюючися» ділянки відповідають суші і горам. Давньоримський географ Страбон вважав, що виникнення великих ділянок суші і океанічних западин пов’язане з коливаннями поверхні, при яких одні частини опускаються і заповнюються водою, а інші встають з-під неї у вигляді островів і навіть материків.

У XVIII столітті з’явилися вчення двох різних напрямків – нептунізму (по імені бога морів Нептуна) і плутонізму (по імені бога підземного світу Плутона). Вчені-Нептуніст вважали, що головну роль у формуванні поверхні Землі грала вода. З неї випадали опади, які осідали на дні океану і перетворювалися в гори. При зниженні рівня води з’явилися ділянки суші. Плутоністов віддавали головну роль процесам всередині Землі, розплавляється надра. Утворилися вулкани викидали і піднімали гірські породи, формуючи сушу.

З’являлися згодом нові гіпотези пов’язували освіту материків і океанів зі стисненням надр, через якого з’являлася тверда «кірка» – суша. На початку ХХ століття австрійський геолог Е. Зюсс припустив, що багато ділянок сучасної суші були одним цілим і становили материк Гондвану, а потім опустилися під воду.

Розвиток уявлень про будову Землі не припиняється і зараз. Чим більше достовірних даних про будову і історії Землі знаходять вчені, тим більше ускладнюються уявлення про виникнення і розподілі на її поверхні материків і океанів. Будова земної кори під цими найбільшими формами рельєфу різне: під материками давніша, потужна (до 80 км) і складна за будовою кора материкового типу, під океанами – молода і більш тонка океанічна кора.

Шість материків і світовий океан

На нашій планеті шість материків: Євразія, де ми живемо, Північна Америка, Південна Америка, Африка, Антарктида і Австралія. Деякі материки з’єднані між собою вузькими перешийками: Північна і Південна Америки – Панамським, Африка і Євразія – Суецьким.

Материкові узбережжя омиваються водами Світового океану, в який входять Тихий – найбільший океан, Атлантичний, Індійський, Північний Льодовитий. Берегова лінія материків не є їх кордоном. Материки тривають і під водою. Кожен з них оперезаний підводного околицею – шельфом, материковим схилом і підніжжям цього схилу – тут і закінчується материк.

Як виникли материки і океани?

Всі материки більш ніж 100 млн років тому були єдиною сушу – суперматерик Пангею. Можна сказати, що зараз ми живемо на уламках Пангеї, що розійшлися в різні боки. Відбувається це через рух літосферних плит. Розколюючи по розломах-рифтам, переміщаючись і іноді знову з’єднуючись, материки прийшли до такого свого становища, яке ми бачимо сьогодні. Але рух триває. Його ознаки відчуваються в рифтових зонах і особливо в районі серединно-океанічних хребтів, де зароджується нова океанічна кора.

 

Западина Афар

Останнім часом вчені звертають пильну увагу на западину Афар на території Ефіопії в Африці. Після землетрусу 2005 року в земній корі тут з’явилася тріщина шириною близько чотирьох кілометрів, краї якої продовжують повільно розходитися. Западина Афар є продовженням Східно-Африканської рифтової системи. Це може говорити про те, що частини Африки починають «роз’їжджатися» один від одного.

ПОДІЛИТИСЯ:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.

Дивіться також:
Хто такий драматург