Чому сніг білий?

Всі вже настільки звикли до того, що сніг буває тільки білого, а не червоного і не зеленого кольору, що нікому і в голову не приходить поцікавитися, чому ж він білий. Тільки маленькі діти задають іноді цей дуже серйозний і непросте питання.

Непростий він тому, що на нього неможливо відповісти, якщо не знати, як утворюються сніжинки і з чого вони складаються. Навіть ті люди, які знають, що сніг – це звичайна замерзла вода, маленькі кристалики льоду, які утворилися з водяної пари високо в атмосфері, все одно вагаються з відповіддю на питання, чому сніг білий. Адже вода безбарвна, і крижинки, які з неї утворюються, теж безбарвні і прозорі, значить, сніг теж повинен бути прозорим.
І все-таки як же утворюються сніжинки? Високо в атмосфері окремі, зовсім крихітні частинки водяної пари замерзають і перетворюються на кристалики льоду. Переміщаючись разом з повітряними потоками, ці крихітні крижані кристали стикаються з іншими такими ж кристаликами і як би приклеюються один до одного. Коли таким чином з’єднуються сотні, а то й тисячі кристаликів, виходить сніжинка, яка, обважнівши, опускається ближче до землі. Але ці кристалики бувають різної форми: трикутні, квадратні, голчасті, плоскі – і приклеюються вони один до одного теж по-різному: то впритул, то однією гранню, то тільки кінчиком. Світло відбивається в гранях цих прозорих кристаликів, і сніжинки здаються абсолютно білими. Але варто зловити одну сніжинку на долоню, як вона поступово втрачає свій білий колір, стає безбарвною, прозорою, а потім і зовсім тане, перетворюючись на крапельку води.
Хоча буває, що люди спостерігають червоний снігопад, жовтий і навіть чорний. Невже в цих випадках сніжинки утворюються по-іншому? Ні, сніжинки завжди утворюються однаково, і в різнобарвному снігопаді немає нічого незвичайного. Пояснюється це тим, що в повітрі міститься дуже багато пилу, різних бактерій і грибків. Вони бувають різного кольору, і, падаючи на землю, сніжинки поглинають їх, змінюючи свій колір залежно від того, якого кольору пил і бактерії попалися на їхньому шляху.

...
ПОДІЛИТИСЯ: