Астероїди Сонячної системи

Крім восьми планет – Меркурія, Венери, Землі, Марса, Юпітера, Сатурна, Урана і Нептуна (24 серпня 2006 Плутон виключений зі складу планет Сонячної системи) – навколо Сонця обертається величезна група дрібних об’єктів. Вони називаються астероїдами (букв. «Зіркоподібні»; від грец. Aster – «зірка» і eidos – «вид»), хоча їх розміри істотно менше будь-якого зі звичних нам небесних тіл. Так, найбільший астероїд в Сонячній системі – Веста – має діаметр від 578 до 458 км і масу рівну 2,67 х 10 в 20-го ступеня кг (до 2006 року найбільшим астероїдом вважалася Церера, але тепер вона, також як і Плутон , вважається карликовою планетою). Розмір ще приблизно 250 астероїдів досягає понад 100 км; вважають також, що тіл з діаметром більш ніж в 1,5 км може налічуватися до півмільйона.

На сьогоднішній день астероїдами вважаються тіла з діаметром понад 30 м, якщо менше – вони називаються метеороіди.

Астероїди вражають різноманітністю не тільки розміром, але і форми. Зростаючи пропорційно розміру і масі небесного тіла, гравітація поступово надала великим астероїдів майже ідеальну круглу або гантелеобразную форму, тоді як зовнішній вигляд менших астероїдів найчастіше відрізняється різкими і неправильними лініями (деякі з них, судячи з усього, утворилися в результаті взаємного зіткнення більших астероїдів ). Завдяки гравітації біля великих астероїдів іноді утримуються більш дрібні, таким чином перетворюються в їх супутники.

Структура і походження астероїдів

Більшість астероїдів за своїм складом дуже схожі з речовиною земної мантії, хоча більш темна забарвлення поверхні одних наводить на думку про більшому вмісті в них вуглецю, а червонуватий відтінок інших вказує на присутність в їх речовині металів – наприклад, заліза і нікелю. Спочатку існувала версія, що пояс астероїдів утворився на місці якоїсь планети (умовно названої Фаетон), яка загинула в результаті зіткнення з іншим небесним тілом або розірваної гравітаційними силами Сонця і Юпітера. Однак сумарна маса і обсяг всіх відомих сьогодні астероїдів настільки невеликі, що з часом ця теорія була відкинута астрономами. Більш ймовірно, що ці небесні тіла представляють собою не що інше, як побічний результат процесу формування Сонячної системи, що відбувалося близько 5 млрд. Років тому.

Пояс астероїдів

Пояс астероїдів є область Сонячної системи, розташовану на відстані від 2,0 до 3,3 а.о. (Астрономічних одиниць, 1 а.о. дорівнює середній відстані Землі від Сонця) від зірки – саме тут знаходиться більшість орбіт астероїдів. Усередині цього скупчення є як області концентрації орбіт, які відповідають групам і сімейств астероїдів, так і області, в яких астероїдів практично немає (відомі як прогалини Кирквуда). Пропорції різних типів астероїдів в різних частинах пояса помітно змінюються. На внутрішньому краю 60% астероїдів складають крем’яні, а 10% – углисті; на зовнішньому краї ситуація інша – 80% вуглистих і тільки 15% кременистих. Пояс, центр якого знаходиться на відстані близько 400 млрд. Км від Сонця, розділяє внутрішню і зовнішню частини Сонячної системи.

Прогалини Кирквуда представляють собою так звані ненаселённие області пояса астероїдів, що виникають із-за резонансу періодів їх звернення з періодом обертання Юпітера. Однак на відстанях більше 3 а.о. від Сонця подібні резонанси відповідають вже не порожнім проміжків, а ізольованим групам астероїдів, причини чого досі не зрозумілі повністю.

Невеликі крижані тіла, що займають кільцеподібну область в площині Сонячної системи від орбіти Нептуна (30 а.о. від Сонця) до відстаней, можливо, в 100 або навіть 150 а.о. і за розмірами близькі до астероїдів, називаються об’єктами пояса Койпера або транснептуніанскій об’єктами.

Блукаючі астероїди

Чимала частина відомих науці астероїдів не входить в пояс між Марсом і Юпітером. Ексцентриситет (інакше кажучи, витягнутість) еліптичних орбіт деяких з цих тіл дуже великий – наприклад, такі астероїди, як Ідальго і Гермес, на своєму шляху через Сонячну систему перетинають орбіти однієї або декількох планет. Такі «бродяги» поділяються на три основних типи: до першого відноситься група Амура (її представники перетинають орбіту Марса), група Аполлона (орбіту Землі) і група Атена (що входять до неї астероїди звертаються між орбітою Землі і центром Сонячної системи). Регулярне проходження об’єктів з групи Аполлона відносно недалеко від Землі і Місяця, як і слід було очікувати, несе потенційну загрозу зіткнення. На нічному небі часто можна побачити вогненний розчерк метеора – згоряє в атмосфері нашої планети частинки твердої речовини. Якщо до Землі наблизиться досить велике тіло – наприклад, діаметром близько 100 м – його частини можуть досягти поверхні у вигляді метеоритів.

Приблизно 65 млн. Років тому наша планета пережила зіткнення з астероїдом близько 10 км в діаметрі; результатом цієї космічної катастрофи став кратер Чиксулуб діаметром 180 км на півострові Юкатан (Мексика). Дана подія призвело до значного викиду в атмосферу планетарного речовини, і протягом багатьох років сонячне світло не міг пробитися через густі пилові хмари. Саме до цього періоду відносять кінець мезозойської ери – загибель царства динозаврів і багатьох загонів рослин, які не витримали різкого похолодання. Можливість повторення подібного зберігається: так, в березні 2004 року ледь не відбулася зустріч Землі з астероїдом 2004 FH, які пройшли за все в 43 тис. Км від нашої планети – суща дрібниця за космічними мірками.

...
ПОДІЛИТИСЯ: