Аеростат

Часто цей літальний апарат легший за повітря називають ще повітряною кулею. Величезну оболонку з непроникного для газу матеріалу – прогумованої тканини або пластика – наповнюють або теплим повітрям, який, як відомо, легше холодного, або легким газом (воднем або гелієм), і аеростат піднімається, захоплюючи за собою гондолу – кошик з пасажирами.

Перший повітряна куля побудували і запустили влітку 1783 французи, брати Ж. і Е. Монгольф’є, а перший політ людей на такому повітряній кулі (монгольф’єрі) відбувся в Парижі восени того ж року.

Оскільки монгольф’єрів літали дуже недовго – вони опускалися вниз, як тільки в оболонці остигав повітря, польоти на них були лише чисто розважальними. В наші дні конструкцію монгольф’єрів вдосконалили, додавши до них газовими пальниками для підігріву повітря в польоті, і тепер повітряні кулі використовують у спортивних та науково-пізнавальних цілях.

Однак підйомна сила монгольф’єрів вельми невелика, і тому набагато більшого поширення набули повітряні кулі, які наповнюються воднем або гелієм. Одним з перших використовував таку кулю для наукових цілей російський вчений Д. І. Менделєєв. У 1887 р він піднявся на повітряній кулі для спостереження сонячного затемнення.

У 30-і рр. XX ст. було побудовано кілька висотних аеростатів, призначених для дослідження верхніх шарів атмосфери, – стратостатів. Щоб люди могли довго перебувати на великій висоті, не що від нестачі кисню, гондоли стратостатів робилися герметичними. Стратостата з такими кабінами піднімалися вище 20 км.

В даний час висотні повітряні кулі знаходять застосування в метеорології, для запуску автоматичних метеостанцій. Використовуються гелієві аеростати і для спортивних цілей – перельотів на великі відстані.

Так, в 1978-му був здійснений благополучний переліт на повітряній кулі через Атлантичний океан.

І все-таки вільно летить аеростат, довільно захоплюємося повітряним потоком, – іграшка вітру. Тому аеростати або роблять прив’язними, використовуючи їх, наприклад, для зондування атмосфери, або постачають їх гондолу двигунами і пропелерами, і тоді аеростат перетворюється в дирижабль. У перекладі з французької слово «дирижабль» означає «керований». Перші спроби створення керованих повітряних куль відносяться ще до XVIII в. Ними намагалися керувати за допомогою весел і вітрил, птахів в спеціальній упряжі. Але реальні конструкції з’явилися лише в кінці XIX ст., Коли були сконструйовані досить легкі і потужні механічні двигуни. За конструкцією довгастої оболонки дирижаблі діляться на чотири типи: м’які (їх оболонка виконана з еластичних матеріалів), жорсткі (зроблені, скажімо, з жорсткого пластика або металу), комбіновані – напівм’які, напівтверді.

У першій половині XX в. в США, Великобританії, Німеччини, СНД будувалися дирижаблі об’ємом в десятки і сотні тисяч кубічних метрів. Такі велетні могли брати на борт відразу десятки тонн вантажу і сотні пасажирів, триматися в повітрі без посадки тижнями, покриваючи за цей час відстань 20-30 тис. Км. Однак після низки катастроф в дирижаблебудуванню настає спад. До того ж літаки виявилися в набагато меншому ступені залежать від примх погоди, ніж дирижаблі.

Незважаючи на це, в наші дні знову повертається інтерес до цих повітряним кораблям. Економічність дирижаблів, їх велика вантажопідйомність, привертають увагу сучасних фахівців.

ПОДІЛИТИСЯ: