“Жерміналь”: короткий зміст

В ході сварки з начальником механік Етьєн Лантье дав йому ляпаса, за що негайно був звільнений з залізниці. Він намагається найнятися на роботу в шахту, яка належить компанії Монсу. Шахта знаходиться біля містечка злодієві, в селищі Двохсот Сорока. Але всі шахтарі голодують, роботи немає і не передбачається. Етьєну дісталася робота на шахті тільки завдяки трагічною випадковості: перед тим, як він прийшов в злодієві, там померла откатчіцей. Старий Мае працює в шахті забійником разом зі своєю дочкою Катріною. Саме він і запропонував Лантье роботу в своїй артілі.

Катріна, якій всього п’ятнадцять років, виглядає тонкою і втомленою через нескінченної важкої роботи. Мае разом зі своїм сином Захарією і двома іншими артільника, ліваки і Шавалієв працюють у вузькій шахті, де висота не більше півметра. Через тонкого вугільного пласта їм доводиться перевертатися то на спину, то на бік. Етьєну належало штовхати вагонетки разом з Катріною. Пропрацювавши так день, Етьєн хоче кинути цей пекельна праця. Він став свідком того, як начальник шахти вичитує шахтарів за недотримання правил безпеки. Шахтарі мовчазні, як раби. Це шокує Етьєна. Але згадуючи образ Катріни, він затримується в селищі на невизначений термін. Сім’я Мае жебракує, постійно займаючи у крамаря продукти. У дружини Мае не було вибору: вона взяла дітей і пішла в маєток Піоленов, де живе подружжя Грегуар. Вона чула, що Грегуар є співвласниками шахт, і нерідко допомагають жебракувати сім’ям, чиї чоловіки працюють на шахті. Господарям садиби вистачило і одного погляду на Мае і її дітей, щоб зрозуміти, що їхня сім’я вироджується. Вони подарували дітям по парі стареньких платтячках і прочитали мораль. Коли Мае просить у них хоча б сто су, їй відмовляють, так як подавати – низька справа. Але дітей пригощають булкою. Мае задобрює крамаря Мегре, пообіцявши йому дружбу Катріни. Поки чоловіки підривають здоров’я на шахтах, а їхні дружини готують водянистий суп з щавлю і картоплі: туристи, які приїхали з Парижа в цю глушину, щоб подивитися на шахти і побут шахтарів, захоплюються щедрості тих, хто володіє шахтами. Адже вони надають робочим майже дармове житло і у їх працівників не бракує в вугіллі!

Щотижня у сім’ї Мае свято – купання. В цей день вся сім’я, не соромлячись один одного, по черзі пірнають в бак з теплою водою і змінює одяг на чисту. Після цього Мае усамітнюється зі своєю дружиною в спальні – це його єдина розвага. Катрину тим часом чекають приставання молодого і зухвалого Шавали. Згадуючи про Етьєні, вона відмовляє Шавалієв – адже вона закохана в механіка. Але незабаром поступається його натиску – після того, як він дарує їй стрічку. Вони сховалися в сараї під селищем.

Етьєн поступово втягується в нове життя, притирається до своїх грубуватим і простим товаришам, раз у раз він бачить, як закохані милуються за відвалом, але Етьєн вважає, що вільної і безтурботної молоді так і годиться поводитися. Але він ревнує Катрину до Шавалієв. Незабаром він заводить нового знайомого – російського машиніста Суварін, який оселився в сусідньому будинку. Суварін не надто любить говорити про себе, і тільки через деякий час Етьєн дізнається, що його новий друг – соціаліст-народник. Він влаштувався в компанію, незадовго до цього втікши з Росії. Тоді Етьєн намагається викликати його довіру, розповідаючи про те, що його другом по листуванню є ніхто інший, як Плюшар. Плюшар – один з ватажків робітничого руху в Лондоні, так само він обіймає посаду секретаря в північній федерації лондонського Інтернаціоналу. Суварін недолюблює Інтернаціонал і марксизм: для нього єдиним вірним шляхом є терор, революція, анархія, і його мрія – знищувати старий світ, спалюючи цілі міста. Мрії Етьєна трохи інші – він вважає, що раціональніше було б організація страйку, але для того, щоб її організувати, потрібні кошти – потрібно спершу створити касу взаємодопомоги, яка допомогла б протриматися на плаву хоча б перший час.

На серпень заплановано переїзд Етьєна до Мае. Він багато розмовляє з батьком Мае про свої ідеї, і в голові батька як ніби починає проблёсківать віра в справедливість. Але дружина тут же опускає його на землю, кажучи, що буржуї ніколи не візьмуть на себе такий пекельна праця, як робота в шахті, про це не може бути й мови. Всі розмови про рівність всіх людей – абсолютно Мустая. Розмірковуючи про справедливе суспільство, Мае думає тільки про одне – пожити хоча б трохи в достатку. Це пояснюється тим, що останнім часом на роботі стало особливо туго: постійні штрафи від компанії за недотримання правил безпеки, і постійні її підступи того, як би ще сильніше урізати зарплату. Ось і привід для страйку – чергове зниження зарплат. Коли Мае отримує свій мізерний заробіток, він ще вислуховує звинувачення в тому, що він веде політичні бесіди зі своїм новим мешканцем – про це вже пішли чутки. Старий Туссен Мае тільки злякано киває, не в силах нічого заперечити начальству. Вийшовши з кабінету, він відчуває пекучий сором за своє мовчання. Весь селище мовчки страждає від страшної убогості. Сім’ю Мае переводять на нову ділянку, на якому працювати ще небезпечніше – часто трапляються підземні джерела, і шар вугілля на ньому ще тонше, ніж раніше – працювати в шахті можна, тільки зачіпаючи ліктями стіни. Через якийсь час Етьєн потрапляє під обвал. Під обвалом молодший син Мае – Жанлен зламав обидві ноги. Терпінню і надіям Етьєна і Мае приходить кінець – обидва розуміють, що далі буде тільки гірше. Пора влаштовувати страйк.

Директору шахт Енбо доповідають, що робота в шахтах припинилася. Етьєн разом зі своїми товаришами і Мае попрямували на переговори з начальством. До них приєдналися делегати з сусідніх селищ. Шахтарі висувають мізерні вимоги: щоб до зарплати додали плату за кожну вагонетку всього лише п’ять су.

...
ПОДІЛИТИСЯ: